Trabalhando a história: ‘Todos fizeram algo para fazer história’

Os enlutados passam pelo caixão de Emmett Till, de 14 anos, durante os serviços fúnebres na Igreja de Deus em Cristo no Templo Roberts em 6 de setembro de 1955, em Chicago - um evento seminal no movimento pelos direitos civis. AP Photo / site

A arte de escrever obituários

Como um jornalista resume em uma história o impacto de uma vida?

Working the Story é um vídeo do site que explora como nossos repórteres fazem seu trabalho.



redator de obituário do site Maureen O’Donnell escreveu sobre a vida dos falecidos para o jornal desde 2009 e ganhou vários prêmios por sua escrita, muitas vezes trazendo à luz coisas extraordinárias sobre pessoas aparentemente comuns. Antes de se tornar redatora de obituários do Sun-Times, ela passou 20 anos como repórter de tarefas gerais.

Colunista Neil Steinberg - ele próprio um premiado escritor de obituários - fala com Maureen sobre pesquisar e relatar obituários - desde a escolha de temas para caracterizar os muitos que já faleceram até a preparação de obituários antes da morte de figuras públicas. Além disso, cada um recorda obituários memoráveis ​​que escreveram ao longo de suas carreiras.

Vídeo de Eliza Davidson | A escritora de obituários do Sun-Times, Maureen O'Donnell, fala com o colunista Neil Steinberg sobre muitos dos memoráveis

Transcrição da conversa

[00:00:00] STEINBERG: Olá, sou Neil Steinberg. Estou aqui hoje na redação do site com Maureen O’Donnell, minha colega de longa data.

[00:00:06] O'DONNELL: Sim, e temos algo em comum.

[00:00:08] STEINBERG: Temos algo em comum; ambos somos redatores de obituários.

[00:00:11] O'DONNELL: Nós dois somos membros do Sociedade de escritores de obituários profissionais . Acontece que eu sou o [ex] presidente. Neil é um membro estimado.

[00:00:18] STEINBERG: Conversei com o grupo no ano passado e estava tão empolgado em conversar com pessoas interessadas em escrever obituários que imediatamente me inscrevi, além de que seus gráficos são muito legais. Vamos falar sobre a redação de obituários. Você se tornou bastante conhecido por isso. Qual é a chave?

O que você traz para um obituário que você não traz para uma história padrão sobre uma ruptura do cano de gás?

[00:00:41] O'DONNELL: Bem, eu acho que a escrita de obituários conecta os pontos entre o passado e o presente. Estamos escrevendo sobre pessoas que são heróis pouco conhecidos do quarteirão ou da Niles East High School, pessoas com quem você pode ter crescido, o avô ou avó amigável que você veria na loja. E descobriram que eles têm histórias incríveis conectadas à história. Eles podem ter mudado o curso da história. Há uma mulher sobre quem escrevi chamada Viola Lennon quem era a mãe em Franklin Park, acredito, nos anos 50. E na época a amamentação era vista como primitiva, anti-higiênica, freqüentemente desaprovada pela instituição médica, e ela e um grupo de outras mães daquela sala de estar do Franklin Park começou a La Leche League . Portanto, agora ele tem milhões de seguidores em todo o mundo.

Uma mulher comum de Franklin Park, Viola Lennon, que teve uma influência duradoura na maternidade como uma das fundadoras da Liga La Leche. | Fornecido ao Sun-Times

Uma mulher comum de Franklin Park, Viola Lennon, que teve uma influência duradoura na maternidade como uma das fundadoras da Liga La Leche. | Fornecido ao Sun-Times

[00:01:35] Aconselha muitas novas mães. Quando a princesa Grace de Mônaco veio para Chicago em 1971, ela tratou Viola Lennon e todas as outras mães da La Leche League dos subúrbios como estrelas do rock. Ela disse que os assuntos de estado em Mônaco tiveram que esperar até que ela cuidasse de seus filhos e da amamentação, para que essas mulheres saíssem por aí e outras mães as vissem e as reconhecessem. Posso tirar uma foto com você, Srta. Lennon? Então você está conectando pessoas do passado e do presente.

[00:02:06] Alva Roberts foi a primeira-dama de uma igreja em Chicago que hospedava o funeral de Emmett Till , o jovem de 14 anos que foi linchado no Mississippi. E sua mãe, Mamie Till [Mobley] disse, Eu quero que o mundo veja o que foi feito com ele. Então, houve um caixão aberto e 50.000 pessoas foram à igreja de Alva Roberts; ela confortou as pessoas que estavam desmaiando quando viram Emmett Till. Seu marido estava na estação de trem quando o corpo de Emmett Till voltou do Mississippi. Então, aqui está uma mulher que caminhou entre nós que ela está conectada àquele momento incrível que foi um impulso fundamental para o movimento dos direitos civis.

