O Festival de Dança La Femme homenageia coreógrafos negros no programa de 'dança'

A coreógrafa Jasmin Williams (à esquerda) conversa com a dançarina Talia Koylass durante o ensaio no Harris Park. O trabalho de Williams 'The Open' será apresentado neste fim de semana como parte do Le Femme Dance Festival. | Victor Hilitski / For the Sun-Times

Há cerca de cinco anos, o fundador da Red Clay Dance Company, Vershawn Sanders-Ward, percebeu que ela estava se repetindo. Comecei a notar que continuava tendo a mesma conversa com meus colegas. Que a mesma questão sempre surgia: Faltava apoio para o nosso trabalho. A falta de oportunidades para vozes marginalizadas. E por nosso trabalho e vozes marginalizadas me refiro especificamente às mulheres negras, disse Sanders-Ward, durante um bate-papo recente.

Com a 3ª Bienal do Festival de Dança La Femme de Red Clay, Sanders-Ward dá a essas vozes oportunidades para florescer. Executado de 14 a 16 de março no Green Line Performing Arts Center do Washington Park, o Femme Fest destaca as criações de cinco coreógrafas negras / africanas ou da diáspora / descendência africana. Ao homenagear a dança africana (dança mais história mais ancestrais), o Red Clay amplia seu compromisso de destacar as danças que começaram nas inúmeras nações do continente africano, se espalharam por todo o planeta por meio do comércio de escravos e evoluíram através das gerações para influenciar todos do Brooklyn de Urban Bush Women para Chicago's Hiplets e para a superestrela da bailarina Misty Copeland.



Festival de Dança La Femme da 3ª Bienal da Red Clay Dance Company

Quando: 14 a 16 de março

Onde: Green Line Performing Arts Center, 329 E. Garfield Blvd.

Ingressos: Doação sugerida de US $ 10

Para mais informações: Redclaydance.com

Nós conversamos com todos os cinco coreógrafos do Festival Femme na semana passada. Aqui está o que eles têm a dizer sobre seu trabalho, história, identidade e o que significa reivindicar seu próprio espaço no mundo.

Brittany Chanel Winters | Forneceu

Brittany Chanel Winters | Forneceu

Brittany Chanel Winters

A partir de: Bronzeville

Treinamento: Academia de Artes de Chicago, Universidade de Illinois

Apresentação no Festival Femme: Yemaya dela diáspora

- Em sua entrada no Festival Femme:

O título vem de Yemaya, uma deusa africana que representa o oceano e a maternidade. Vejo as mães como preservadoras da cultura africana e caribenha.

- Sobre o treinamento de balé e a descoberta da dança folclórica das Índias Ocidentais:

O balé é mais ereto. A dança africana é mais curvada, é mais sobre o chão e estar para baixo, quase como um groove. Com o balé, eu senti que tinha que mudar tudo sobre mim - meu cabelo era muito grosso para ficar em um coque, meu corpo era muito atlético e não era, tipo, uma bailarina de status quo.

Meu mundo inteiro mudou quando fui para uma aula na West Indian Folk Dance Company (Chicago). Isso me transformou. Eu me senti livre.

- Na interseção de arte e ativismo:

Eu não sou uma pessoa vocal. Eu não falo muito. Eu sou mais movente. Quando meu primo (Pierre Loury) foi morto (pela polícia de Chicago em 2016), senti que tinha muito a dizer. Eu criei uma dança para responder a isso. Muito doeu. Mas quando fiz dança, me senti poderoso. Parecia que eu poderia contar minha história em vez de ter outra pessoa contando o que eles acham que é a minha história.

- Sobre o que ela diria a seu eu mais jovem hoje:

Todo mundo pertence. Nossas vozes são tão poderosas quanto as de todo mundo. Nossas histórias merecem ser compartilhadas.

