Trilhões de cigarras prestes a surgir; Indiana e partes de Illinois afetadas

Quando toda a ninhada emerge, os quintais podem parecer ondas ondulantes, e o refrão dos insetos é alto como o cortador de grama.

Uma ninfa da cigarra se move na grama, domingo, 2 de maio de 2021, em Frederick, Maryland. Em alguns dias, algumas semanas no máximo, as cigarras da Ninhada X (o X é o numeral romano para 10) emergirão após 17 anos no subsolo .

Uma ninfa da cigarra se move na grama, domingo, 2 de maio de 2021, em Frederick, Maryland. Em alguns dias, algumas semanas no máximo, as cigarras da Ninhada X (o X é o numeral romano para 10) emergirão após 17 anos no subsolo .

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COLÔMBIA, Maryland - vasculhando uma pá carregada de terra em um quintal suburbano, Michael Raupp e Paula Shrewsbury encontram sua presa: uma ninfa cigarra.



E depois outro. E outro. E mais quatro.

Em talvez um terço de um metro quadrado de terra, os entomologistas da Universidade de Maryland encontram pelo menos sete cigarras - uma taxa de apenas um milhão por acre. Um pátio próximo rendeu uma taxa próxima a 1,5 milhão.

E há muito mais coisas acontecendo. Trilhões de insetos pretos de olhos vermelhos estão chegando, dizem os cientistas.

Dentro de alguns dias, algumas semanas no máximo, as cigarras da Ninhada X (o X é o numeral romano para 10) emergirão após 17 anos no subsolo. Existem muitas ninhadas de cigarras periódicas que aparecem em horários rígidos em anos diferentes, mas esta é uma das maiores e mais notáveis. Eles estarão em 15 estados, de Indiana à Geórgia e Nova York; eles estão saindo agora em massa no Tennessee e na Carolina do Norte.

De acordo com um relatório de EUA hoje, existem três áreas principais onde é provável que você veja os maiores enxames dessas cigarras, de acordo com o especialista em cigarras e reitor de Ciências Comportamentais e Naturais da Mount St. Joseph University, Gene Kritsky:

  • O canto sudeste da Pensilvânia, quase toda Maryland, partes de Delaware e Nova Jersey e algumas áreas em Nova York.
  • Ohio, quase todo o estado de Indiana, algumas áreas no leste de Illinois e partes noroeste e leste de Kentucky.
  • Oeste da Carolina do Norte, leste do Tennessee e uma dispersão ao redor do oeste do Tennessee e parte norte da Geórgia.

Quando toda a ninhada emerge, os quintais podem parecer ondas ondulantes, e o refrão dos insetos é alto como o cortador de grama.

As cigarras saem principalmente ao anoitecer para tentar evitar tudo o que quer comê-las, riscando buracos no chão. Eles tentarão escalar árvores ou qualquer coisa vertical, incluindo Raupp e Shrewsbury. Uma vez fora do chão, eles trocam suas peles e tentam sobreviver a esse estágio vulnerável antes de se tornarem o jantar de uma série de criaturas, incluindo formigas, pássaros, cães, gatos e Raupp.

A entomologista da Universidade de Maryland, Paula Shrewsbury, exibe um punhado de ninfas cigarras encontradas em uma pá de terra em um quintal suburbano em Columbia, Maryland, em abril.

A entomologista da Universidade de Maryland, Paula Shrewsbury, exibe um punhado de ninfas cigarras encontradas em uma pá de terra em um quintal suburbano em Columbia, Maryland, em abril.

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É um dos eventos mais estranhos da natureza, apresentando sexo, uma corrida contra a morte, evolução e o que pode soar como uma trilha sonora de filme de ficção científica ruim.

Algumas pessoas podem sentir repulsa. Os psiquiatras estão ligando para entomologistas preocupados com seus pacientes, disse Shrewsbury. Mas os cientistas dizem que a chegada do Brood X é um sinal de que, apesar da poluição, das mudanças climáticas e da perda dramática da biodiversidade, algo ainda está certo com a natureza. E é um show e tanto.