Mamie Till Mobley desmaia quando o corpo de seu filho Emmett Till chega à antiga estação ferroviária central de Illinois após seu assassinato no Mississippi. À sua esquerda, com o colarinho branco, está o marido de Alva Doris Roberts, o Bispo Isaiah L. Roberts, que presidiu a ov

Mamie Till Mobley desmaia quando o corpo de seu filho Emmett Till chega à antiga estação ferroviária central de Illinois após seu assassinato no Mississippi. À sua esquerda, com o colarinho branco, está o marido de Alva Doris Roberts, o bispo Isaiah L. Roberts, que presidiu o funeral. À direita, também vestido de preto clerical, está o bispo Louis Henry Ford, que fez o elogio ao jovem. Uma rodovia de Illinois leva o nome do Bispo Ford. | Arquivos Sun-Times

Alva Doris Roberts | Fornecido ao Sun-Times

Alva Doris Roberts | Fornecido ao Sun-Times

[00:02:49] STEINBERG: Agora, presumo que essas histórias, quando eles vieram até você, mencionaram a Liga La Leche, mencionaram Emmett Till. Você às vezes tem que cavar na vida de uma pessoa e aqui está você falando com pessoas que estão sofrendo por terem acabado de perder um ente querido?

Como você tenta descobrir as partes interessantes?

[00:03:05] O’DONNELL: No caso de Alva Roberts, descobri sozinho.

[00:03:09] STEINBERG: Oh, uau. Eles não disseram Ei, esta é a grande notícia.

[00:03:13] O’DONNELL: Direito. Mas, na verdade, um leitor me contou sobre a morte do fundador da La Leche League, mas você sabe que há ouro lá fora se você ouvir as pessoas, se ler avisos de falecimento, se atender ligações de leitores interessados. Você ouve histórias fascinantes.

[00:03:29] Eu descobri em um aviso de óbito sobre Jim Cole , um graduado da Highland Park High School, que acabou por ser a única pessoa conhecida na América do Norte a ter sobrevivido não a um - mas dois - ataques separados de ursos pardos. Perdeu um olho no processo. Ele era um fotógrafo da vida selvagem que se aproximou demais dos ursos pardos em duas ocasiões diferentes, teve que reconstruir seu rosto, sobreviveu, costumava se apresentar em boates de Montana como 'Grizzly Jim', onde cantava canções sobre o urso pardo. Eu chamei de um caso de amor não correspondido. Sim.

Jim Cole, um nativo de Highland Park e sobrevivente de DOIS ataques de ursos pardos. Este é Cole depois de ser espancado. | Fornecido ao Sun-Times

Jim Cole, um nativo de Highland Park e sobrevivente de DOIS ataques de ursos pardos. Este é Cole depois de ser espancado. | Fornecido ao Sun-Times

E Jim Cole faleceu de causas naturais em sua própria cama, e foi, você sabe, eu acabei de ver uma linha em um aviso de óbito que mencionava que ele tinha, ele tinha uma relação especial como fotógrafo da vida selvagem. E se você pesquisasse sobre ele no momento de sua morte, havia outro Jim Cole que era fotógrafo e se você fosse ao site de Jim Cole errado, havia uma linha lá que dizia que eu não sou o Jim Cole que fica sendo atacado por ursos pardos. (Risos)

[00:04:33] STEINBERG: Isso é muito engraçado. Bem, você tem que ter certeza de que todos os seus fatos estão corretos. Quero dizer, você garante que seus fatos estejam corretos em todas as histórias, mas em um obituário onde há um nível extra de importância, porque é a história final que a pessoa receberá.

[00:04:45] O’DONNELL: Sim, porque as pessoas os carregam nas carteiras. Eles ainda os recortam e os carregam em suas carteiras nesta era digital, ou checam em seus telefones, e voltam a lê-los e relê-los e relê-los. E eu acho que é meio que um conforto para muitas pessoas e uma inspiração.

[00:05:04] Lembro-me de recortar um obituário que li anos atrás. Este homem morreu quando era muito jovem, mas ele, você sabe, tinha feito maratonas e, você sabe, escalado montanhas, e eu guardei na bolsa por muito tempo para aqueles dias em que eu não tinha vontade de sair da cama, ou desanimado, sabe. Então, eles são inspiradores.

[00:05:25] STEINBERG: Li um livro de duas mulheres que foram inspiradas a escrever um livro por causa desse obituário. Foi um dos condutores de uma famosa corrida trazendo soro anti-difteria para Nome, Alasca, em 1925. The Cruelest Miles. Foi um livro ótimo, bom.

[00:05:40] O’DONNELL: Tínhamos outro homem Escrevi recentemente sobre Aaron Elster . Ele sobreviveu ao Holocausto. Ele era uma criança escondida durante o Holocausto. Mas, mais recentemente, ele se tornou um dos únicos, eu acho, 15 pessoas que participaram de um impulso de holograma. Há 15 sobreviventes do Holocausto que se sentaram em L.A., acho que foi na Fundação USC Shoah, tecnologia de ponta. Eles responderam a 2.000 perguntas enquanto 50 câmeras foram apontadas para eles, de modo que daqui a cem anos crianças em idade escolar e outras pessoas poderão falar com seus hologramas e descobrir sua história.

