O mundo continua se voltando para os fabricantes do estado de Illinois

A instalação de fabricação de East Peoria da Caterpillar Inc. torna o D10, um buldôzer de esteiras que cria tendências. | Fred Zwicky / Peoria Journal Star via AP

Lucina Miguel tem um trabalho diferente de qualquer outro executado pelos 571.800 outros trabalhadores da fábrica de Illinois. Ela cola tiras de um mapa da Terra em grandes esferas de plástico para Globos Replogle , uma das 13.000 empresas manufatureiras do estado.

Essa tarefa uma vez coube ao fundador Luther Replogle, que começou a fazer e vender criações esféricas feitas à mão em seu apartamento em Chicago em 1930. O sucesso se seguiu nas décadas seguintes e a Replogle acabou se tornando um dos maiores fabricantes de globos do mundo.



Mas os tempos mudam - sistemas escolares limitados simplesmente não compram globos em massa como costumavam fazer - e a empresa em dificuldades foi comprada em 2010 por Herff Jones e transferida para Indiana. O fabricante de anuários, anéis de classe e diplomas de Indianápolis não sabia bem o que fazer com um fornecedor de varejo como a Replogle e estava prestes a fechar o negócio antes que um grupo de seus ex-executivos o comprasse de volta.

E devolveu para Illinois.

Essa transação é um único galho no meio do turbilhão de aquisições e alienações, crescimento e contração, e aberturas e fechamentos que sopraram no cenário de manufatura de Illinois muito antes de se tornar um estado.

Em 1702, foi inaugurado o primeiro fabricante documentado do estado, um curtume de pele de búfalo iniciado pelo francês Charles Juchereau de St. Denys. A área foi atingida por uma epidemia quase imediatamente e o curtume foi abandonado no ano seguinte.

Um dos maiores fabricantes mundiais de globos, Replogle Globes, voltou a Illinois em 2016. | Neil Steinberg / Sun-Times

Um dos maiores fabricantes mundiais de globos, Replogle Globes, voltou a Illinois em 2016. | Neil Steinberg / Sun-Times

FEITO EM ILLINOIS: Os produtos e pessoas que fazem nosso estado funcionar

A sorte da grande indústria diminui e diminui. Isso é verdade às vésperas do 200º aniversário de Illinois - uma época em que a manufatura já viu dias melhores: vimos o crescimento da manufatura nos Estados Unidos, disse Mark Denzler, vice-presidente e CEO da Illinois Manufacturers ’Association. Infelizmente, Illinois ficou um pouco atrasado.

Mas a impressão comum de que tudo é feito na China simplesmente não é verdade. Apesar de todos os golpes que nossas fábricas receberam, quase um em cada dez trabalhadores de Illinois está empregado em uma empresa relacionada à manufatura, um setor da economia estadual que vale US $ 101 bilhões.

Ainda grande negócio

Quando o Replogle voltou em 2016, estabelecendo operações em uma antiga fábrica de papel em Hillside, Illinois, mais uma vez se tornou um líder global em globos - assim como é com doces e carros, cimento e produtos químicos, copos e cosméticos. E esses são apenas os Cs.

Este último, o de cosméticos, é um lembrete de que todas as indústrias crescem e encolhem, abrindo aqui, fechando ali. No outono passado, a VVF fechou a fábrica de sabonetes da Aurora, que poderia produzir 600 milhões de barras por ano, enquanto a da Alemanha Faber-Castell Cosmetics anunciou uma nova fábrica de lápis eyeliner em Elgin.

Algumas empresas estão sediadas aqui, mas sua produção acontece em outro lugar. Radio Flyer fabrica todos os seus vagões e triciclos vermelhos na China. Boeing tem seu edifício torre do relógio distinto no centro da cidade, mas na verdade constrói sua aeronave em outro lugar. A poucos quarteirões de distância fica a Morton, que extrai sal em Ohio, e em 2015 fechou sua unidade de embalagem na Elston Avenue. Alguns são empreendimentos caseiros, com raízes que remontam a meados do século XIX. Outros são aquisições recentes de conglomerados distantes.