Raupp apresenta a narrativa da vida da cigarra com toda a energia de um blockbuster de Hollywood:

Você tem uma criatura que passa 17 anos em uma existência semelhante à de COVID, isolada no subsolo sugando a seiva da planta, certo? No 17º ano, esses adolescentes vão sair da terra aos bilhões, senão trilhões. Eles vão tentar melhor tudo no planeta que quer comê-los durante este período crítico da noite, quando eles estão apenas tentando crescer, eles estão apenas tentando ser adultos, trocar essa pele, obter suas asas , suba para as copas das árvores, escape de seus predadores, diz ele.

Uma vez no topo das árvores, ei, tudo será sobre romance. São apenas os machos que cantam. Vai ser uma big boy band lá em cima enquanto os machos tentam cortejar aquelas fêmeas, tentam convencer aquela pessoa especial de que ela deveria ser a mãe de suas ninfas. Ele vai se apresentar, cantar músicas. Se ela gostar, ela vai estalar as asas. Eles vão fazer sexo selvagem na copa das árvores.

Então ela vai se mover para os pequenos galhos, colocar seus ovos. Então, tudo vai acabar em questão de semanas. Eles vão cair. Eles vão basicamente fertilizar as próprias plantas das quais foram gerados. Seis semanas depois, as minúsculas ninfas vão cair 25 metros do topo das árvores, quicar duas vezes, se enterrar no solo e voltar ao subsolo por mais 17 anos.

Este, diz Raupp, é um dos ciclos de vida mais loucos de qualquer criatura do planeta.

A América é o único lugar no mundo que tem cigarras periódicas que permanecem no subsolo por 13 ou 17 anos, diz o entomologista John Cooley, da Universidade de Connecticut.

Os insetos só surgem em grande número quando a temperatura do solo chega a 64 graus. Isso está acontecendo no início do calendário nos últimos anos por causa da mudança climática, diz o entomologista Gene Kritsky. Antes de 1950, eles costumavam surgir no final de maio; agora eles estão saindo semanas antes.

Embora tenha havido alguns insetos iniciais em Maryland e Ohio, as temperaturas do solo estão na casa dos 60 graus. Portanto, Raupp e outros cientistas acreditam que a grande emergência ocorrerá em alguns dias - uma ou duas semanas, no máximo.

Cicadas que saem cedo não sobrevivem. Eles são rapidamente comidos por predadores. As cigarras desenvolveram uma técnica fundamental de sobrevivência: números avassaladores. Há muitos deles para serem comidos quando todos emergem de uma vez, então alguns sobreviverão e se reproduzirão, diz Raupp.

Isso não é uma invasão. As cigarras estiveram aqui o tempo todo, silenciosamente se alimentando das raízes das árvores no subsolo, sem dormir, apenas movendo-se lentamente esperando que seus relógios biológicos lhes dissessem que é hora de sair e se reproduzir. Eles estão na América há milhões de anos, muito mais do que as pessoas.

Quando eles emergem, fica barulhento - 105 decibéis barulhentos, como uma barra de solteiros horrivelmente errada, diz Cooley. Existem três espécies distintas de cigarras e cada uma tem seu próprio canto de acasalamento.

Eles não são gafanhotos e as únicas plantas que danificam são as árvores jovens, que podem ser capturadas com redes. No ano seguinte a um grande lote de cigarras, as árvores realmente se saem melhor porque os insetos mortos servem como fertilizantes, diz Kritsky.

As pessoas tendem a ter medo dos insetos errados, diz a entomologista May Berenbaum, da Universidade de Illinois. O mosquito mata mais pessoas do que qualquer outro animal por causa da malária e outras doenças. No entanto, algumas pessoas realmente temem o surgimento da cigarra, disse ela.

Eu acho que é o fato de que eles são um incômodo. Além disso, quando morrem em massa, eles cheiram mal, diz Berenbaum. Eles realmente perturbam nosso senso de ordem.

Mas outros gostam de cigarras - e até mesmo as mastigam, usando receitas como as da Universidade de Maryland livro de receitas . E para cientistas como Cooley, há uma beleza real em seu ciclo de vida.

Esta é uma história agradável, pessoal. Realmente é e em um ano precisamos de mais, diz ele. Quando eles saem, é um ótimo sinal de que as florestas estão em boa forma. Tudo é como deveria ser.

Contribuindo: EUA hoje