Aaron Elster, um sobrevivente do Holocausto que se escondeu no sótão de um vizinho por dois anos temendo por sua vida com uma vontade imortal de viver. O polonês nativo sempre falava sobre sua terrível experiência. | Marina Makropoulos / Sun-Times

Aaron Elster, um sobrevivente do Holocausto que se escondeu no sótão de um vizinho por dois anos temendo por sua vida com uma vontade imortal de viver. O polonês nativo sempre falava sobre sua terrível experiência. | Marina Makropoulos / Sun-Times

[00:06:20] STEINBERG: Adorei seu obituário porque o conheci e ouvi sua apresentação. Eu fiz uma história sobre eles estavam treinando policiais novatos no museu do Holocausto; por acaso ele era um dos caras contando sua história. Ele era um orador muito cativante.

[00:06:34] O'DONNELL:outro cara sobre quem escrevi, Paul Kraus . O Sr. Kraus era distribuidor de bebidas alcoólicas, mas havia uma pequena linha em seu aviso de falecimento que chamou minha atenção. Comecei a pesquisar informações sobre ele, conversando com sua família. Descobriu-se que ele era um G.I. americano, nascido na Áustria que sobreviveu à guerra deixando a Áustria para estudar. Sua família inteira morreu no Holocausto, mas ele era fluente em tcheco, inglês, alemão e foi o homem que prendeu o soldado favorito de Hitler, Otto Skorzeny. Ele o reconheceu em um campo de prisioneiros de guerra por suas cicatrizes de duelo, e há até uma palavra alemã para eles que é algo como [alemão], tenho certeza que estou massacrando, mas ele viu as cicatrizes de duelo, reconheceu Skorzeny e percebeu isso é o homem que ajudou Benito Mussolini, o ditador italiano, a escapar de uma prisão no topo de uma montanha. Este é o homem que supostamente tinha nazistas vestidos com uniformes americanos para semear desinformação na Batalha de Bulge. Este é o homem que dizem ter sido escalado para assassinar Dwight Eisenhower, nosso comandante supremo na guerra, e na época Paul Kraus só tinha faca e garfo contra ele. Skorzeny tinha uma arma porque este campo de prisioneiros de guerra permitia que latões alemães carregassem armas.

Paul Kraus, um soldado americano nascido na Áustria que prendeu um oficial da SS de alto escalão, Otto Skorzeny, quando Kraus reconheceu as cicatrizes de duelo em seu rosto. Skorzeny ajudou a liderar uma missão de comando que libertou Benito Mussolini de uma prisão no topo de uma montanha e foi acusado

Paul Kraus, um soldado americano nascido na Áustria que prendeu um oficial da SS de alto escalão, Otto Skorzeny, quando Kraus reconheceu as cicatrizes de duelo em seu rosto. Skorzeny ajudou a liderar uma missão de comando que libertou Benito Mussolini de uma prisão no topo de uma montanha e foi acusado de vestir alemães com uniformes americanos para semear o caos na Batalha do Bulge. | Fornecido ao Sun-Times

[00:07:59] Então ele meio que, você sabe, disse com muita indiferença, Você. Você entrará neste escritório comigo? Ele tirou a arma dele. Tirou sua própria arma de uma gaveta e disse: Acho que você é Otto Skorzeny. Eu acredito que você é o homem que Hitler às vezes dizia ser seu soldado favorito. E Skorzeny disse: Sim, estou sim.

[00:08:20] Além disso, Paul Kraus serviu no exército com Audie Murphy, que é creditado com 200 mortes na Segunda Guerra Mundial. Soldado muito famoso, provavelmente o soldado mais condecorado da Segunda Guerra Mundial, que seguiu carreira no faroeste nos filmes de faroeste, e Paul Kraus era um esquiador alpino que estava descendo encostas aos 80 anos. Mas, no final da vida, ele disse à família que queria ser cremado, mas disse: Não traga nada de mim para a Áustria. Eles não me queriam. Que vida. Que vida.

[00:08:55] STEINBERG: Você está obviamente animado com tudo isso. Você sempre se encontra onde quero dizer quando você tem heróicos e histórias como essa é fácil. Você já se encontrou em um poço seco? Você tem que dizer às famílias, desculpe, a vida dele simplesmente não valeu a pena?

O que você faz se não for interessante o suficiente para publicar?

[00:09:13] O'DONNELL: Todo mundo tem uma historia. Todo mundo tem uma historia. E não precisa ser um herói da Segunda Guerra Mundial. Alguns anos atrás eu fiz uma história sobre Mike Hawkins , e ele era um instrutor da Biblioteca Harold Washington. Ele ensinou mídia digital a crianças. Era um lugar criativo para poesia slams e breakdance, e ele foi o mentor de alguém que agora conhecemos como Chance the Rapper. Então todo mundo tem uma história, todo mundo tem algo que fez que fez história ou influenciou outras pessoas ou inspira outras pessoas.

O poeta irmão Mike Hawkins foi um mentor para muitos jovens em Chicago e conectou os alunos com a mídia digital que os ajudou a gravar suas canções e poesia e a criar gravadoras e vídeos. Seu trabalho influenciou Chance the Rapper, entre outros.

O poeta irmão Mike Hawkins foi um mentor para muitos jovens em Chicago e conectou os alunos com a mídia digital que os ajudou a gravar suas canções e poesia e a criar gravadoras e vídeos. Seu trabalho influenciou Chance the Rapper, entre outros. | Fornecido ao Sun-Times

[00:09:53] Sim, houve um obituário que fiz há algum tempo para o DeMuros , um casal que morreu poucas horas depois de estar casado por algo como 67 anos. E eles sobreviveram à Grande Depressão em parte circulando por Chicago e fazendo o que eles chamam de 'almôndegas' com ovos e verduras que eles coletam em lotes da cidade. Quer dizer, um pequeno fato como esse ajuda a entender como as pessoas sobreviveram à Depressão.