As empresas se fundem e se separam. força , um produto inventado em Glenview em 1937, foi absorvido pela Heinz em 2015, mas ainda fabrica seu macarrão com queijo em Champaign. Vienna Beef e Cheesecake de Eli são ambos feitos em Chicago, o primeiro administrando uma Universidade de Hot Dog de dois dias para treinar vendedores de carrinhos de cachorro-quente na arte de vender salsichas e o último dando passeios e administrando um restaurante no local.

Marcas populares ocupam posição de destaque na mente do consumidor, principalmente de alimentos, mas não são a principal categoria de produtos de Illinois. Isso seriam produtos químicos, responsáveis ​​por quase 20 por cento de toda a fabricação em Illinois. Que tipo de produtos químicos? Todo tipo. Firma holandesa LyondellBasell Industries opera uma instalação de 700 acres em Morris - uma das maiores fábricas de processamento químico do meio-oeste - empregando 400 pessoas na produção de etileno, essencial para a produção de produtos plásticos como garrafas de água.

Não é o ramo mais sexy da América corporativa e geralmente só chega às manchetes quando algo vaza ou pega fogo. Stepan Co. tem uma fábrica em Elwood que produz surfactantes - o material que torna o sabão borbulhante (Illinois já foi um centro de sabão, um eco dos currais quando os fabricantes de sabão surgiram para usar a gordura dos animais abatidos.)

Ecolab’s Água Nalco , com sede em Naperville - com 1.100 funcionários - tem fábricas em Clearing e Joliet criando soluções que inibem a corrosão ou evitam o acúmulo de depósitos de cal dentro de tubos e tanques. A Nalco também monta máquinas de lavar louça comerciais em Elk Grove Village e fabrica geradores e equipamentos de tratamento de água em Glenwood. Valspar Corp. em Kankakee cria revestimentos metálicos industriais para a Sherwin-Williams. o 3M Company’s 500 funcionários em Cordova estão por trás de uma gama de produtos químicos que inclui Sapphire - um supressor de fogo usado por museus como o Smithsonian.

A Caterpillar Tractor Factory de 154 acres vista do ar durante uma greve de trabalhadores em 8 de abril de 1937. | Foto de arquivo da Associated Press | Outro domínio importante da indústria química do estado que tende a passar despercebido: os produtos farmacêuticos. Spin-off de 2013 do Laboratório Abbott, AbbVie , gerou US $ 16 bilhões em 2018 fabricando uma variedade de medicamentos. CSL Behring está gastando US $ 1 bilhão para expandir sua operação de Bradley, fracionando o plasma sanguíneo para fazer medicamentos para doenças como hemofilia e distúrbios imunológicos.

Ascensão das máquinas

A Deere & Co., que produz máquinas sob a marca John Deere, é a maior fabricante de equipamentos agrícolas do mundo. Suas instalações em East Moline estão funcionando bem desde 1912. | Foto do arquivo AP

A Deere & Co., que produz máquinas sob a marca John Deere, é a maior fabricante de equipamentos agrícolas do mundo. Suas instalações em East Moline estão funcionando bem desde 1912. | Foto do arquivo AP

O segundo maior setor manufatureiro em Illinois é o de máquinas. Desde que Cyrus McCormick mudou sua famosa ceifeira para Chicago no outono de 1847, Illinois tem sido um centro de produção de máquinas agrícolas. John Deere, um ferreiro de Vermont que se mudou para Illinois em 1838, inventou um novo tipo de arado de aço e agora Deere & Co. é a maior fabricante de equipamentos agrícolas do mundo. Sua John Deere Harvester Works em East Moline está funcionando bem desde 1912. As enormes colheitadeiras podem custar facilmente US $ 500.000 cada, e uma operação em Minnesota comprou 500 delas.

Lagarta tem 18.000 funcionários em Illinois. East Peoria é o lar das famosas escavadeiras amarelas da empresa. Eles não fazem alarde da distinção, mas os tanques militares foram inspirados nos tratores agrícolas de Illinois. A Cat também fabrica locomotivas em LaGrange e monta - embora não completamente - seu enorme caminhão de mineração 797F apropriadamente chamado em Decatur (não haveria nenhum ponto em montar um completamente, pois eles são grandes demais para transportar nas estradas. peças, cada caminhão vai para seu comprador em uma dezena de semirreboques e são montados no local). A empresa também possui uma fundição em Mapleton que fabrica blocos de motor, que podem pesar 11 toneladas cada. Eles também usam impressoras 3-D para criar peças de motor personalizadas.

