Yoelqui Cespedes enfrenta desafios, mas ‘o céu é o limite para esse garoto’, disse White Sox

Ele vai descobrir, disse o gerente da Winston-Salem, Ryan Newman. Ele tem aquela mentalidade de que, uma vez que clicar, vai clicar rápido.

Yoelqui Cespedes rebateu a linha de campo esquerda durante um jogo do Arizona Fall League que contribuiu para a vitória do Glendale Desert Dogs em Salt River Fields em Scottsdale, Arizona, na segunda-feira. Para Sun-Times / John Antonoff

SCOTTSDALE, Arizona. - Talvez seja o nome.



Talvez sejam as ferramentas.

Ou talvez sejam as coisas que Yoelqui Cespedes faz no campo que capturam a imaginação e tornam mais fácil imaginá-lo como um acessório no campo certo para os White Sox em um futuro não muito distante.

Provavelmente não em 2022 - Cespedes precisa ver uma dieta consistente de armas poderosas para polir seu morcego, e talvez mais do que uma temporada completa - mas muitos vêem o meio-irmão de 24 anos de Yoenis Cespedes plantando raízes em um canto de a grama do campo externo do campo de taxa garantida.

Cespedes compartilha dessa visão.

sim. Estou trabalhando duro todos os dias para tentar chegar a esse ponto, disse ele ao Sun-Times por meio de um tradutor em Salt River Fields, antes de jogar para o Glendale Desert Dogs esta semana.

Cespedes quer estar lá na próxima temporada, mas com todos os 72 jogos disputados entre High-A Winston-Salem e Double-A Birmingham, ele precisa de mais tempo. E seus números não saltaram de sua página de Referência de Beisebol, deixando alguns já se perguntando se ele atenderá à expectativa que veio com seu conjunto de ferramentas quando ele assinou um acordo de $ 2,05 milhões como o segundo cliente em potencial internacional da MLB em janeiro.

Mas talvez o pacote de ferramentas de 5 a 9 e 93 kg de espessura mereça alguma folga. Depois de desertar de Cuba enquanto jogava na Liga Can-Am em Nova York em 2019, Cespedes perdeu a temporada de 2020 por causa da pandemia e, em seguida, teve um início atrasado para 2021 por causa de problemas de visto. O julgamento da zona de ataque tornou-se um problema quando ele começou a trabalhar em Winston-Salem. Mas é muito cedo para tirar conclusões, disse o gerente geral assistente do Sox e diretor de desenvolvimento de jogadores, Chris Getz.

Em Winston-Salem, Cespedes reduziu .278 / .355 / .495 com sete homers e 17 duplas em 199 aparições em placas após um início lento. Ele acertou .298 / .340 / .404 com um home run e três duplas em 100 partidas em plate pelo Birmingham.

Houve produção; não é como se não houvesse pontos positivos, disse Getz. Ele pode jogar no centro do campo, ele tem instintos nos caminhos de base e tem poder. Ele pode expandir a zona? Ele pode. Ele precisa encurtar alguns movimentos e simplificar algumas coisas mecanicamente? Ele faz.

Mas ele atira foguetes - você vê o poder. Haverá produção de energia suficiente e contato suficiente regularmente? É nisso que estamos nos concentrando agora e é nisso que estamos otimistas.

Cespedes diz que administrar a zona de strike é seu maior desafio, e continua no Arizona Fall League com uma média de 0,234, nenhum home run, três duplas e 13 strikeouts em seus primeiros 47 rebatidas. Mas sua confiança não vacilou.

Houve altos e baixos, disse Cespedes antes de fazer 1 para 3 com um duplo e rebatida no arremesso e roubando a terceira base na segunda-feira. Se alguém começar a criticar meu jogo, vou ignorá-los e manter o foco no meu jogo. Eu sei que posso fazer isso.

No dia seguinte, Cespedes subiu para o terceiro lugar na escalação, jogou no campo certo e acertou duas rebatidas simples e alinhou para a terceira base. O Sox deu a ele uma vaga na lista de jogadores na Liga de Outono para recuperar as batidas que ele perdeu enquanto esperava pela questão do visto e para deixá-lo enfrentar algumas das melhores armas nas ligas menores.

É uma ótima experiência porque há arremessadores de alta qualidade aqui, disse Cespedes, o cliente em potencial nº 2 do Sox da MLB Pipeline por trás de Colson Montgomery no primeiro turno de 2021. Durante a temporada, enfrentei lançamentos de alta qualidade, mas eles nem sempre executaram e localizaram como fazem aqui, então é um salto.