[219: 37: 43] STEINBERG: Os obituários podem ser uma visão de uma era histórica em que as pessoas se esqueceram de nosso passado.

[00:10:28] O’DONNELL: Sim. Eu fiz outro e depois paro de falar e deixo você fazer perguntas. Uma mulher chamada Rose Shure . Ela dirige uma empresa chamada Shure Electronics em Niles. OK. Não parece tão interessante, mas os microfones Shure estão em todo o mundo. Martin Luther King fez o discurso I Have A Dream com um microfone Shure. O selo dos EUA com Elvis Presley encostado no microfone. Esse é um microfone Shure. Lou Reed escolheu microfones Shure. Roger Daltrey, quando girou o microfone na cabeça. Esse é um microfone Shure. Agora, músicos modernos, incluindo Cage the Elephant, Twenty One Pilots, Maroon 5. Eles são todos leais aos microfones Shure. Isso não é interessante?

Rose L. Shure, presidente da Shure Inc., sediada em Niles, viveu até os 95 anos. Fornecido ao Sun-Times

Rose L. Shure, presidente da Shure Inc., sediada em Niles, viveu até os 95 anos. Fornecido ao Sun-Times

O Microfone Dinâmico Unidyne Shure Modelo 55 está em produção contínua, essencialmente inalterada, desde 1939. | Neil Steinberg / Sun-Times

O Microfone Dinâmico Unidyne Shure Modelo 55 está em produção contínua, essencialmente inalterada, desde 1939. | Neil Steinberg / Sun-Times

[00:11:11] STEINBERG: Passei pela sede da Shure só porque era um prédio tão interessante , e aquele microfone que você está falando, aquele modelo que eu pensei que era tão legal sobre ele. É uma tecnologia de 75 anos. Acho que mudaram um diafragma de alumínio por silício. Mas fora isso, uma grande empresa. Eles abriram na semana passada o escritório no centro da cidade. Essa é a grande vantagem dos obituários. Você começa no Ponto A. E meio que o leva a outros pontos também.

O prédio da sede da Shure em Niles foi projetado por Helmut Jahn. | Neil Steinberg / Sun-Times

O prédio da sede da Shure em Niles foi projetado por Helmut Jahn. | Neil Steinberg / Sun-Times

[00:11:36] O'DONNELL: E então essa história está ao nosso redor e nos conecta a todos, nos conecta ao passado. Isso nos conecta à sobrevivência, nos conecta à criatividade, à inspiração.

[00:11:47] STEINBERG: Todo mundo quer pensar que sua vida é significativa e que toda vida é significativa de alguma forma. Uma coisa, você fez. Sim, você pode não ser famoso, mas você tem uma história para contar. Eu concordo com isso.

[00:11:58] O’DONNELL: Posso falar sobre mais um? Margaret Vinci [Heldt]. Ela é uma mulher local, morreu há alguns anos. Ela é a criadora do penteado em forma de colmeia. É um penteado que ficou famoso com Brigitte Bardot nas Ronettes e ainda é popular hoje. É uma planta perene resistente. Amy Winehouse, Adele, Beyoncé, todas usaram o penteado em forma de colmeia, e é tudo provável. Ela ganhou um concurso que foi iniciado, acho, pela revista Modern Salon. E houve uma exposição sobre ela no Museu de História de Chicago e ela é a mulher que inventou o penteado em forma de colmeia.

A cabeleireira aposentada Margaret Vinci Heldt é exibida em 2011 em seu apartamento em Elmhurst. Heldt desenvolveu o penteado em forma de colmeia quando uma revista estava em busca de algo novo e diferente para publicar em sua edição de fevereiro de 1960. O chapéu de veludo preto na mesa

A cabeleireira aposentada Margaret Vinci Heldt é exibida em 2011 em seu apartamento em Elmhurst. Heldt desenvolveu o penteado em forma de colmeia quando uma revista estava em busca de algo novo e diferente para publicar em sua edição de fevereiro de 1960. O chapéu de veludo preto sobre a mesa foi a inspiração para o penteado. | Caryn Rousseau / Associated Press

Você já encontrou uma vida e meio que se agarrou a ela, esperando que a pessoa morresse?

[00:12:43] O’DONNELL: Bem, nós fazemos. Como você sabe, nós dois fizemos obituários antecipados, você fez muito mais do que eu e adoraria fazer uma pergunta sobre isso. Mas recentemente fiquei sabendo que Della Reese estava doente, e ela é alguém que você conhece, atualmente as pessoas podem conhecê-la como um anjo do show 'Touched By an Angel' ou outros programas de TV em que ela apareceu, incluindo 'Chico and the Man' e alguns outros programas de TV modernos. Mas nos anos 50 ela era uma cantora incrível, uma cantora.

