O Second City Black History Month Show já percorreu um longo caminho, tem muito a dizer

Como professor e diretor, a autoexpressão e a ajuda ao elenco e aos alunos a contar suas histórias e compartilhar seus pontos de vista foi uma grande inspiração para explicar por que considero este trabalho tão satisfatório, diz o diretor Ali Barthwell.

Robel Arega (última fila no sentido horário, a partir da esquerda), Leila Gorstein, Bill Letz, Jillian Ebanks, Colette Gregory e Max Thomas são o elenco do Show do Mês da História Negra de Second City.

Robel Arega (última fila no sentido horário, a partir da esquerda), Leila Gorstein, Bill Letz, Jillian Ebanks, Colette Gregory e Max Thomas são o elenco do Show do Mês da História Negra de Second City.

Timothy M. Schmidt

Quando Dionna Griffin-Irons chegou ao Second City em 1999, recém-saído de uma temporada de três anos no Second City Detroit, ela percebeu algo diferente em Chicago.



Por que não havia mais pessoas de cor aproveitando esta grande instituição de comédia? ela imaginou.

Vindo dos bairros predominantemente negros de Detroit, eu não estava acostumado com essa experiência.

O primeiro Black History Month Show, que Griffin-Irons concebeu e produziu sob o título PALAVRAS em 2002, foi um experimento: duas dúzias de artistas reunidos dos lados sul, oeste e norte da cidade para um evento comercializado por palavra-de- boca e encenado no minúsculo Donny's Skybox Studio Theatre que a Second City costuma usar para seus alunos.

Era um público afro-americano de 85%, lembra ela. Embora fosse pequeno, o coproprietário e produtor do Second City, Andrew Alexander, percebeu e queria mais. O show de base foi o catalisador que lançou a expansão dos programas de diversidade, inclusão e divulgação de Second City, de workshops anuais a programação durante todo o ano sob a liderança de Griffin-Irons. E o Black History Month Show tem permanecido uma produção de referência ano após ano.

Programa do mês da história negra de Second City

Quando: Para 11 de março

Onde: UP Comedy Club, 230 W. North

Ingressos: $ 20

Info: secondcity.com

O diretor deste ano, Ali Barthwell, escritor, educador e performer, vem das iniciativas de divulgação da Second City como ex-instrutor em seu programa After School Matters antes de subir na hierarquia como um NBC Bob Curry Fellow, um ator na turnê Second City empresa, e a primeira mulher negra a se formar no programa de treinamento de direção da Second City. Um nativo de River Forest que frequentou uma faculdade predominantemente branca, Barthwell não é estranho ao poder da representação.

Eu sabia que queria me apresentar no Second City porque vi outra mulher negra fazendo isso, lembra Barthwell. Eu era um estudante universitário tendo aulas de improvisação para me divertir e fui ver um show e Amber Ruffin [atualmente uma escritora em Late Night with Seth Meyers - e a primeira mulher negra a escrever para um programa de TV noturno] estava cantando uma música, e eu pensei, 'Eu me identifico com isso! As pessoas vão querer rir disso! Oh meu Deus, eu posso fazer isso! '

Barthwell está bem ciente das origens progressivas da improvisação e da comédia de esquetes.

As raízes da improvisação estão no trabalho social e são definidas pelos imigrantes de Chicago, pela paisagem e estrutura da cidade e pelos parques em todos os bairros onde as pessoas poderiam se reunir, diz Barthwell, explicando que a densidade de diversas populações de imigrantes e a oportunidade única de reunir-se nas casas de campo do parque de Chicago no início de 1900 resultou em uma nova forma de jogo quando o sociólogo Neva Boyd começou um programa de jogos não competitivos para encorajar as crianças imigrantes a se conectarem na ausência de uma linguagem compartilhada.

Boyd trabalhou com outra mulher chamada Viola Spolin, que ajudou a desenvolver mais técnicas e jogos. Seu filho, um estudante da Universidade de Chicago, disse: “E se pegarmos esses jogos que as crianças jogam, colocá-los no palco e representá-los como teatro?” O resultado se tornou Second City - mas, observa Barthwell, o Improv foi iniciado por mulheres pela justiça social . A política existe desde o início.

Obrigado por inscrever-se!

Verifique sua caixa de entrada para ver se há um e-mail de boas-vindas.

O email Ao se inscrever, você concorda com nossos Aviso de privacidade e os usuários europeus concordam com a política de transferência de dados. Se inscrever

Além disso, sugere Barthwell, a comédia é uma expressão natural e necessária da identidade negra.

A experiência negra é freqüentemente satírica, porque estamos constantemente tendo que pensar sobre as opiniões de pessoas que podem nos odiar, e as executamos. Se todos ao seu redor são brancos, talvez você precise expressar suas opiniões para que eles o aceitem. E então nos apresentamos de novo um para o outro, zombando deles como uma válvula de escape daquela tensão de como percorremos o mundo. Portanto, estamos constantemente comentando sobre a sociedade e observando como nos encaixamos ou não.

Como professor e diretor, a autoexpressão e a ajuda ao elenco e aos alunos a contar suas histórias e compartilhar seus pontos de vista foi uma grande inspiração para explicar por que considero este trabalho tão satisfatório, continua Barthwell. E abrindo a porta começando com o riso, podemos atrair os outros um pouco mais perto.

Irene Hsiao é redatora freelance local.