Sunday Sitdown com Serayah McNeill, ‘Empire’s’ Tiana: ‘papel de uma vida’

Empire, da FOX-TV, filmado em Chicago, é um dos programas mais quentes da TV. O drama de hip-hop criado por Lee Daniels e Danny Strong é centrado nas estrelas Terrence Howard, Taraji P. Henson e a luta de seus familiares pelo controle de uma empresa de entretenimento. Serayah McNeill interpreta Tiana, o interesse amoroso de um dos filhos e uma artista em ascensão. A melhor amiga de Taylor Swift, ela também apareceu no vídeo de sucesso de Swift, Bad Blood, e se juntou a Swift no palco no Soldier Field em julho. Recentemente, ela conversou com alunos da Escola Preparatória de Ensino Médio do South Shore International e com a repórter Maudlyne Ihejirika. Segue uma transcrição condensada.

Eu cresci em muitos lugares diferentes, principalmente em L.A. Depois do colégio, planejei me formar em teatro na faculdade. Eu estava cursando uma faculdade comunitária e trabalhando na H&M quando um amigo do colégio me ligou para falar sobre o papel. Sua madrasta é irmã de Lee Daniels - diretora de elenco Leah Daniels. Eu fiz o teste e consegui o papel de uma vida.

Eu não acho que você possa estar preparado para algo explodindo tão rápido quanto 'Império'. Definitivamente me ajudou em muitas áreas diferentes da vida. Minha parte favorita é apenas a dinâmica das relações dos membros do elenco e como tudo é muito legal dentro e fora da câmera.



Taraji é incrível. Ela é experiente, fala bem e sabe o que quer. Ela realmente sabe como se aproximar de sua personagem, que eu admiro muito. E Terrence é ótimo. Ele é engraçado e muito intelectual. Ele me conta muitos livros para ler.

A música é meu primeiro amor, então, ser capaz de fazer as duas coisas em ‘Empire’ me deixa muito feliz.

Serayah McNeill, segurando uma camiseta, durante sua recente visita à South Shore High School.

Serayah McNeill, segurando uma camiseta, durante sua recente visita à South Shore High School.

Eu gosto de ser mentor. Recentemente, fui ao Caribe e falei em uma reunião de estudantes de artes cênicas de todo o mundo. Foi muito interessante porque essas crianças cresceram em diferentes áreas rurais do Caribe e sonhavam em estar na tela grande, mas acreditam que é, assim, tão longe.

Eu me lembro dessa sensação. Eu queria fazer isso minha vida inteira, e, como eles, senti que estava tão longe - para uma vida diferente, diferentes seres humanos. Mas realmente não é. Eu disse a eles que é tão perto que você nem percebe.

A violência em Chicago é triste. Crescendo, tive amigos em Los Angeles que tiveram esse tipo de violência em sua educação. Alguns de seus familiares gostavam de fazer gangs, então era uma espécie de vida da qual eles não podiam fugir. Era a casa deles. Era a mãe deles. Era o pai deles. Essa é uma situação difícil.

Mas eu tenho muitos outros amigos cuja educação incluiu detenção, e eles saíram e mudaram sua maneira de viver, com meios de comunicação como futebol, basquete ou teatro.

Seja qual for a sua saída, você realmente só precisa persegui-la e dizer, ‘OK, eu sei de onde venho . Eu sei a violência que ocorre. Mas não precisa me definir. Eu sei onde vou estar.

Não estou falando apenas sobre as crianças do bairro. Está em qualquer lugar porque há pessoas que não estão no 'capô dessa luta. E era eu. Só porque não cresci no bairro, não significa que tinha dinheiro. Definitivamente, cresci com baixa renda.

Mudamos para Decatur, em Atlanta, onde vivi até o ensino médio. Na verdade, é uma das piores áreas para se viver em Atlanta. Eu já vi tudo. Sei como são meus colegas em áreas como Decatur e seus arredores e como são meus colegas no vale. As pessoas são diferentes por causa de sua educação ou porque têm dinheiro. Eu vi os dois. Você meio que tem que se alterar em qualquer situação, e é isso que aprendi a fazer.

Todos nós não sabemos o que o outro passa - os extremos de onde alguém esteve ou com o que está lidando. Eu digo aos alunos para, tipo, manter o foco no que você quer da vida e saber o que vai te levar lá, quais decisões, nos mínimos detalhes. Dessa forma, você coloca essa energia lá fora e está sempre se preparando.

A partir da esquerda, Cara Delevingne, Selena Gomez, Taylor Swift, Serayah McNeill e Mariska Hargitay no MTV Video Music Awards 2015 em Los Angeles em 30 de agosto. Getty Images

A partir da esquerda, Cara Delevingne, Selena Gomez, Taylor Swift, Serayah McNeill e Mariska Hargitay no MTV Video Music Awards 2015 em Los Angeles em 30 de agosto. Getty Images