O mais novo membro do Conselho Municipal de Chicago: basta chamá-lo de 'Timmy'

O nome era parte de uma revelação emocional e potencialmente de alto risco para Timmy Knudsen depois que ele se formou na faculdade de direito e ingressou em uma firma de Chicago que ele não tinha certeza que receberia um advogado abertamente gay.

  Timmy Knudsen se dirige a seus colegas da Câmara Municipal de Chicago depois de tomar posse na quarta-feira, 21 de setembro de 2022.

Timmy Knudsen se dirige a seus colegas da Câmara Municipal de Chicago depois de tomar posse na quarta-feira.

Ashlee Rezin/Sun-Times

Por que um homem de 32 anos insiste em ser chamado de “Timmy”?



Porque o nome fazia parte de um processo de “sair do armário” emocional e potencialmente de alto risco para o recém-nomeado Ald. Timmy Knudsen (43º).

Aconteceu quando ele se formou em direito e ingressou no modesto escritório de advocacia de Katten Muchin Rosenman em Chicago que, ele não tinha certeza, receberia um advogado abertamente gay.

“Fui Timmy toda a minha vida. ... [Mas], entrando neste escritório de advocacia, as pessoas estavam dizendo, 'Tim'. É um pouco uma história de identidade. Eu pensei: 'Preciso ser Tim para ser advogado e crescer neste espaço? Eu falo alto neste escritório de advocacia? Quem sou eu na cidade de Chicago?”, disse Knudsen ao Sun-Times na quinta-feira.

“Você realmente precisa decidir, como associado do primeiro ano, 'Quero fazer ondas?' Isso me leva a acreditar que a representação importa. Para ser um líder em qualquer sentido, você precisa estar disposto a assumir esses riscos pessoais. E na época, parecia um risco. Minha decisão de viver de forma muito consistente em minha vida pessoal e profissional veio de dizer: 'Sou Timmy e sou gay neste escritório de advocacia.'

Como se viu, os temores de Knudsen sobre não ser totalmente aceito eram infundados.

Seus novos colegas “abraçaram” sua saída profissional. Na verdade, isso lhe deu a oportunidade de liderar.

“Isso realmente me levou a introduzir pronomes preferidos que, em qualquer escritório de advocacia, é um território um pouco novo. Ele apenas envolve as pessoas. Isso tornou as pessoas mais confortáveis ​​em me conhecer como pessoa. Isso me deixou colocar meu coração na manga. E isso realmente aprofundou os relacionamentos”, disse Knudsen.

“Isso me permitiu ter essas conversas orgânicas e autênticas com parceiros sobre suas famílias, seus amigos que, talvez, eu não pudesse se fosse apenas um associado do primeiro ano em seus negócios.”

Relacionado
  • Recém-sentado Ald. Knudsen elogia juventude e papel na comunidade LGBTQ: 'A representação importa'

Knudsen foi nomeado pelo prefeito Lori Lightfoot na segunda-feira para substituir o recém-aposentado Ald. Michele Smith (43º).

Dois dias depois, ele foi confirmado, empossado e começou a votar. Ele agora é o sétimo membro do Caucus LGBTQ e o membro mais jovem de um conselho em transição que está perdendo sua memória institucional.

Quinze dos 50 membros do Conselho eleitos em 2019 já deixaram ou anunciaram sua saída porque não estão concorrendo à reeleição.

Veterano Al. Nick Sposato (38º) disse recentemente ao Sun-Times que está preocupado que a saída de colegas mais experientes, colaborativos e mainstream possa abrir caminho para a eleição de uma nova Câmara Municipal que se vire acentuadamente para a esquerda.

Sposato disse estar particularmente preocupado com a eleição do que ele chama de “loucos de esquerda” – que ele define como vereadores liberais que favorecem mais doações do governo e querem desfinanciar a polícia.

Onde Sposato vê perigo, Knudsen vê oportunidade.

  O advogado Timmy Knudsen é empossado como representante do 43º distrito no Conselho da Cidade de Chicago na reunião do conselho em 21 de setembro de 2022.

Ald. Timmy Knudsen (43º) prestando juramento na quarta-feira.

Ashlee Rezin/Sun-Times

“Uma mudança de 15 para 20 membros do conselho – pode ser realmente emocionante se as pessoas certas entrarem em cada ala. Eu entendo isso chegando um pouco mais cedo, eu posso ser um pouco um símbolo disso. Essa é uma grande responsabilidade e com a qual espero fazer muito”, disse Knudsen.

“Não é apenas a minha idade. A nova liderança é realmente importante para mim. Meu estilo de fazer as coisas como advogado de capital de risco, conselheiro geral, talvez seja um pouco diferente. E o Conselho fica melhor por ter uma tonelada de conjuntos de habilidades diferentes.”

O presidente aposentado do Comitê de Zoneamento, Tom Tunney (44º), alertou que os eleitores à beira do lago norte que apoiaram Lightfoot em 2019 azedaram o prefeito e estão “procurando uma alternativa”.

Tunney citou crimes violentos e “atrito” com o Chicago Teachers Union que fez com que as matrículas nas Escolas Públicas de Chicago diminuíssem constantemente.

Knudsen, um produto das escolas públicas de Wheaton, tem parentes que trabalham em escolas públicas e disse que “mal pode esperar para ter filhos um dia e enviá-los” para o CPS.

“Vou ser um campeão absoluto” para o CPS, disse ele. “Muitas pessoas querem trabalhar juntas e colaborar. Ter esses especialistas na mesa do ponto de vista da ala realmente vai me informar bem sobre como posso melhor defendê-los na Câmara Municipal.”

Para combater crimes violentos, Knudsen disse que planeja usar o que sobrou de seu dinheiro do cardápio – uma alocação anual de US $ 1,5 milhão em fundos discricionários para projetos de escolha do vereador local – em “câmeras fixas”.

E depois de representar os requerentes de asilo LGBTQ em Chicago, no sul da Califórnia e Tijuana, no México, ele planeja lançar uma “doação de alimentos e mercadorias” para os imigrantes indocumentados “desumanamente” levados de ônibus para Chicago e outras cidades-santuário pelo governador do Texas Greg Abbott.

“O número continua crescendo”, disse Knudsen. “Para recebê-los e para que isso seja uma espécie de escritório de ala intermediário, realmente se encaixará em quem eu sou como pessoa e como somos como 43ª Ala.”