Della Reese, em seus primeiros dias como performer de boate. | Arquivos Sun-Times

Della Reese, em seus primeiros dias como performer de boate. | Arquivos Sun-Times

Exibido em 1991, Reese encontrou sua maior fama como Tess, o anjo sábio no drama de televisão de longa duração Touched by an Angel. Ela morreu aos 86 anos. | AP Photo / Douglas C. Pizac

Exibido em 1991, Reese encontrou sua maior fama como Tess, o anjo sábio no drama de televisão de longa duração Touched by an Angel. Ela morreu aos 86 anos. | AP Photo / Douglas C. Pizac

[00:13:22] Havia filas fora da porta no apogeu da boate de Chicago quando ela cantou. Ramsey Lewis me disse que, assim que cantou algumas notas, você sabia quem era, assim como Dinah Washington ou Sarah Vaughan. Você sabia que era Della. Ela era estilista. E entao Eu preparei seu obituário sabendo que Della Reese estava muito doente, e é uma história incrível . Fotos glamorosas, lindas, apenas uma beleza de cintura de vespa, iluminadas por essa luz incandescente. E então foi muito interessante para mim, nossos leitores realmente responderam a isso. Eles disseram, eu não sabia que ela tinha toda essa vida antes de aparecer na televisão.

[00:14:04] STEINBERG: Alguns leitores ficam inquietos com a ideia de fazer obituários com antecedência, parece horripilante. Mas a verdade é especialmente com figuras históricas que tiveram essas vidas complexas, se você é chamado para fazer isso no prazo, você é hoje em dia quando as coisas têm que subir imediatamente. Lembro que estava na primeira posse de Rahm Emanuel e Jane Byrne, a ex-prefeita, apareceu e ela estava muito frágil e curvada e andou assim, e lembro que olhou para ela pensando. É melhor eu pegá-la, porque fiz isso com vários anos de antecedência ...

[00:14:32] O’DONNELL: Porque você deseja fazer isso de forma completa, abrangente e criteriosa.

[00:14:37] STEINBERG: Ela escreveu uma ótima autobiografia chamada Minha chicago que, você sabe, no prazo, você não vai sentar e começar a ler. Mas como não teve pressa, eu posso ler e então entrevistei outras pessoas e pensei sobre isso e porque eu tinha feito tudo isso, por exemplo, sabia que ela estava fazendo 80 anos.

Jane Byrne com o então deputado estadual Harold Washington em janeiro de 1982. | Arquivos Sun-Times

Jane Byrne sorri brilhantemente ao apertar a mão do deputado Harold Washington em janeiro de 1982. | Arquivos Sun-Times

[00:14:55] E então em minha coluna, poderia escrever uma carta para [Jane Byrne] sobre suas realizações , coisas que aprendi escrevendo isso, então não tem apenas o benefício que quero dizer com isso. Quando ela morreu, o Tribune publicou seu obituário em pedaços como se fosse uma notícia de última hora. Tínhamos algo que estava completo e pronto para funcionar, pensado e fiquei muito orgulhoso disso porque todos nós acabamos em algum momento. E você quer algo. Eu tenho feito muitos trabalhos onde as perguntas surgem, e eu vou ligar para você ou para alguém que era famoso e fez uma certa coisa e então continuou e passou 20 anos neste lugar. Normalmente, eles dizem no obituário e foram para este escritório de advocacia por 20 anos. Por que não ligar para o escritório de advocacia e conversar sobre o que a pessoa fez lá? Dê um pouco mais de riqueza.

[00:15:38] O’DONNELL: Eu adoraria ouvir a história sobre a caça ao obituário em que você trabalhou que resultou em uma conexão com Sally Rand, a Feira Mundial do Pavão do Século do Progresso - a fã dançarina - e Frida Kahlo.

Você poderia falar sobre Sally Rand e Frida Kahlo?

[00:15:55] STEINBERG: O primeiro foi o obituário de Abraham Lincoln Marovitz e como entrei no negócio de obituários. Meu irmão voltou do Japão com uma mulher com quem iria se casar. Então, eu precisava de um juiz para casar com meu irmão na minha sala de estar e na época Art Petacque, você se lembra, um repórter da máfia [Sun-Times]. E eu disse, Artie, preciso de um juiz. E ele vai, eu vou te dar um juiz. Vou indicar para você o juiz mais famoso de Chicago. Abraham Lincoln Marovitz.

Abraham Lincoln Marovitz, 84, se junta ao ex-prefeito de Chicago Richard M. Daley e sua mãe, Eleanor, no hino nacional durante uma cerimônia que dedica parte do Tribunal de Plymouth ao venerável juiz distrital sênior dos EUA. | Arquivos Sun-Times

Abraham Lincoln Marovitz, 84, se junta ao ex-prefeito de Chicago Richard M. Daley e sua mãe, Eleanor, no hino nacional durante uma cerimônia que dedica parte do Tribunal de Plymouth ao venerável juiz distrital sênior dos EUA. | Arquivos Sun-Times