Marco Paddy, assistente especial do Sox do gerente geral encarregado da seleção internacional, foi cauteloso quanto ao estabelecimento de um cronograma após a assinatura de Cespedes. Mas Paddy sugeriu que o salto na classificação poderia ser rápido, descrevendo-o como avançado e perto de se tornar um grande jogador.

A maturidade e maquiagem de Cespedes já estão avançadas de acordo com o gerente da Winston-Salem, Ryan Newman, e o gerente do Birmingham, Justin Jirschele. E sua habilidade foi reveladora.

Fale sobre uma criança com todas as ferramentas, disse Newman. Ele será emocionante e divertido de assistir.

Ele é muito inteligente e recebeu muitas orientações de seu irmão - eles são muito próximos. Ele é muito maduro e, assim que descobrir e ajustar a forma como o jogo é jogado aqui nos Estados Unidos, vamos vê-lo decolar. Porque esse cara que pode correr, ele tem o braço, ele pode jogar no meio do campo. Faz jogadas excelentes. E ele tem o pop - os números ainda não apareceram no papel - mas você vê esse cara acertar a bola, soa diferente.

Às vezes, também parece diferente. Newman relembrou a época em que Cespedes, rebatendo com um corredor em terceiro e o campo interno durante um jogo intrasquad de treinamento de primavera da liga menor, rebateu uma bola com tanta força que o interbase adversário realmente pulou para fora do caminho para salvar sua vida.

Eu nunca tinha visto isso antes, disse Newman. Esse foi um ponto no treinamento de primavera em que todos nós olhamos uns para os outros e dissemos: ‘Oh, OK, isso é diferente.’ ’’

Newman também gostou da maneira como Cespedes se portava e como, embora falava suavemente, não tinha medo de falar quando um colega de equipe não se apressava.

Adoro ajudar outros jogadores, especialmente porque não tive um mentor quando era jogador, disse Cespedes. Então, eu gosto de ser um líder e ajudá-los a jogar o jogo da maneira certa.

Quando ele nos procurou em Winston-Salem, disse Newman, você poderia dizer que ele era um profissional. Especialmente para os caras latinos, ele foi um mentor muito bom para eles.

A expectativa do time dos Sox é que Cespedes também possa jogar. Sua taxa de swing-and-miss era alta, especialmente quando sua temporada começou, mas melhorou durante a temporada. O técnico do Sox, Tony La Russa, que assistiu Cespedes jogar nos jogos da Fall League ao lado do vice-presidente Ken Williams nesta semana, se irritou com as sugestões que Cespedes às vezes parecia derrotado.

Isso é BS, disse La Russa, que pôs os olhos em Cespedes no treinamento de primavera. Ele é um rebatedor muito bonito.

Quem quer que te disse isso, coloque um X ao lado do nome dele, eu não estou ouvindo mais a sua opinião.

Tudo o que ele precisa, disse Newman, é ver mais velocidade média a alta de 145 km / h e arremessos de quebra mais nítidos.

Ele vai descobrir, disse Newman. Ele tem aquela mentalidade de que, uma vez que clicar, vai clicar rápido.

Jirschele o chama de fala mansa, mas brinca com seu cabelo em chamas. E as ferramentas falam por si.

Sua abordagem ofensiva só vai amadurecer, disse Jirschele, um ex-técnico de rebatidas. Ele seria o primeiro a dizer que viu algo que nunca viu antes.

O céu é o limite para esse garoto. As ferramentas são fora do comum e ele é um jogador elétrico tanto ofensivamente quanto defensivamente. E ele administra as bases extremamente bem. Você vê o pacote completo com ele.

O último de uma rica conexão cubana com a Zona Sul, uma ligação que começou com Minnie Minoso, continuou com Jose Contreras e Alexei Ramirez e ainda prospera com Jose Abreu, Yoan Moncada e Luis Robert, Cespedes mantém contato próximo com Robert e Dominican- nascido Eloy Jimenez.

Tudo o que falamos é sobre beisebol, disse Cespedes.

E ter Yoenis para conversar foi uma dádiva. Viver de acordo com seu nome não é um fardo a ser carregado de forma alguma.

Não sinto nenhuma pressão para ser como meu irmão, disse ele. Eu quero criar meu próprio caminho, colocar meus próprios números, minha própria história e criar minha própria carreira para que eu não tenha que viver de acordo com a do meu irmão.

Faça isso, Yoelqui. Todos nós estaremos assistindo.