Processos judiciais de Jackie Robinson West Little League resolvidos

Uma ação judicial contra dois treinadores voluntários foi arquivada. Mas ao resolver um processo separado, Jackie Robinson West reconheceu que alguns jogadores do time de 2014 não eram elegíveis. O título da equipe não será restabelecido.

Membros do time de beisebol Jackie Robinson West All Stars Little League são mostrados em um comício em agosto de 2014 que comemora o campeonato da equipe da Little League dos EUA. Mais tarde, a Little League International retirou o título do time após uma investigação que

Membros do time de beisebol Jackie Robinson West All Stars Little League são mostrados em um comício em agosto de 2014 que comemora o campeonato da equipe da Little League dos EUA.

Associated Press

Um processo envolvendo Jackie Robinson West, o time da Little League que cativou o país em sua histórica corrida pelo campeonato em 2014, foi encerrado e um processo separado contra os dois treinadores da equipe foi arquivado, de acordo com os envolvidos no caso.



Os treinadores voluntários Darold Butler e Jerry Houston foram pegos na batalha legal sobre se Jackie Robinson West usava jogadores inelegíveis. Eventualmente, a Little League tirou o título nacional do time.

John Bowley, advogado de Butler e Houston, disse que a demissão exonerou seus clientes.

O título do time, no entanto, não será restaurado, disse um porta-voz da Little League na terça-feira.

A Little League International está satisfeita por este assunto agora estar concluído e pelos jogadores poderem seguir em frente com nossos melhores votos de sucesso em seus empreendimentos futuros, disse Kevin Fountain, porta-voz da Little League International. O acordo fala por si, e a Little League International não fará mais comentários sobre o assunto.

Fountain disse que a Little League defende sua decisão de desqualificar o time de 2014, e que a organização Jackie Robinson West reconhece que certos jogadores não são elegíveis.

Os próprios jogadores, no entanto, não sabiam que eram inelegíveis, disse ele.

Jackie Robinson West foi o assunto da primavera e do verão de 2014, quando ganharam a chance de competir na Little League World Series. A equipe era composta por 13 meninos, com idades entre 10 e 12 anos, do South Side de Chicago.

O time totalmente negro passou duas semanas na estrada, eventualmente derrotando um time de Las Vegas para ganhar o Campeonato dos EUA, embora tenha perdido para um time da Coreia do Sul no jogo do Campeonato Mundial.

Em Chicago, a equipe foi celebrada com uma reunião de torcida no Pritzker Pavilion no Millennium Park. Eles também foram à Casa Branca para se encontrar com o presidente Barack Obama e foram convidados pela Major League Baseball para participar da World Series daquele ano em San Francisco.

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Mas não muito depois da corrida histórica, os treinadores de um time rival se apresentaram e acusaram Jackie Robinson West de usar jogadores inelegíveis de fora dos limites aprovados pela liga.

Os times da liga infantil são designados a áreas específicas nas quais os jogadores devem morar ou ir para a escola para serem elegíveis para jogar por aquele time. A Little League inicialmente negou as acusações, mas depois disse que o presidente e tesoureiro da Jackie Robinson West criou um mapa de limites da liga falso.

A Liga Juvenil então exigiu que a dupla fosse removida e, por fim, revogou o título do campeonato.

O ex-técnico do Jackie Robinson West, Darold Butler, fala sobre a resolução de disputas legais envolvendo o time da Jackie Robinson West Little League. Atrás dele está o técnico Jerry F. Houston.

O ex-técnico do Jackie Robinson West, Darold Butler, fala sobre a resolução de disputas legais envolvendo o time da Jackie Robinson West Little League. Atrás dele está o técnico Jerry F. Houston.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Cada um dos 13 jogadores posteriormente processou a Little League Baseball, a Jackie Robinson West Little League, Inc. e seus administradores - embora os jogadores não tenham processado os dois treinadores.

A Little League respondeu com uma contra-acusação contra os administradores de Jackie Robinson West e também de Butler e Houston.

Os casos envolvendo os jogadores e administradores de Jackie Robinson West foram resolvidos esta semana. O caso contra Butler e Houston foi encerrado na semana passada.

Alguns adultos envolvidos no programa Jackie Robinson West de 2014 trapacearam. Eles criaram documentos falsos de elegibilidade para fazer parecer que algumas crianças da equipe viviam onde eles não viviam, disse Bowley durante uma entrevista coletiva na terça-feira. Meus clientes, entretanto ... não estavam entre eles.

Bowley disse que três anos de litígio e mais de seis anos de investigação pela Little League International não produziram um único documento mostrando ou mesmo sugerindo que Darold ou Jerry tinham algo a ver com qualquer esquema de mapa falso.

Bowley disse que foi uma pena que a Little League não restabeleceu o campeonato, considerando que os jogadores e treinadores não tinham ideia de que alguém era inelegível. Ele disse que a punição foi muito severa e observou que o Houston Astros manteve o campeonato da World Series 2017, mesmo depois de um escândalo de roubo de placas.

Não há dúvida de que adultos, incluindo jogadores dos Astros, trapacearam naquele escândalo. Mesmo assim, eles não perderam o título, disse Bowley. Mas um grupo de crianças com quem todos concordam não fez nada de errado, e seus treinadores voluntários, deveriam enfrentar a penalidade final?

Butler e Houston disseram que continuam comprometidos com a Little League e continuarão a treinar, mas estão tristes com os últimos seis anos.

Da maneira como essas crianças lutaram de 2014 até agora, era certo que nós, como treinadores, fizéssemos a mesma coisa e mostrássemos o mesmo exemplo, disse Butler.

Houston concordou com isso. Como pai e como treinador, era importante não se contentar com a Liga Juvenil, da mesma forma que, durante a corrida pelo campeonato, haviam mandado os jogadores nunca desistirem.

Sabíamos que não tínhamos ... nenhum envolvimento com todas as coisas que eles estavam dizendo, disse Houston. Então era importante para a gente lutar, como havíamos pedido aos meninos.

Reunião da equipe Jackie Robinson West Little League no Millennium Park no Jay Pritzker Pavilion na quarta-feira, 27 de agosto de 2014.

A equipe Jackie Robinson West Little League foi homenageada com um rally no Millennium Park em agosto de 2014.

Arquivo Sun-Times