‘The Homesman’: Tommy Lee Jones, Hilary Swank na realidade implacável dos anos 1850

Brutal.

The Homesman, de Tommy Lee Jones, é um retrato nítido, belo e sombrio da vida no meio-oeste dos anos 1850. O território de Nebraska é tão implacável, as condições tão difíceis que você se pergunta por que alguém escolheu morar lá.

Este é mais um meio-oeste do que um puro faroeste, e não contém nem um grama de romance sobre a época. Não há partitura majestosa, nenhum tiroteio coreografado, nenhuma cena em que o herói entra em um salão no meio do dia e está cheio de jogadores, vagabundos e mulheres de má reputação. The Homesman é um filme sobre mulheres que enlouquecem depois de enterrar seus filhos, fazendeiros que mal ganham a vida e pechinchas que são feitas em nome da sobrevivência.



Hilary Swank, tão boa como sempre foi (e estamos falando de uma duas vezes ganhadora do Oscar), é Mary Bee Cuddy, que mora sozinha em um pequeno pedaço de terra, fazendo o trabalho árduo enquanto se comporta como uma senhora. (Depois de um dia árduo arando os campos, Mary Bee lava e arruma sua casa, meticulosamente colocando um vaso de flores na mesa.) Mary Bee está em busca de um marido, mas como um fazendeiro vizinho lhe diz sem rodeios depois de ela preparou o jantar para ele, cantou uma música para ele e propôs casamento, ela é muito mandona e sem graça.

Tanto por cavalheirismo.

Três mulheres na pequena comunidade de Mary Bee enlouqueceram. (Vou deixar as circunstâncias terríveis de cada um para serem descobertas pelo espectador.) O reverendo Dowd (um John Lithgow com um elenco perfeito) providenciou para que as mulheres fossem cuidadas pela esposa de um ministro em Iowa - mas ele precisa de alguém para escoltar essas mulheres loucas perigosas, mudas e totalmente delirantes em uma jornada de seis semanas através das planícies e do rio Missouri. É muito provável que seja uma missão suicida, e nenhum dos homens da cidade está disposto a isso - mas Mary Bee, uma mulher de grande fé, aceita a designação e acredita que o Senhor a guiará, e essas pobres almas perdidas encontrarão alguma medida de paz no final da jornada.

Este é o segundo longa-metragem de Tommy Lee Jones como diretor. (O primeiro foi o excelente Os Três Enterros de Melquiades Estrada em 2005.) As primeiras passagens de The Homesman incluem sequências de flashback que mostram como aquelas três mulheres (interpretadas por Grace Gummer, Mirando Otto e Sonja Richter) perderam a cabeça. É quase como um filme de terror. Quando Jones aparece pela primeira vez na tela como um invasor que chama a si mesmo de George Briggs (parece ser um nome que ele inventou na hora), há um tom quase pastelão nas cenas em que ele quase explodiu e foi deixado empoleirado em seu cavalo com um laço em volta do pescoço.

É um desafio à credulidade que a pragmática Mary Bee recrute a ajuda desse curinga, mas o rude e áspero George, embora carente de uma bússola moral, claramente enfrentou os elementos ao longo de muitas décadas. Mary Bee sabe que ela e as mulheres quase certamente morrerão se tentarem fazer essa jornada traiçoeira sozinhas. Com George junto - ele concorda com a tarefa depois que Mary Bee promete que retirará $ 300 de um banco em Iowa assim que a viagem for concluída - eles têm meia chance.

Jones, o diretor, volta ao duro realismo para a seção intermediária do filme, em que Mary Bee e George estão quase constantemente em conflito um com o outro enquanto lutam contra os elementos, tentando evitar que as mulheres fujam ou se machuquem e se defendam fora de estranhos hostis que eles encontram ao longo do caminho. A viagem é marcada por grandes surpresas e alguns pequenos momentos de simpatia e humor borrifados aqui e ali.

De vez em quando, um rosto familiar aparece em uma ou duas cenas: Meryl Streep, Hailee Steinfeld, Tim Blake Nelson, James Spader. Todos são fantásticos, mas Spader é particularmente memorável, criando um personagem - um operador de hotel - que em apenas algumas cenas rápidas nos deixa com vontade de ver um filme inteiro sobre ele.

Jones, como era de se esperar, é brilhante fazendo o tipo de xingamento que já fez muitas vezes. Swank cria um personagem que é doce e gentil e profundamente religioso e forte, mas mais do que um pouco triste e às vezes parecendo estar à beira de sucumbir à mesma loucura que afligiu as mulheres de quem ela cuida.

The Homesman não é uma experiência de visualização fácil e confortável. Isso é parte do que o torna único.

[estrela s3r = 3,5 / 4]

Roadside Attractions apresenta um filme dirigido por Tommy Lee Jones e escrito por Jones, Kieran Fitzgerald e Wesley A. Oliver, baseado no romance de Glendon Swarthout. Tempo de execução: 120 minutos. Classificação R (para violência, conteúdo sexual, algum comportamento perturbador e nudez). Estreia sexta-feira no Landmark Century Center e AMC River East 21.