Muitos tipos de fabricantes estão adotando a impressão 3-D. PBC Linear foi fundada em Rockford em 1983 como Pacific Bearing Company - Pacific com o objetivo de dar um pouco de estilo californiano a um fabricante do meio-oeste durante a era Reagan. No início, ela apenas fabricava rolamentos de simplicidade - rolamentos autolubrificantes revestidos de teflon usados ​​em dispositivos que deslizam para frente e para trás, como máquinas de fazer chaves, equipamentos de ginástica ou as entranhas de máquinas copiadoras. Isso levou a PBC a começar a vender subsistemas mecânicos inteiros contendo esses rolamentos para economizar o tempo dos clientes de projetar e fabricar os próprios componentes.

Para os fabricantes de maior sucesso, a produção segue as necessidades dos clientes. Samuel Maze tinha uma serraria no Peru - e distribuiu pregos de zinco para promover o uso de suas telhas de cedro - os pregos pegaram, e agora Maze Nails é o maior fabricante de pregos especiais dos Estados Unidos, com foco em pregos para telhados galvanizados por imersão a quente.

Chicago Mailing Tube , começou em 1902, detém uma licença de entrega de cavalos e fez cartuchos para munições de metralhadora durante a Segunda Guerra Mundial. Agora a fábrica produz, junto com uma variedade estonteante de tubos para correspondência, recipientes de queijo parmesão e tubos minúsculos para canalizar a fiação eletrônica pelos automóveis.

Muitos fabricantes desafiam a categorização fácil. ITW , anteriormente Illinois Tool Works, é um gigante de US $ 14 bilhões com 40 divisões que fazem quase tudo, exceto ferramentas: zíperes de sacolas plásticas em Ottawa, anéis de seis pacotes em Itasca, equipamentos de laboratório em Lake Bluff e clipes de plástico em Frankfort.

Um funcionário da Nu-Way Industries monta monitores digitais interativos. A empresa fabrica sistemas de exibição encontrados em todos os lugares, de abrigos de ônibus a restaurantes de fast food.

Um funcionário da Nu-Way Industries monta monitores digitais interativos. A empresa fabrica sistemas de exibição encontrados em todos os lugares, de abrigos de ônibus a restaurantes de fast food.

Nu Way Industries em Des Plaines fabrica abrigos de ônibus eletrônicos para a JCDecaux, torradeiras turbo para restaurantes Subway e quiosques de pedidos ao ar livre para as principais redes de fast-food (e cada vez mais quiosques de pedidos internos). Cada setor possui outros setores atendendo-o. EH. cera , em Lincolnshire, não refina petróleo, mas fabrica máquinas pesadas para manter os campos de petróleo, como serras para grandes dutos de petróleo.

Seus dispositivos podem exigir uma engrenagem de quatro pés, e essa engrenagem é personalizada em Omni Gear , em Joliet, que fabrica engrenagens de precisão em diâmetros de 1/2 polegada a 8 pés, utilizadas não apenas em equipamentos de produção de petróleo, mas em robôs, impressão e fabricação de papelão ondulado. Omni é um dos vários fabricantes de engrenagens de Illinois, a maioria concentrada em Chicago e arredores. Um deles, Equipamento Forest City , em Roscoe, fez 70 engrenagens no braço mecânico do Mars Curiosity Rover da NASA.

Um funcionário da Ford Motor Co. trabalha na montagem de um motor na fábrica de montagem de Chicago. | Foto do arquivo AP

Um funcionário da Ford Motor Co. trabalha na montagem de um motor na fábrica de montagem de Chicago. | Foto do arquivo AP

Os tratores podem parecer semelhantes aos carros, mas os automóveis estão em uma categoria totalmente diferente. Ford Motor Co. fabrica carros na Torrence Avenue desde 1924 e sua fábrica de montagem é uma maravilha de alta tecnologia, com robôs Kawasaki lançando-se contra componentes de carros de solda como dinossauros mecânicos. Antigamente, as fábricas de automóveis tinham que passar semanas ou meses se reequipando para mudar de um modelo de carro para outro. Hoje, a Ford pode montar diferentes modelos na mesma linha de montagem simultaneamente, sua cadeia de suprimentos tão bem ajustada que as peças que chegam pela manhã são parafusadas no lugar naquela mesma tarde.

