Os planos para um rinque de patinação ao ar livre no West Garfield Park geram reações mistas na comunidade

Enquanto residentes e vereadores apoiam uma pista de patinação ao ar livre no Parque West Garfield, membros da Câmara Negra do Condado de Cook iniciaram uma petição para interromper o projeto, citando crime na área.

Em breve, o West Garfield Park terá uma nova pista de patinação ao ar livre, embora alguns líderes comunitários expressem preocupações com a segurança.

Em breve, o West Garfield Park terá uma nova pista de patinação ao ar livre, embora alguns líderes comunitários expressem preocupações com a segurança.

Cheyanne M. Daniels / Sun-Times

Salões de cabeleireiro, lojas de roupas e restaurantes se alinham na Madison Street em West Garfield Park, o principal corredor comercial da comunidade. Mas entre esses negócios existem lotes vazios espalhados, onde a grama e o mato crescem através do cascalho e do concreto rachado.



Um desses terrenos vazios em breve será um novo rinque de patinação ao ar livre e uma praça comunitária.

Alguns membros da comunidade estão entusiasmados com o projeto. Mas é o outro comércio da área que preocupa. A Câmara de Comércio de Garfield Park e a Câmara Negra do Condado de Cook iniciaram petições, tentando sem sucesso bloquear os planos da cidade para o que os grupos chamam de área infestada de drogas e dominada pelo crime.

O cruzamento da Madison Street com a Pulaski Road é um mercado de drogas a céu aberto, onde o tráfico de drogas diminui em plena luz do dia, dizem residentes e autoridades. E na última terça-feira, a cerca de três quadras do local do projeto, a comunidade viu cinco pessoas feridas no segundo tiroteio em massa na cidade do dia.

No início deste mês, o gabinete do prefeito disse que West Garfield Park está entre as cinco principais comunidades com vendas de narcóticos e dependência de opiáceos e ocupa o sétimo lugar entre os 15 principais bairros com violência armada.

A praça da comunidade e o rinque de patinação têm o objetivo de oferecer algum alívio.

Trazer tráfego positivo para a área não pode prejudicar de forma alguma, disse Ald. Jason Ervin (28º). O que ele também faria é colocar a responsabilidade sobre a comunidade e também sobre o Departamento de Polícia de Chicago em fornecer um ambiente mais seguro para as pessoas que desejam participar das atividades nas instalações do parque.

O lote está vazio desde 2002, de acordo com o Chicago Park District. A ideia de um rinque de patinação surgiu de conversas com residentes, que expressaram um desejo comum por espaços para atividades intergeracionais.

Os residentes também disseram que um rinque seria particularmente significativo, visto que a patinação tem uma história na comunidade negra. Durante o movimento pelos Direitos Civis, as pistas de patinação foram áreas de protestos contra a segregação. Muitos rinques também serviram como ponto de partida para músicos negros.

Jackie Winston, 58, disse que quando estava crescendo no bairro, as crianças tinham pistas de boliche, cinemas e pistas de patinação para passar o tempo. Ela disse que trazer de volta espaços de atividades positivas é a chave para tornar a comunidade mais segura.

Não temos atividades recreativas para as crianças depois da escola. Precisamos de coisas positivas, disse Winston.

A All-Bry Construction Company de Burr Ridge construirá o rinque de patinação e a praça temporários, com inauguração planejada para 23 de julho.

A All-Bry Construction Company de Burr Ridge construirá o rinque de patinação e a praça temporários, com inauguração planejada para 23 de julho.

Chicago Park District

O Park District selecionou a All-Bry Construction Company para construir uma estrutura temporária, com inauguração prevista para 23 de julho. A All-Bry também construirá uma estrutura permanente com iluminação, móveis, palco e espaços para atividades ao ar livre; a construção começará neste outono, com planos para inaugurar em junho próximo.

O projeto temporário está estimado em US $ 1,5 milhão; o dinheiro virá do Fundo de Regulação da Cannabis do estado. Não há estimativa de custo para a estrutura permanente do próximo ano ainda, disse Ervin.

La Shone Kelly, diretora de habitação do Garfield Park Community Council, também faz parte do conselho do Garfield Park Wellness Collective.

Embora concorde que algumas atividades que ocorrem ao longo do corredor não são propícias à vida familiar, o novo centro será uma boa maneira de levar as crianças a um lugar seguro para brincar.

Em uma quarta-feira ensolarada, poucos dias após a cerimônia de inauguração, Allena Johnson e sua mãe Charone Talley estavam caminhando pela Madison Street, com sacolas de compras nas mãos.

Quando souberam do rinque, ficaram chocados: nenhum dos dois sabia que a cidade estava construindo o rinque.

Eu estaria lá todos os dias! disse Allena, 14.

Ald. Walter Burnett (27º) disse que o espaço se tornaria um ponto de encontro para todo o West Side.

Tínhamos uma pista de patinação no lado oeste há alguns anos e a única coisa que todos sempre pediam era outra pista de patinação, disse Burnett. Estou muito feliz em ver que descobrimos uma maneira de fazer isso acontecer.

Isso está acontecendo contra os desejos da Câmara de Comércio de Garfield Park e da Câmara Negra do Condado de Cook, disse Siri Hibbler, CEO e fundador de ambos os grupos empresariais.

A petição online do grupo Save Our Children in Garfield Park, postada em abril, tinha 63 assinaturas na segunda-feira. Eles também estão buscando assinaturas de porta em porta, disse Hibbler.

A oposição conosco e com os empresários da região e também com os pais é o fato de você colocar (a pista de patinação ao ar livre) bem aqui na rua, onde você sabe que não deteve o crime, disse Hibbler. As crianças não teriam proteção; as balas não têm olhos.

Os residentes reconheceram os perigos que um ringue ao ar livre representa, mas disseram que ele oferece uma distração do crime e da violência - tudo o que é necessário é segurança adequada.

Os jovens não têm nada para fazer, disse o residente Gregory Lunt, de 74 anos. Dê a essas crianças algo para fazer e será um bairro muito melhor.

Cheyanne M. Daniels é repórter da equipe do site via Relatório para a América , um programa de jornalismo sem fins lucrativos que visa reforçar a cobertura do jornal das comunidades nos lados sul e oeste.