Por que Illinois não se atreve a dizer adeus aos telefones fixos

Telefone preto rotativo

A gigante dos telefones ATT enviou cartas dizendo que acabaria com os descontos para clientes de baixa renda que desejam telefones fixos. Foto do arquivo / Robert F. Bukaty

Muitas pessoas ainda escolhem o serviço de telefone fixo tradicional como sua conexão mais confiável e acessível para a família, amigos e 911, mas se a AT&T vencer em Springfield, seus clientes poderão ter essa escolha em breve eliminada. Isso preocupa muita gente como Carol e Michele.

Não sou contra celulares, disse Carol Kolen, de Chicago, cujo telefone fixo se conecta a seu marcapasso / desfibrilador. Mas não podemos garantir que os celulares funcionarão o tempo todo para dispositivos importantes como o meu. Michele Charous, também de Chicago, diz que seu telefone fixo oferece um bom serviço com uma renda apertada: Eu tenho preços acessíveis e com a confiabilidade do meu telefone fixo.



OPINIÃO

Com a Lei de Telecomunicações de Illinois definida para expirar em 1º de julho, a legislação da AT&T (Senate Bill 1381 / House Bill 2691) permitiria à empresa encerrar o serviço para 1,2 milhão de linhas fixas residenciais e comerciais assim que a Federal Communications Commission der a aprovação final. E isso prejudicaria as melhores ofertas telefônicas locais de Illinois, os planos de ligações Consumer’s Choice, que estão sob um congelamento de tarifas imposto pelo estado.

Eis por que você deve se opor ao plano da AT&T, mesmo se você não possui um telefone fixo:

Isso representa um sério problema de segurança pública. Muitas pessoas dependem de telefones fixos - incluindo idosos, famílias de baixa renda e residentes rurais com recepção de telefone celular ruim. O serviço é a conexão mais acessível e confiável para o 911, serviços de monitoramento médico e sistemas de segurança doméstica.

Não faz nada para modernizar a rede de telecomunicações de Illinois. A AT&T argumenta que a política atual de telecomunicações não a deixa com recursos suficientes para se modernizar - apesar de US $ 58 bilhões em lucros nos últimos cinco anos. Mas a legislação da AT&T não exige que a gigante dos telefones atualize sua rede.

Isso tira Illinois de importante poder. A mesma AT&T que está tentando reverter as proteções históricas da Internet em Washington também desmantelou as proteções telefônicas em 19 dos 21 estados onde opera. Mas a Lei de Telecomunicações de Illinois atualmente dá aos legisladores a autoridade para responsabilizar a AT&T por certos padrões de telefonia - e isso poderia dar ao estado uma vantagem para obter outras soluções, como melhorar a velocidade da banda larga. O projeto de lei da AT&T destruiria essa oportunidade e transferiria qualquer poder para proteger os clientes de telefonia para a FCC. Por que Illinois cederia essa autoridade aos burocratas de Washington?

Para os usuários de telefones fixos de hoje, outras opções - serviço sem fio, telefones baseados na Internet e pacotes triple-play inchados da empresa de cabo - não são tão fáceis, confiáveis ​​ou acessíveis como o serviço de telefone comum. A AT&T apregoa linhas fixas modernas - o serviço de telefonia pela Internet anteriormente conhecido como U-verse. Mas isso só está disponível para cerca de metade de seu território de serviço e requer uma conexão de Internet cara. (Além disso, você não pode fazer chamadas durante uma queda de energia sem uma bateria reserva que você mesmo precisa comprar.)

O serviço sem fio pode funcionar para muitas pessoas, mas é uma opção arriscada para outras. O 911 avançado - que pode rastrear a localização exata de um telefone celular - não será totalmente implementado em Illinois até 2020, no mínimo. E a recente queda do 911 sem fio de 14 estados da AT&T prova que a empresa ainda não é capaz de fornecer uma alternativa satisfatória para clientes de linha fixa.

Embora a AT&T considere os usuários de telefones fixos como uma pequena porcentagem de sua base de clientes, este debate não é sobre porcentagens, mas sobre pessoas como Michele e Carol.

Em vez de deixar a AT&T ditar os termos, Illinois deve lançar uma discussão mais abrangente sobre como criar um plano melhor e pró-consumidor para o futuro das telecomunicações. Por favor, diga aos seus legisladores para proteger a Lei de Telecomunicações e rejeitar o Senado Bill 1381 e o House Bill 2691 ligando para uma linha direta especial da AARP Illinois Telecom, 1-844 / 220-5552.

Julie Vahling é diretora estadual associada da AARP Illinois. Abraham Scarr é diretor do Grupo de Pesquisa de Interesse Público de Illinois. Bryan McDaniel é diretor de assuntos governamentais do Citizens Utility Board.