Lindsay Renea Benton | Foto de Shoccara Marcus

Lindsay Renea Benton | Foto de Shoccara Marcus

LINDSAY RENEA BENTON

A partir de: Youngstown

Treinamento: Howard University, Jacksonville University

Apresentação no Festival Femme: O que você vê / o que você obtém

- Sobre obter orientação de Harry Belafonte

Eu o ouvi falar no Howard - eu perguntei a ele como ele decidiu ser um artista e um ativista. Ele disse que não era uma escolha. Que não havia separação, que eles eram um e o mesmo. Isso ressoou. Fiquei inspirado para criar um artigo sobre Mike Brown (o jovem de 18 anos morto a tiros em 2014 pela polícia de Ferguson). Para mim, não adianta colocar algo no palco se eu não tenho nada a dizer.

- No olhar masculino na dança

É extremamente importante que nossas histórias sejam contadas e que haja uma perspectiva feminina na narração. Na dança, a voz masculina é extremamente alta e sempre presente. Se eu pudesse escolher, não sei quantas mulheres escolheriam dançar com um espartilho para um balé de duas horas. Lembro-me de ter ouvido em Howard que, na dança, espera-se que as mulheres sejam as menores versões possíveis de si mesmas. À medida que as mulheres começam a ter mais oportunidades na dança, desenvolvemos uma compreensão mais forte e realista de quem somos.

- Na dança fora do palco

Definitivamente, há momentos em que eu saio e agi como um idiota nos clubes. E definitivamente há momentos em que digo aos meus alunos: ‘Preciso que você faça isso como se não estivesse no estúdio. Dance como sua avó faria. Solte. '

Jasmin Williams | Foto de Ron Himes

Jasmin Williams | Foto de Ron Himes

JASMIN WILLIAMS

A partir de: Chicago

Treinamento: Indiana University, Dance Theatre of Harlem, Hubbard Street Dance, Lou Conte Dance Studio, Claire Bataille

Apresentação no Festival Femme: A abertura

- Sobre trazer o talento de Chicago para o Femme Fest:

Eu sou uma garota negra do South Side de Chicago. Existe um certo tipo de maneira de ver as pessoas dançando se você crescesse no South Side quando eu, no final dos anos 1990, no início dos anos 2000. Íamos a essas juke parties - festas em casa - onde você veria movimentos influenciados pela África, mas misturados com o toque moderno e do meio-oeste. Eu chamo isso de 'estilo de Chicago'.

- Por que ser selecionado para o Femme Fest é um grande negócio:

As mulheres possuem coisas de grande valor que muitas vezes são subestimadas. Quando temos nosso próprio espaço, é uma forma de honrar nosso valor.

- Sobre o que ela diria a jovens dançarinos negros:

Não se desculpe pelo espaço que você ocupa. Eu sou uma pessoa muito grande. Eu tenho uma grande personalidade. Tenho diferentes focos artísticos. E tudo bem, assim como não tem problema ser pequeno e quieto. Se eu pudesse falar comigo mesmo, eu diria ‘Não tenha medo do espaço que você ocupa’.

Eu também diria a eles que há muitas coisas que estão nos guiando consistentemente, como mulheres negras. Há muito o que fazer no mundo, ao invés de apenas estar no mundo. É importante para nós sabermos que não há problema em apenas ser.

- Sobre o título de sua peça:

Eu vejo isso como uma questão de força e vulnerabilidade. Você tem que ter os dois - não vejo a vulnerabilidade como uma fraqueza. Para mim, ser verdadeiro e descobrir quem você é exige vulnerabilidade. E esse tipo de vulnerabilidade - conhecer a si mesmo - que o torna forte.

- Sobre suas influências:

Todas as coisas grandes me motivaram. Josephine Baker. Martha Graham. Eu definitivamente defendo Misty Copeland. Ela não é a primeira bailarina negra, mas é a primeira mulher afro-americana a fazer uma maldita coisa no American Ballet Theatre.

