O inspetor alertou a empresa de barcos de patos sobre riscos de naufrágio antes de um acidente fatal

As pessoas veem uma fileira de barcos de patos parados no estacionamento da Ride the Ducks no sábado, 21 de julho de 2018 em Branson, Missouri. Um dos barcos de patos da empresa virou na noite de quinta-feira, resultando em várias mortes no lago Table Rock. | AP Photo / Charlie Riedel

Um inspetor privado disse no sábado que alertou a empresa que opera barcos com patos em um lago do Missouri sobre falhas de projeto que colocam a embarcação em maior risco de naufrágio, menos de um ano antes do acidente que matou 17 pessoas durante uma tempestade repentina.

Steve Paul, proprietário do serviço de inspeção Test Drive Technologies em St. Louis, disse que emitiu um relatório por escrito para a empresa em agosto de 2017. Ele explicou por que os motores dos barcos - e bombas que removem água de seus cascos - podem falhar em inclinações clima.



Ele também disse à Associated Press que as copas dos barcos turísticos tornam difícil escapar quando afundam - uma preocupação levantada pelos reguladores depois que um naufrágio semelhante no Arkansas matou 13 pessoas em 1999.

O acidente na noite de quinta-feira no Lago Table Rock fora da cidade turística de Branson também está levantando questões sobre se os avisos de tempestade na área foram ignorados e se alguma agência pode manter os velejadores fora da água quando o tempo inclemente se aproxima.

Se você tem a informação de que pode ter águas agitadas ou uma tempestade se aproximando, por que colocar um barco nessas águas? Disse Paul.

O vídeo de uma testemunha do barco pato pouco antes de virar sugere que suas janelas de plástico flexível podem ter sido fechadas e podem ter prendido os passageiros quando o caminhão-barco híbrido afundou. Não mostra os passageiros saltando.

O maior problema com um pato quando afunda é o dossel, disse Paul. Esse dossel se torna o que chamarei de apanhador de pessoas, e as pessoas não podem sair de debaixo dele.

Um homem olha para um barco de patos ocioso no estacionamento da Ride the Ducks sábado, 21 de julho de 2018 em Branson, Missouri | AP Photo / Charlie Riedel)

Um homem olha para um barco de patos ocioso no estacionamento da Ride the Ducks sábado, 21 de julho de 2018 em Branson, Missouri | AP Photo / Charlie Riedel)

Uma porta-voz da Ripley Entertainment, empresa que opera os barcos de pesca em Branson, não respondeu no sábado a mensagens de telefone e e-mail pedindo comentários. A porta-voz Suzanne Smagala observou que o acidente de quinta-feira foi o único em mais de 40 anos de operação.

Uma versão arquivada do site de Ripley disse que opera 20 barcos de pesca em Branson e os descreveu como construídos do zero sob a supervisão da Guarda Costeira dos Estados Unidos (USCG) com o que há de mais moderno em segurança marítima.

No centro de Wisconsin, o Original Wisconsin Ducks in the Dells não tem planos de mudar a forma como opera após 73 anos de viagens seguras, disse o gerente geral Dan Gavinski. Mas sua empresa opera barcos antigos da Segunda Guerra Mundial, não a versão moderna modificada.

Desde 1999, os barcos de patos estão relacionados à morte de mais de 40 pessoas, com um histórico problemático de segurança nas estradas e na água. Sua altura pode obscurecer carros, pedestres ou bicicletas da visão do motorista, e os problemas de manutenção podem ser graves.

Paul disse que não saberá até o barco que a areia foi recuperada do lago se é uma das duas dúzias que ele inspecionou para a Ripley Entertainment em agosto de 2017.

A Guarda Costeira dos EUA disse que o barco que afundou foi construído em 1944 e passou por uma inspeção em fevereiro, relatou o The Kansas City Star. Mas Paul disse que o barco teria sido fortemente modificado para torná-lo mais longo, de modo que apenas parte dele data da Segunda Guerra Mundial. Ele disse que ainda teria a falha de design que identificou em seu relatório.

Ele se recusou a compartilhar uma cópia de seu relatório com a The Associated Press, mas disse que está disposto a colocá-lo à disposição das autoridades.

Tenho certeza de que eventualmente será intimado, disse ele.

Paul disse que os barcos de pesca que ele inspecionou - que a empresa tinha acabado de comprar ou consertar - tinham exaustão do motor na frente e abaixo da linha de água. Ele disse que em condições difíceis, a água pode entrar no sistema de escapamento e, em seguida, no motor, interrompendo-o. Com o motor desligado, disse ele, a bomba para retirar a água do casco não funcionava.

Se você assistir ao vídeo, sem dúvida a água está sendo despejada no escapamento, disse Paul.

Após o naufrágio mortal no Arkansas em 1999, o National Transportation Safety Board recomendou acabar com os velames e adicionar mais capacidade de flutuação para que os barcos de pesca pudessem permanecer em pé e flutuando mesmo que entrassem na água.

A indústria deu pouca atenção, disse Robert Mongeluzzi, advogado da Filadélfia que representou vítimas de acidentes de barco. As coberturas podem proteger os clientes da chuva ou do sol, observou ele, e as janelas fechadas permitem que as empresas aqueçam as cabines, estendendo o horário de funcionamento.

O NTSB considerou a resposta da indústria às recomendações decepcionante, dizendo que as empresas citaram o custo de engenharia e instalação de capacidade de flotação adicional como proibitivo.

O barco de pesca é notoriamente instável e inadequado para o que estavam tentando fazer com ele, disse Daniel Rose, advogado cujo escritório de advocacia com sede em Nova York representou vítimas em vários acidentes. Tenta ser um barco e um carro, mas não o faz, na verdade, exceto em circunstâncias ideais.

Autoridades estaduais disseram que a Guarda Costeira regulamenta essas embarcações; seus funcionários não responderam imediatamente aos pedidos de mais informações. Os porta-vozes disseram que o Departamento de Transporte não regulamenta os barcos de patos porque são anfíbios, e o Departamento de Segurança Pública não, neste caso, porque é uma embarcação comercial, ao invés de recreativa.

Também não está claro se alguma agência tinha autoridade para manter os barcos longe do lago. O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA o construiu no final dos anos 1950, mas seus funcionários disseram que não tinham essa autoridade.

Testemunhas disseram que o tempo parecia calmo antes de uma tempestade de repente formar ondas fortes e espirrar.

Mas quase oito horas antes, o Serviço Meteorológico Nacional havia emitido um alerta severo de tempestade para os condados do oeste e centro do Missouri.

Um aviso de tempestade severa que saiu às 18h32. especificamente mencionado Table Rock Lake. As primeiras ligações de emergência sobre o acidente ocorreram logo após as 19 horas.

A meteorologista Elisa Raffa da KOLR-TV em Springfield disse em uma entrevista por telefone no sábado que sua estação estava prevendo a ameaça de mau tempo durante toda a manhã.

Esta tempestade não veio do nada, disse ela. Isso é o que me dói. Eu sinto que fizemos tudo, pelo menos tentamos fazer tudo, pelo livro como meteorologistas e ainda tínhamos essa tragédia horrível em nossas mãos.

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