O único posto avançado da US Steel em Illinois é Granite City Works. | Neil Steinberg / Sun-Times

O único posto avançado da US Steel em Illinois é Granite City Works. | Neil Steinberg / Sun-Times

Fiat Chrysler é enorme Fábrica de montagem FCA Belvidere é o maior empregador na área de Rockford, com 5.430 pessoas trabalhando em uma fábrica de 5 milhões de pés quadrados (sem mencionar 15 empresas em um raio de 25 milhas da fábrica que fornece peças para o Jeep Cherokee, que o site Cars.com considerado o carro mais americano, já que 72 por cento de suas peças são feitas nos Estados Unidos). A fábrica produz 1.200 veículos por dia.

Illinois não só fabrica automóveis, mas também a gasolina que vai neles. Mais pessoas sabem onde começa o Dakota Access Pipeline, no noroeste de Dakota do Norte, do que percebem onde termina: 1.172 milhas de distância, no sul de Illinois. A região é um pólo de armazenamento de petróleo e produção petroquímica. São quatro refinarias de petróleo no estado - Marathon, Exxon / Mobil, Citgo e Phillips 66 - capazes de produzir quase um milhão de barris por dia, mais de um terço disso na Refinaria Phillips 'Wood River em Roxana, cerca de 15 milhas ao norte de St. Louis, graças a uma expansão de US $ 2 bilhões para a instalação centenária concluída em 2010.

Uma cornucópia de comida e bebida

marchar tem uma fábrica em Robinson, enquanto Doce Ferrara bombeia Lemonheads e Atomic Fireballs no Forest Park - onde jujubas caem lentamente em tambores semelhantes a uma misturadora de cimento, crescendo como pérolas à medida que níveis mais finos de açúcar são adicionados.

Uma grande quantidade de produção de doces está sob o radar do público: a World’s Finest Chocolates produz barras para vendas em escolas em sua sede e fábrica de 11 acres em Chicago, e Flores de chocolate faz coberturas de chocolate no atacado e produtos de cacau a granel em River West, ao mesmo tempo em que anuncia sua presença, lançando um delicioso aroma de cacau no centro de Chicago quando o vento está bom.

Uma das mais antigas empresas de alimentos de Illinois é Mostarda de Plochman , fundada em 1852 como Premium Mustard Mills. Sua fábrica de Manteno usa três tipos de sementes de mostarda: amarela, marrom e uma quantidade menor de sementes de mostarda asiática que vêm - de onde mais? - Canadá. O interessante sobre a mostarda é que não é cozida, é misturada. As sementes são trituradas, água, vinagre e temperos são adicionados, então o resultado é engarrafado, sem calor ou refrigeração entrando no processo (bem, os lacres da garrafa são aquecidos, mas é isso).

A Plochman's foi comprada pela fabricante suíça de alimentos Haco em 2010, e vários fabricantes de Illinois fazem parte de conglomerados internacionais. Tanto a Nestlé quanto a Ferrara são divisões da gigante italiana de doces Ferrero. Estrela solar , uma corporação global de saúde bucal com sede na Suíça, tem 400 pessoas em Schaumburg, produzindo produtos odontológicos que variam de escovas de dente a sistemas avançados de enxerto ósseo.

Recipientes de mostarda em Plochman’s Mustard. | Neil Steinberg / Sun-Times

Recipientes de mostarda em Plochman’s Mustard. | Neil Steinberg / Sun-Times

Os tempos estão mudando

Às vezes, o antigo e o de ponta são combinados na mesma fábrica. Glen-Gery Brick em Marselha fabrica um produto cuja fabricação está descrita na Bíblia. Aqui, o processo é totalmente automatizado, desde o momento em que a sujeira é retirada do solo até o momento em que os tijolos cozidos acabados são empilhados em paletes. As primeiras mãos humanas a tocarem em um tijolo pertencem ao pedreiro que as colocou, e eles também estão trabalhando para automatizar isso.

