Theo Epstein merece nosso eterno agradecimento

Epstein tem apenas 46 anos, mas fez mais em seu campo do que a maioria das pessoas poderia fazer em uma dúzia de vidas - incluindo o fim da seca de 108 anos pelo título da World Series dos Cubs.

Theo Epstein se juntou aos Cubs como presidente de operações de beisebol em 2011 e transformou-os em um candidato permanente em 2015.

Theo Epstein se juntou aos Cubs como presidente de operações de beisebol em 2011 e transformou-os em um candidato permanente em 2015.

Matt York / AP

Sentiremos muita falta de Theo Epstein.



Acredite.

Os odiadores online estão lá fora, é claro, acenando tchau, gritando, ‘‘ Que bom que você se foi! ’’ E ‘‘ O que você fez por nós ultimamente? ’’

Pessoas tolas.

O cara veio, ele viu, ele fez as métricas.

E em 2016 ele trouxe aos Cubs seu primeiro campeonato da World Series em 108 anos.

Isso, por si só, é digno de uma estátua. (Que tal na esquina da Clark e Addison, uma mais brilhante do que as estátuas de Ernie ou Billy ou Ronnie ou mesmo o humano mais famoso da história encharcada de cerveja de Wrigley Field, Harry Caray?)

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Epstein tem apenas 46 anos, mas fez mais em sua área do que a maioria das pessoas poderia fazer em uma dúzia de vidas.

Que ele está deixando o cargo de presidente de operações de beisebol dos Cubs após nove anos, com um ano restante de contrato, realmente não é uma surpresa.

Ele nos disse por um tempo que 10 anos é o tempo necessário para uma mudança fundamental. Em uma década, ele insinuou, você desceu os trilhos tanto que o cenário mudou, o passeio é diferente.

Nos anos desde a coroa de 2016, os Cubs têm sido bons, mas não ótimos. Vacilando, não furioso. Ser eliminado rotineiramente na pós-temporada é problemático.

Em 2017, os Cubs foram fumados na Série do Campeonato da Liga Nacional pelos Dodgers. Em 2018, eles perderam um jogo solo de curinga para as Montanhas Rochosas. Em 2019, eles não chegaram aos playoffs. Em 2020, eles foram varridos na rodada de wild card pelos Marlins.

O mojo de Epstein estava indo. Não havia dúvida.

Mas essa perda de domínio não pode mudar o que veio antes dela. Nunca se esqueça de que gerações de fãs dos Cubs foram para o túmulo esperando em vão pela coroa da World Series que ele finalmente apresentou.

Mas a parte interessante sobre Epstein é que ele é um homem complicado, uma pessoa que pode usar sua paixão e inteligência laser em um único item, como construção de equipes, enquanto ainda sente que há mais no mundo, nesta vida , esse carrossel de possibilidades que vai tão rápido.

Resumindo, ele pode ficar entediado.

Talvez ‘‘ entediado ’’ não seja a palavra certa. Talvez ‘‘ desinteressado ’’ seja.

Seu amor pelo beisebol é inquestionável. Seu pai, Leslie - um professor e romancista - gostava do beisebol, mas não era louco por isso, como seu filho. Se o pequeno Theo quisesse assistir aos jogos do Red Sox na TV em Boston, ele teria que ler um grande livro pela mesma quantidade de tempo. Assim, um jogo de três horas equivalia a três horas de leitura pesada.

Isso iluminará sua cabeça.

E com a iluminação vem a autoconsciência.

Os comentários mais interessantes de Epstein em sua entrevista coletiva na terça-feira foram sobre ele mesmo observando a si mesmo.

Em seus primeiros seis anos com os Cubs, ele fez parte de 'algumas coisas bem épicas', admitiu.

Mas então isto: ‘‘ Os últimos dois anos não foram tão impressionantes. Talvez o que isso me diga é que sou ótimo e realmente gosto de construir, transformar e triunfar. Talvez eu não seja tão bom e não seja tão motivado pela manutenção, por assim dizer. ’’

É obvio. Um teste de personalidade, como os detalhados administrados pela Wonderlic Co. para executivos corporativos e às vezes atletas profissionais, mostraria isso claramente.

Epstein precisa de estímulo intelectual e emocional.

Ele poderia ir para outra equipe e reconstruir lá. Isso pode ser divertido. Afinal, ele encerrou 194 anos de busca desesperada pelos Cubs e pelos Red Sox, com quem venceu a World Series em 2004 e 2007.

Mas esperemos que não. Já estive lá, fiz isso.

Uma vez chamado de ‘‘ Boston’s Most Eligible Bachelor ’’ pela revista Boston, Epstein conheceu sua futura esposa, Marie Whitney, quando ela era uma estudante de graduação em Harvard e fazia trabalhos de caridade com moradores de rua. Essa consideração, humildade e preocupação social o atraíam muito mais do que as jovens idiotas, embora lindas, que se atiravam a seus pés elegíveis.

Ele e Marie viajaram juntos para a América do Sul depois que ele tirou uma folga do Red Sox em 2005, e se casaram em 2007. Eles têm dois filhos pequenos, um deles de quem Epstein se gaba porque ele joga longas tacadas.

Quando criança em Nova York, o próprio Epstein batia 'bombas' no Central Park quando sua mãe jogava softball para ele. Às vezes, ele me disse uma vez com grande orgulho, multidões se reuniam para assistir ao pequeno Theo, o magnífico.

É tudo uma boa risada. Um bom passeio.

Ele pode fazer muito se se empenhar. Esperemos que ele escolha algo realmente grande da próxima vez.