Vamos parar de fazer lavagem cerebral para as crianças que é um diploma universitário ou nada

Muitos jovens são vendidos a uma lista de produtos que o único caminho para o sucesso é a educação universitária, escreve David McGrath. Na verdade, a educação profissional - como mecânica de automóveis - pode levar a empregos bem remunerados. | AP

Eu não tinha ideia de que havia um problema.

Os alunos da minha aula de inglês da faculdade estavam trabalhando no laboratório de informática, onde cada estação tem um console envolvente que oferece aos alunos a privacidade de que precisam para se concentrarem em sua escrita. Mas isso também significa que não posso ver todos de relance, como faço em uma sala de aula normal.



Então, só quando caminhei para o meio da sala, e depois para o final de uma fileira de estações, é que vi o aluno que chamarei de William com a cabeça enterrada nas mãos.

Você está se sentindo bem? Eu sussurrei.

Sem resposta. Ele estava tremendo.

OPINIÃO

Tendo sido professor por mais de três décadas, encontrei alunos em dificuldades. Certa vez, tive que fazer um encaminhamento por violência doméstica. Outra vez, tive que largar um aluno porque ele ficava chegando embriagado.

William, ao que parecia, estava sentindo algum tipo de dor.

Você gostaria que eu chamasse a enfermeira da escola? Eu perguntei.

Na última década, lidei com questões de imaturidade com alunos de até 16 anos por causa da matrícula dupla, um programa que permite que alunos do ensino médio se inscrevam em aulas na faculdade para obter uma vantagem inicial e economizar nas mensalidades. Mas William parecia ter cerca de 19 anos, a média para um calouro da faculdade.

Finalmente, quando insisti que ele falasse comigo para que eu soubesse como ajudá-lo, ele ergueu a cabeça com relutância.

Eu não posso fazer isso, disse ele. Sem lágrimas, mas seus olhos estavam vermelhos, seu rosto uma espiral de mágoa. Muita pressão.

Mais perguntas, e eu aprendi que sua ansiedade tornava a tarefa de laboratório de hoje impossível. Ele também não conseguiu completar o dever de casa da semana passada.

Exacerbar tudo o mais foi o D que ele recebeu em um trabalho que eu havia devolvido a ele no início da aula, levando-o a temer que fosse reprovar e se tornasse uma grande decepção para sua família.

Tentei animá-lo explicando que era no início do semestre, quando muitos de seus colegas também tiram notas baixas, por isso a aula era obrigatória em primeiro lugar: aprender e melhorar. Era viável, garanti a ele, que ele ainda pudesse terminar com uma boa nota no final do semestre.

É um discurso que fiz antes. Mas William não queria nada disso. Ele estava se sentindo muito mal aqui e agora, disse ele. Não só isso, ele nunca quis ir para a faculdade. Havia todas essas expectativas: era faculdade ou nada.

Quando comecei a lecionar, raramente via alunos desinteressados ​​na jornada acadêmica para um diploma de quatro anos. Pois foram eles que adquiriram estágios, iniciaram aprendizagens ou trabalharam na indústria e na manufatura, como culminação de programas de educação profissionalizante no ensino médio.

Mas hoje em dia estou vendo mais alunos com o dilema de William, que são encaminhados para minha sala de aula por falta de opções melhores.

Os orientadores do ensino médio dizem a eles que não conseguirão um emprego decente sem um diploma universitário. E esse colégio os qualifica apenas para um emprego de baixa remuneração na indústria de fast-food.

Os pais têm sido ainda mais sensíveis aos avisos dos conselheiros. Portanto, mesmo quando os alunos descobriram que gostavam de trabalhar na construção ou tinham um talento especial, digamos, para consertar automóveis, seus pais viam a educação profissional como um lixão para crianças abaixo da média: minha filho!

Consequentemente, um relatório da Avaliação Nacional da Educação Profissional mostrou um declínio constante das matrículas na educação profissional, com cortes correspondentes no financiamento federal nos últimos 11 anos.

Nas escolas de Chicago, as aulas vocacionais foram severamente reduzidas e escolas e programas totalmente desmantelados nas últimas duas décadas. Esta é uma má notícia para estudantes como William e uma má notícia para a cidade que compete pela nova sede da Amazon, que vem com 50.000 empregos, muitos exigindo não diplomas universitários, mas educação vocacional.

De acordo com o Bureau of Labor Statistics, 68 por cento dos formados no ensino médio vão para a faculdade. Isso significa que, na falta de treinamento vocacional, 32 por cento de nossos jovens não estão qualificados para um emprego com o qual possam sair da pobreza.

Daqueles que vão para a faculdade, 40% nunca terminam, incluindo William, que desistiu antes do final do semestre.

Como resolver este problema?

Precisamos desmascarar a inferência feita pelos pais de que os empregos vocacionais e técnicos são inferiores. Essa noção levou muitos deles a conduzir jovens indispostos ou inadequados para o estudo acadêmico à frustração, ao fracasso e à depressão.

Uma campanha de relações públicas, educação dos pais e dinheiro é necessária para combater o estigma.

Sim: incentivos em dinheiro na forma de salários mais altos para mecânicos de automóveis, técnicos veterinários, assistentes médicos, agentes de seguros, tecnólogos de ressonância magnética, fisioterapeutas, operadores de equipamentos ferroviários, coreógrafos e uma infinidade de outras ocupações que não exigem faculdade, mas que precisam ser preenchido neste país.

Dinheiro, como o salário inicial de US $ 44.000 para milhares de trabalhadores da construção que serão contratados para construir a nova sede da Amazon, que exigirão treinamento no trabalho ou nos tipos de programas de educação vocacional que precisamos ressuscitar.

David McGrath é professor emérito de inglês no College of DuPage e autor de The Territory.

Envie cartas para: letters@suntimes.com.

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