Vender na Etsy, empreendimento de giz de cera artesanal de ex-professor de arte deixa sua marca

A startup Art2theextreme de Nicole Lews se autodenomina 'The Original Rainbow Crayon'. Ela começou o negócio depois de ver o quanto seus alunos gostavam de fazer giz de cera.

A startup Art2theextreme de Nicole Lews

A startup Art2theextreme de Nicole Lews 'Etsy se auto-intitula The Original Rainbow Crayon e fez mais de 32.000 vendas.

Etsy

NOBLESVILLE, Indiana - Treze anos atrás, Nicole Lewis trabalhava como professora de arte na área de Indianápolis, dividindo seu tempo entre duas escolas primárias que estavam superlotadas e subfinanciadas.



Lewis tinha um carrinho que levava de sala em sala de aula e estava fazendo o melhor, mas às vezes se sentia desanimada ao tentar ensinar os alunos a criar arte do jeito que ela gostava tanto quando criança.

Um dia, ela mostrou a seus alunos como fazer moldes para criar seus próprios lápis de cor.

Os lápis pareciam terríveis para mim, mas as crianças os adoravam, disse ela.

Isso se tornou a base para a inicialização de Lewis,

Nicole Lewis mostra uma de suas criações de giz de cera.

Nicole Lewis mostra uma de suas criações de giz de cera.

Arte 2 o extremo

que abriu em 2007 na Etsy como sua primeira loja a vender giz de cera feito à mão.

Mais tarde, imitadores surgiram na Etsy, mas Lewis disse que sua loja vende mais do que todos eles, reforçando sua posição de primeira no mercado com a marca registrada The Original Rainbow Crayon. Desde o seu lançamento, Art2theextreme fez mais de 32.000 vendas, e quase 10.000 clientes Etsy nomearam Art2theextreme uma de suas lojas favoritas na plataforma.

Lewis disse que o negócio acumulou US $ 210.000 em vendas em 2019 e está a caminho de atingir US $ 260.000 este ano.

Ela e seu marido Eric cortam giz de cera à mão ou com uma máquina projetada pelo cunhado de Lewis, Jason. Depois que os invólucros dos lápis são descascados à mão e os lápis são separados em luzes e sombras, eles são quebrados e colocados em moldes ou cápsulas derretidas. Os moldes são colocados em um forno de giz de cera e alguns são esculpidos à mão depois de resfriados para dar um toque final.

Lewis faz giz de cera em redemoinhos de cores, tamanhos e temas. Lápis de cera do alfabeto individuais são embalados para soletrar o nome de uma criança. Os chifres de unicórnio podem se tornar recheios de meias ou lembrancinhas. Outros parecem mini-donuts ou picolés.

A Art2theextreme também fabrica ElemenTiles, com elementos da tabela periódica para aspirantes a Marie Curie de tamanho pequeno.

Ao todo, Lewis faz mais de 680 formas.

Os varejistas online receberam um impulso este ano com os pedidos para ficar em casa e o distanciamento social da pandemia. Mas os produtos incomuns da Art2theextreme podem lhe dar uma vantagem, disse Kyle J. Anderson, que ensina economia empresarial na Kelley School of Business da Universidade de Indiana na IUPUI.

Em uma plataforma como a Etsy, acho que existem algumas coisas que são realmente importantes - uma é encontrar um nicho de sucesso, disse ele. Precisa ser algo um pouco único e não vender coisas que outras pessoas fariam.

Tornar-se um empresário de sucesso não foi instantâneo ou fácil. Lewis foi dispensado da escola onde ela fez lápis de cor pela primeira vez com seus alunos. Depois de ser chamada de volta para lecionar, ela mudou de escola em escola no distrito até que ela e o marido tivessem o primeiro filho. Os funcionários da escola queriam que ela voltasse após a licença-maternidade, mas em vez disso ela começou a fazer giz de cera, a princípio como um hobby.

Lewis cresceu em Castleton, Indiana, antes de frequentar a Ball State University, onde se formou em educação artística.

Filha de um pequeno empresário e de uma enfermeira, ela iniciou uma carreira desde muito jovem.

Eu queria fazer algo com artes. Eu vi meu pai desenvolver seu próprio negócio independente, disse ela sobre o Home Video Studio de Robert Hanley, uma empresa de serviços de produção de vídeo.

Sua mãe, Denise Hanley, discutiu com ela sobre como iniciar uma carreira em uma pequena empresa.

Ei, você já ouviu falar dessa plataforma Etsy? Hanley perguntou.

Ele permite que os empreendedores abram negócios sem os custos iniciais às vezes exorbitantes enfrentados por startups tradicionais.

Uma das melhores coisas sobre a Etsy é que leva apenas 20 centavos e uma ideia para abrir uma loja, disse Dayna Isom Johnson, uma especialista em tendências da Etsy.

Isso paga a listagem inicial. A Etsy fica com uma porcentagem de cada venda, e os vendedores podem pagar a Etsy pela publicidade ou usar seu sistema de pagamento.

Lewis viu os concorrentes irem e virem.

Você realmente tem que entender o comércio eletrônico e o atendimento ao cliente, disse ela. Meus clientes vêm à minha loja Etsy e veem fotos profissionais, fotos brilhantes.

Em setembro, o Etsy nomeou Art2theextreme um dos 10 finalistas na categoria infantil para o 2020 Etsy Design Awards, um dos 100 finalistas em 10 categorias. A Etsy planeja anunciar os vencedores (cada um receberá $ 5.000) e um vencedor do grande prêmio ($ 15.000) até o final do mês.

Lewis quer aliviar parte da carga dela e de seu marido contratando mais funcionários.

Ela está ficando sem espaço operando em sua garagem em Noblesville e está pensando em abrir um estúdio fora de sua casa ou alinhar um depósito adicional.

Mesmo com as demandas de expansão, Lewis disse, estou muito feliz por ser capaz de fazer algo que deixa as pessoas felizes.