[00:23:04] Marovitz era um homem que nasceu em 1905 e se tornou advogado em uma época em que você não precisava ir para a faculdade. Então, ele era muito jovem e se tornou esse motor e agitador nos anos 20. E quando o Empire Room na Palmer House foi inaugurado em 1933, ele levou Sally Rand, a stripper, para a inauguração do Empire Room. E aqui está um homem que conheci. OK. Por ele ter estado na minha casa, comecei a pesquisar sobre a vida dele, ele era fuzileiro naval e tinha 37 anos e poderia ter se candidatado a governador. E então, depois de fazer toda essa pesquisa, escrevi pensando e para mostrar a você o tipo de benefício colateral, sua secretária era uma mulher com quem ele teve um caso por 65 anos. Ok, voltando aos anos 20, quando ela era uma secretária católica, ele era judeu. Era um Abie’s Irish Rose coisa. Eles não podiam se casar. Então, quando ela morreu, eu sabia que havia essa história de amor maravilhosa também. E eu nunca vou esquecer ele, a privacidade era importante para ele e ele não queria que eu contasse, porque ele não queria que as pessoas soubessem.

[00:17:20] O’DONNELL: Mas é uma história que nos conecta à história, mudando costumes.

[00:17:24] STEINBERG: Eu disse, Meritíssimo. Eu não queria desrespeitá-lo, eu disse Que tal se eu escrever não como um obituário, mas como uma coluna, e então eu não vou usar nenhum nome. E então, se alguém não sabe, não é realmente informado. Se eles sabem, eles já sabem. Então, comecei a coluna, ‘Um homem e uma mulher se apaixonaram’ e ele carregou essa coluna em sua carteira pelo resto de sua vida.

[00:17:41] E o outro. Frida Kahlo era, na verdade, quase ainda melhor. Tínhamos feito uma história de aniversário para o 20º aniversário da morte de Richard J. Daley em 1996, e tínhamos diferentes fotos com pessoas conversando e suas idades. E comecei a olhar para os mais velhos e pensar bem, você sabe que um deles era Leon despres . E eu puxo os clipes rígidos.

Grupo com o vereador do 5º distrito e ativista Leon Despres em uma bicicleta em protesto contra o corte de árvores perto do 50th e do lago. | Arquivos Sun-Times

Grupo com o vereador do 5º distrito e ativista Leon Despres em uma bicicleta em protesto contra o corte de árvores perto do 50th e do lago. | Arquivos Sun-Times

[00:18:01] O’DONNELL: Vereador independente de Chicago.

[00:18:01] STEINBERG: Direito. Do Hyde Park, 5th Ward. E ele teve citações tão maravilhosas, onde tentou tirar o dinheiro das Escolas Públicas de Chicago em 1963, dizendo que você está criando filhos em um isolamento racial prejudicial, e ele foi tão presciente que falou contra os projetos quando eles estavam sendo construídos. OK. Ele fundou o grupo de patrimônio arquitetônico em Chicago porque eles iriam demolir a Robie House e construir um estacionamento. Tudo bem, então eu acho que tenho que levar esse cara para almoçar. Então, eu o levo para almoçar e começamos a conversar. Acontece que ele tinha saído com Frida Kahlo, o ícone da arte feminista em 1937 e ele era um tipo comunista no jeito que você deu dinheiro para os comunistas na época, é que você foi ao México e pediu a Diego Rivera, que era o 'marido' de Frida Kahlo, que pintou seu quadro enquanto você sabe, e então deu a eles mais dinheiro do que o quadro [valia]. Enfim, para encurtar a história, enquanto Diego Rivera pintava a foto da esposa de Leon Despres, na verdade, ele fez um pastel, ele levou Frida Kahlo ao cinema.

Dois Nus na Floresta (The Land Itself), de Frida Khalo, estava prestes a estabelecer um novo recorde em leilão para o pintor mexicano na venda de arte impressionista e moderna da Christie na quinta-feira, 12 de maio de 2016. | AP Photo / Mary Altaffer

Dois Nus na Floresta (The Land Itself), de Frida Khalo, estava prestes a estabelecer um novo recorde em leilão para o pintor mexicano na venda de arte impressionista e moderna da Christie na quinta-feira, 12 de maio de 2016. | AP Photo / Mary Altaffer

Renomada artista mexicana Frida Kahlo | Fonte: Fundação da Universidade do Arizona / Museu de Arte da Filadélfia via Bloomberg News

Renomada artista mexicana Frida Kahlo | Fonte: Fundação da Universidade do Arizona / Museu de Arte da Filadélfia via Bloomberg News

[00:19:11] O’DONNELL: E este é um homem que esteve nas câmaras do Conselho da Cidade por 20 anos. Quem sabia?

[00:19:15] STEINBERG: Você sabe, ele era apenas, era uma história incrível. Um dos meus ledes favoritos era o lede de seu obituário, era: Poucas coisas são mais tristes ou mais assustadoras do que imaginar como seria Chicago se alguém tivesse ouvido Leon Despres. Ele chamou a cidade.

[00:19:33] O’DONNELL: Círculo completo. Yeah, yeah.

[00:19:34] STEINBERG: É um grande privilégio conhecer essas pessoas e pensar na vida e essa é a desvantagem de escrever obituários para mim, é que você olha para sua própria vida e vai bem, sabe.

[25504: 22: 34] O’DONNELL: Há um redator de obituário do New York Times que foi entrevistado para o documentário Obit, e ele disse que quando eu escrevo obituários com frequência, me apaixono um pouco por aquela pessoa, você fica tão imerso na vida dela.