A automação é uma razão importante pela qual a manufatura, que teve um grande sucesso em Illinois e no resto do país nas décadas de 1980 e 1990, está voltando. A coisa mais inteligente que já comprei, Brent Wortell, dono da Indústrias Triton , uma loja de fabricação de metal de Chicago, disse sobre seu laser de CO2 industrial de 6.000 watts, observando que ele corta metal tão rápido quanto os da China.

A desvantagem? Mesmo que a fabricação esteja voltando, a automação significa que os trabalhos não estão necessariamente acompanhando o ritmo. Vinte anos atrás, Glen-Gery Brick empregava 240 trabalhadores; agora emprega 24. Certos fabricantes expandem sua força de trabalho - como evidenciado pela visita do presidente Trump em julho ao único posto avançado da US Steel em Illinois, sua Granite City Works, para comemorar a reabertura de dois fornos naftalina e a ativação de 300 trabalhadores demitidos - mas o emprego geral na indústria não aumenta junto com a produtividade.

Muitas fábricas em Illinois não fazem metal, mas o transformam - como Penn Aluminium em Murphysboro criando os tubos de alumínio trefilados usados ​​em sistemas de refrigeração, ou Embalagem de bebida coroa , produzindo 5 milhões de latas de refrigerante de alumínio por dia. Revestimento ABC em Manteno fabrica o vergalhão utilizado na construção de concreto.

Replogle é, em essência, uma impressora combinada com um fabricante de contêineres - um globo é um mapa colado em uma esfera de papelão ou plástico, e tanto a impressão quanto os contêineres são bem representados em Illinois com R.R. Donnelley e Packaging Corporation of America . A última, agora PCA, tem uma fábrica em Trenton, fazendo sua marca Hexacomb de material de embalagem em forma de favo de mel. R.R. Donnelley começou imprimindo livros e catálogos - as páginas amarelas, o catálogo da Sears - e mudou para soluções de negócios, o tipo de transformação essencial em quase qualquer setor para se manter à tona no longo prazo.

Tão importante quanto a manufatura é para a saúde econômica de Illinois, já que o estado comemora seu 200º aniversário, temos que reconhecer que pensar na manufatura como a única forma de criar algo de valor pode ser limitante. Algumas empresas que costumavam produzir bens tangíveis mudaram para produtos virtuais. R.R. Donnelley foi um grande impressor por um século. Agora, como RRD, embora tenha uma instalação de impressão personalizada em St. Charles e outros em todo o país, seu trabalho de impressão é muito reduzido e faz coisas físicas e intangíveis.

Somos realmente uma empresa de marketing e comunicações empresariais de US $ 7 bilhões, disse Dan Knotts, presidente e CEO da RRD. Para mim, manufaturar é sinônimo de produzir. No caso do digital, você está fazendo algo e, nesse sentido, você está fabricando. Como empresa, estamos extremamente orgulhosos de nossa herança de fabricação. É a essência do que fazemos. Mas nós expandimos e evoluímos além disso para o mundo digital.

Os produtos virtuais estão rapidamente se tornando um pedaço maior da torta econômica de Illinois, mas o retorno do Replogle prova que ainda há espaço para a fabricação de bens físicos da maneira antiga.

Lucina Miguel cola tiras de algodão de um mapa em um globo nas luvas Replogle. | Neil Steinberg / Sun-Times

Lucina Miguel cola tiras de algodão de um mapa em um globo nas luvas Replogle. | Neil Steinberg / Sun-Times

No chão da fábrica, Lucina Miguel, que trabalha na fabricante de globos há quase 40 anos, apara tiras convexas de papel 100% algodão e as cola nos globos. Existem apenas 12 faixas cada, mas colá-las pode levar uma semana inteira, começando com a faixa que contém a costa leste da Islândia.

Quando ela terminar de montar um globo topo de linha, ele será vendido por US $ 14.000 - o mais caro dos 250 modelos que a Replogle fabrica e vende.

Mas em outros lugares, a planta é mais de alta tecnologia. Globos mais baratos são formados a vácuo, e uma empilhadeira guiada a laser permite à empresa corredores de depósito extra estreitos, reduzindo seus custos.

Eu vi e disse: ‘Isso vai nos salvar um pouco’, disse Joe Wright, CEO da Replogle.

Goste ou não, o mundo continua procurando os fabricantes de Illinois e o Replogle tem os globos para provar isso.