Pritzker aposta no financiamento do novo estádio do Bears enquanto os legisladores fazem fila para bloquear a corrida de financiamento para Arlington Heights

O governador J.B. Pritzker disse que a possibilidade de financiar publicamente um novo estádio não é algo que estamos considerando - mas ele não a descartou.

O governador J.B. Pritzker fala no restaurante Mi Tierra En La Villita em Little Village na quinta-feira.

O governador J.B. Pritzker fala no restaurante Mi Tierra En La Villita em Little Village na quinta-feira.

Mark Capapas / Sun-Times

O governador JB Pritzker disse na quinta-feira que ficaria desapontado se os Bears deixassem o Soldier Field em favor de um novo estádio em Arlington Heights, mas o democrata de Chicago não se comprometeu com a perspectiva de financiar publicamente um projeto de bilhões de dólares - algo que um grupo de legisladores estaduais estão fazendo fila para bloquear.



Eu sou um fã dos Bears e sei que seria decepcionante para mim se os Chicago Bears se mudassem para fora da cidade de Chicago, disse Pritzker em uma entrevista coletiva não relacionada em Little Village. Eu acho que os Bears e a cidade de Chicago precisam resolver suas diferenças para que possamos acabar com os Bears permanecendo na cidade.

Há algo de especial em tê-los na cidade. ... Há uma tradição que eu acho que todos nós sentimos, muitos de nós, sobre a cidade de Chicago. Dito isso, esta é uma empresa privada que se envolve com os governos municipais para decidir o que é melhor para eles, disse ele.

A equipe anunciou na quarta-feira que chegou a um acordo de US $ 197 milhões para comprar 326 acres, que antes era a casa do Arlington International Racecourse, que provavelmente realizou suas corridas finais no último fim de semana. Prefeita Lori Lightfoot parecia resignado com a ideia de a equipe fugir da cidade mas exortou a equipe a voltar à mesa de negociações para mantê-los à beira do lago.

Sobre se ele apoiaria o uso de dinheiro público para adoçar o pote para os Bears - seja para um novo estádio ou para mais atualizações no Soldier Field - o governador disse que não é algo que estamos olhando, mas ele não decidiu para fora.

É muito importante que nos concentremos em nossa situação fiscal no estado, garantindo que estamos construindo a infraestrutura do estado e equilibrando nosso orçamento, disse ele.

O governador J.B. Pritzker fala durante uma entrevista coletiva na quinta-feira em um restaurante em Little Village.

O governador J.B. Pritzker fala durante uma entrevista coletiva na quinta-feira em um restaurante em Little Village.

Mark Capapas / Sun-Times

Mas o senador estadual Robert Peters, um democrata do Hyde Park cujo distrito inclui Soldier Field, assumiu uma postura linha-dura contra a possível jogada. Ele apresentou uma legislação apelidada de Lei dos Monstros do Meio, que visa proibir os Bears de se moverem sem um acordo com a cidade.

Peters observou que os contribuintes terão desembolsado US $ 660 milhões no momento em que a dívida total da renovação frequentemente ridicularizada do Soldier Field for paga, daqui a uma década.

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Se os proprietários quiserem mudar o time, tudo bem, mas eles têm uma dívida com a cidade e seus contribuintes que estão pagando pelo estádio, disse Peters em um comunicado.

Outros legisladores estão pedindo um tempo limite antes de jogar dinheiro público no time. Uma resolução da Câmara patrocinada pelos deputados estaduais Mike Zalewski, D-Riverside, Kam Buckner, D-Chicago e Margaret Croke, D-Chicago, exortaria a Assembleia Geral a tomar todas as medidas necessárias para garantir que nenhum dinheiro do contribuinte estadual ou local seja utilizado na construção de novos estádios esportivos profissionais.

Essa medida ofereceria aos legisladores uma chance de recuar, recuperar o fôlego e dizer que queremos nos envolver neste processo, disse Zalewski.

Houve um sério compromisso social e público com os Bears, Soldier Field e a cidade de Chicago no início dos anos 2000, e isso foi feito com muito financiamento público, disse Zalewski.

O deputado estadual Michael J. Zalewski, D-Riverside, retratado em março de 2020.

O deputado estadual Michael J. Zalewski, D-Riverside, retratado em março de 2020.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

As indicações são de que, se isso acontecesse e os Bears fossem realocados para Arlington Heights, seria uma transação privada, mas isso é uma grande suposição, disse Zalewski.

Não há apenas o estádio, há custos de transporte - a única maneira de entrar e sair de Arlington Heights é a Rota 53, que são 85.000 pessoas entrando e saindo do subúrbio noroeste semanalmente, sem mencionar se há uma Final Four ou um Super Bowl. ... O sentido da resolução da câmara é apenas pedir a todos que medem a temperatura de como se sentem como um ponto de partida inicial.

Zalewski disse que não acha que a resolução conseguirá um acordo total na câmara, e outros legisladores, como o deputado estadual Jonathan Carroll, D-Northbrook, podem ter ideias diferentes.

Carroll, cujo distrito atualmente inclui parte de Arlington Heights, disse que não foi convidado a apoiar a medida e não tem certeza se o faria.

O Arlington International Racecourse, retratado no início desta semana, está na fila para ser comprado pelo Chicago Bears.

O Arlington International Racecourse, retratado no início desta semana, está na fila para ser comprado pelo Chicago Bears.

Arquivo de Anthony Vazquez / Sun-Times

Os Chicago Bears ainda não nos pediram nada e, na verdade, eles investiram US $ 197 milhões de seu próprio dinheiro para comprar o site, disse Carroll. Eu entendo porque alguns dos representantes que estão nessa resolução estão, porque ninguém quer ser a pessoa que perdeu os Bears. Acho que todos querem fazer tudo ao seu alcance para certamente mantê-los, mas, ao mesmo tempo, até que haja caneta no papel, é meio difícil saber para onde estamos indo com isso.

Pritzker disse que não foi abordado pelos Bears nem por funcionários de Chicago ou Arlington Heights, que ele disse que terão que tomar suas próprias decisões sobre o potencial de subsidiar upgrades para a equipe.

O prefeito de Arlington Heights, Tom Hayes, se recusou a comentar se os Bears fizeram perguntas específicas ou se ele estaria aberto a eles.