[00:19:56] STEINBERG: Eu acho que você tem que fazer isso, você se sente protetor com eles. Eles são o seu obituário. Você meio que quer ter certeza de que eles são tratados adequadamente.

[00:20:03] O’DONNELL: Houve um obituário que fiz recentemente. Eu descobri sobre ele por meio de um colega, um colega contador disse que você tem que escrever sobre esse cara. Os contadores sofrem muitos abusos e não têm os empregos mais empolgantes. Bem, ele disse, você tem que escrever sobre Rudy Horne. Rudy Horne era o consultor de matemática no filme, Figuras escondidas . Ele é o cara que não apenas se certificou de que todos os cálculos que Taraji Henson estava escrevendo no quadro-negro estavam corretos. Mas, de acordo com Morehouse College, Rudy Horne, que cresceu em Chicago, também veio com o momento chave quando eles estão tentando descobrir como trazer John Glenn de volta em segurança do espaço. Há uma linha de diálogo onde Taraji Henson diz, o método de Euler! E outro personagem diz: Mas isso é antigo.

O matemático Rudy Horne assinando autógrafos em um evento Congressional Black Caucus. | Foto de Kimberly F. Sellers / Georgetown University

O matemático Rudy Horne assinando autógrafos em um evento Congressional Black Caucus. | Foto de Kimberly F. Sellers / Georgetown University

[00:20:55] Acho que Kevin Costner, o chefe dela diz, mas funciona. Bem, Rudy Horne aparentemente teve essa ideia, e ele não apenas apresentou o método de Euler como um problema, como uma solução. Ele disse a eles como pronunciar porque se escreve E-U-L-E-R. Parece YULERS, pronuncia-se OILERS.

[00:21:13] Então, este contador é aquele que se certificou de que tudo parecia correto, e ele é, você sabe, ele é um homem que cresceu aqui e continuou, quando a grandeza bateu à porta, ele respondeu.

[00:21:27] STEINBERG: Você se lembra de Shirlee DeSanti?

[00:21:30] O'DONNELL: sim

[00:21:30] STEINBERG: Tínhamos uma secretária chamada Shirlee DeSanti . Mulher doce, avó, pratos de biscoitos na mão, e ela tinha uma vida muito interessante no jornal. Ela tinha trabalhado para Herman Kogan , O pai de Rick Kogan, e então ele a mandou para um clube de comédia aqui para fazer Woody Allen escrever seu primeiro artigo e esse tipo de coisa. E assim eu iria e no meu caminho para o jornal, eu me sentaria e conversaria com ela e comeria um biscoito e então eu iria atualizar seu obituário e fazer perguntas e coisas e algumas pessoas novamente achavam que isso é um pouco assustador, mas lembro-me de dizer Bem, não posso perguntar a ela quando ela está morta. Eu só estou tentando fazer a vida dela direito. E acabou sendo uma boa história. Eu acho que é uma coisa sem graça, é preciso uma certa ...

[00:22:15] O’DONNELL: Ouvindo.

[00:22:16] STEINBERG: Sim. E olhando para a maravilha, dependendo do tipo de reportagem. Procuramos coisas interessantes e maravilhosas.

[00:22:23] O’DONNELL: Meus pais eram imigrantes e meu pai era um ótimo contador de histórias. Ele era da Irlanda e acho que a qualidade de ouvir começou quando eu era pequeno. E eu amo, se houver algum tipo de reunião, eu sou aquele que tende a ir até os idosos e começar a fazer perguntas sobre onde eles cresceram e quem morou no próximo quarteirão. E você sabe, quando eu era uma criança crescendo em Chicago, eu conversei com um veterano do quarteirão que me disse, Maureen, na década de 1920 havia uma fazenda de cavalos bem lá embaixo e você poderia encontrar, você poderia encontrar ferraduras por toda parte. Isso foi nos anos 60 e fiquei fascinado. então talvez tenha começado então.

[00:23:02] STEINBERG: Você nem sempre reconhece o que é a história. Eu estava com Magda Krance, que é a publicitária da Lyric Opera, e estava escrevendo algo sobre Oklahoma. Então fui para o ensaio e ela está exibindo coisas nisto e naquilo e eu vi uma velhinha trabalhando com os dançarinos e eu disse: Quem é aquela? E ela disse: Oh, essa é a coreógrafa, essa é Gemze de Lappa. Ela dançou na produção original de 1942. Exatamente como ..

[00:23:27] O’DONNELL: Musical histórico inovador.

[00:23:29] STEINBERG: E ela ainda está aqui 75 anos depois.

[00:23:32] O’DONNELL: Surpreendente. Há um senhor sobre quem escrevi, Bernard Slaughter, e foi um dia meio tranquilo. Eu não estava escrevendo sobre um vencedor da Medalha de Honra ou um herói de guerra, mas ele já era diretor de uma funerária há muito tempo. E eu pensei, você sabe, um agente funerário é uma testemunha da história. Comecei a dar telefonemas para escrever sobre ele e meus instintos se mostraram corretos. Ele havia preparado o corpo de Sam Cooke, um dos melhores cantores de música popular de todos os tempos. Alguém que até hoje influencia pessoas como John Legend.

Bernard Slaughter Sr. era dono da casa funerária Slaughter & Sons e, em seu papel, tocou a comunidade de várias maneiras. Exibido em 2000 com o então presidente Bill Clinton. | Fornecido ao Sun-Times

Bernard Slaughter Sr. era dono da casa funerária Slaughter & Sons e, em seu papel, tocou a comunidade de várias maneiras. Exibido em 2000 com o então presidente Bill Clinton. | Fornecido ao Sun-Times

[00:24:09] Então ele preparou o corpo de Sam Cooke para o enterro, e acho que 10.000 pessoas foram vê-lo. E ele também cuidou do funeral de Ben Wilson, que foi morto a tiros em Chicago em 1984. Ele era a escolha número um dos estudantes de basquete do ensino médio no país. E novamente, 10.000 pessoas compareceram a este funeral. E o nome de Ben Wilson até hoje é uma espécie de metáfora para sonhos não realizados. Você sabe, alguém que tinha um potencial incrível e foi interrompido. E então, novamente, você sabe que foi alguém, liguei para a casa funerária e descobri que ele havia lidado com esses dois funerais incríveis de pessoas que estavam nos livros de história.

[00:24:58] STEINBERG: Muitas vezes, o que eu faço às vezes é se as pessoas pensam que estão familiarizadas com alguém, você tem que encontrar uma maneira de entrar na vida delas que pode não ser tão familiar. E eles me ligaram em um sábado quando John F. Kennedy Jr.’s avião tinha desaparecido. Porque eu o conheci em Chicago. E então comecei a examinar os clipes e o que percebi foi que ele era o único filho de um presidente eleito.

A primeira-dama Jacqueline Kennedy ajuda o filho, John Junior, enquanto ele dá os primeiros passos nos esquis na parte inferior da encosta para iniciantes em Mt. Mansfield, Vermont | Arquivos Sun-Times

A primeira-dama Jacqueline Kennedy ajuda o filho, John Junior, enquanto ele dá os primeiros passos nos esquis na parte inferior da encosta para iniciantes em Mt. Mansfield, Vermont | Arquivos Sun-Times

Depois que ele foi, você sabe, Kennedy foi eleito em novembro de 1960. Ele nasceu em janeiro de 61 ou o que quer que seja. E então minha frase de abertura deste obituário foi Ele veio ao mundo já famoso E eu pensei nessa frase, eu tentei fazer isso, às vezes especialmente com pessoas conhecidas, para resumir suas vidas nessa primeira frase.

[00:25:40] O’DONNELL: É uma maneira de atrair você, resumir, sim.

[00:25:46] STEINBERG: Fiquei muito orgulhoso disso porque senão você começa a dizer o filho do presidente blá, blá, blá e isso é como o obituário padrão da AP. E acho que uma das nossas tarefas é não fazer isso, é tentar dar a isso uma espécie de brasão de arte.

[00:27:00] O'DONNELL: Margalit Fox, a grande redatora de obituários do New York Times, acho que ela disse que recentemente se aposentou para escrever livros. Ela escreveu seu obituário incrível alguns anos atrás, que obteve muitas respostas do leitor. Você sabe que está folheando o jornal ou online e está lendo sobre a Síria e sobre a Irlanda do Norte e sobre Washington e sobre impasses políticos, e ela escreveu essa história sobre um cara, um aventureiro mundial, você sabe, circunavegou o globo, eu acho que em um barco de um homem só, e ainda jovem tentou cometer suicídio por onça. Nunca vou esquecer essa frase. E as pessoas escreveram para ela dizendo: Este é o obituário mais durão de todos os tempos. E então eu acho que as pessoas, você sabe, é a leitura de um obituário, talvez seja um pequeno oásis entre notícias estressantes.

[00:26:54] STEINBERG: Antes de terminarmos, há outro redator de obituários do New York Times chamado Thomas McG., '52 McG’s 'é o livro dele.

[1301: 27: 08] O’DONNELL: Fabuloso.

[1626: 18: 24] STEINBERG: Ele tinha uma linha. Era sobre a mulher mais bonita de Paris nos anos 50, e a frase era. Dizia-se que os únicos homens que não se apaixonavam por ela estavam se apaixonando um pelo outro. E eu achei que é uma maneira tão legal de dizer.

[00:27:14] O’DONNELL: Lindamente escrito.

[00:27:15] STEINBERG: Então, você sabe, acho que é isso que temos a sorte de ser capazes de fazer. Quero dizer, não é nenhum de nós. Agora é sua função oficial. Para mim, eu só faço isso porque é divertido.

[00:27:28] O’DONNELL: E você faz muitos dos obituários antecipados.

[00:27:30] STEINBERG: Você não quer ser pego de calças abaixadas. Há certas pessoas que, se caírem, queremos estar prontos. E quando me chamam e dizem: Onde está? Eu me sinto bem porque é como se eles estivessem contando comigo para fazer isso.

[00:27:43] O’DONNELL: E os obituários tendem a ser um pouco mais longos do que uma notícia típica. Então, quando você começa a contar uma história, conta uma história sobre suicídio de onça. (Risos)

[00:27:51] STEINBERG: E às vezes julgue alguém e diga: Isto é o que significava.


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