L. Graciella Maiolatesi | Foto de Rohaan Unvala

L. Graciella Maiolatesi | Foto de Rohaan Unvala

L. Graciella Maiolatesi

A partir de: Amherst, Massachusetts

Treinamento: Denison University, Temple University

Apresentação no Festival Femme: Combustão lenta

- Sobre o título de sua peça:

É sobre mulheres negras que são deixadas de fora das conversas sobre linchamentos na América. Muito disso foi inspirado pelo movimento Black Lives Matter, e como uma exploração moderna da violência que está sendo repetidamente atingida no corpo feminino negro. Eu vi um mapa de linchamentos no início do século XX. Há um pequeno ponto em cada lugar que ocorre. Estados inteiros pareciam desaparecer sob aqueles pontos. Comecei a pensar: ‘Sempre falamos sobre linchamento em termos de homens. Mas você não pode me dizer que toda a violência não afetou as mulheres também. '

- Sobre como seu artigo aborda o impacto da violência sobre as mulheres negras:

Fazemos isso de algumas maneiras. Nomeamos mulheres que foram linchadas, como forma de homenagear. Convido meus dançarinos - e o público - a fazer alguma reflexão. Às vezes, peço que reajam a palavras específicas: Woods. Túmulo não marcado. Às vezes, eu os faço empurrar mais fisicamente até que tenhamos um movimento ou um padrão.

- Sobre como a dança a ajudou a se encontrar:

Eu usei a dança para explorar minha identidade como uma femme negra e homossexual. Quando eu crio danças, isso me permite entrar nessa identidade. E para explorar a interseccionalidade da arte. Um de meus mentores foi Kariamu Welsh. Ela continuamente me dizia para 'ousar'. Fui adotado por uma família branca. E eu era uma criança maior. Houve muito bullying sobre meu tamanho e minha raça. Mama Kariamu me ajudou a reconhecer quem eu era. Ela estava tipo, ‘Pegue o espaço que você merece’. E eu peguei.

Marceias Scruggs | Fotografia de genótipo

Marceias Scruggs | Fotografia de genótipo

Marceia L. Scruggs

A partir de: Markham, Illinois

Treinamento: Columbia College

Apresentação no Festival Femme: _ Repreenda

- Sobre como a igreja influencia sua coreografia:

Meu parceiro [de dança] e eu estávamos fazendo alguns trabalhos de movimento de improvisação. Chegamos a um lugar onde ele estava de joelhos, quase em uma posição de súplica. Eu estava de pé sobre ele, meio que o cobrindo. A igreja é o centro de grande parte da cultura negra, e eu era uma dançarina de louvor no ensino médio, então isso me veio à mente quando estávamos trabalhando. Mas não é uma coisa literal do tipo 'Estou repreendendo um demônio'. Eu penso no título como uma repreensão às coisas que estão em nosso caminho. Das coisas que temos que descartar se quisermos seguir em frente em nossas vidas.

- Em seu treinamento:

Quando criança, eu adorava dançar, mas não tinha recursos para ir treinar em um estúdio. Usei o que tinha - fiz dança de louvor e depois entrei na equipe de líderes de torcida. Eu fiz muito teatro musical no colégio (Thornwood) (na Holanda do Sul). Como formada em dança na Columbia, éramos obrigados a estudar balé moderno e eletivas. A ênfase principal do meu estudo é moderno e balé. Eu tive tantas influências. Sempre amei Michael Jackson, admiro todo o trabalho do Urban Bush Women.

- Sobre a linguagem da dança:

Os ritmos são naturais em nossos corpos. Eles estão nos ruídos que nossos pés fazem e no som da respiração. Seu corpo fala naturalmente quando você dança. Tenho momentos no meu trabalho em que uso palavras, sons ou frases. Eu quero explorar - como a respiração se traduz em um som rítmico? Em uma conversa?

- Em suas esperanças de público:

Quero que o público experimente a si mesmo em meu trabalho. Grande parte da coreografia que faço lida com minhas experiências. Mas com o público, estamos juntos em uma jornada. Não é como se eu quisesse que eles apenas testemunhassem meu desempenho. Eu quero ser como se estivéssemos nesta jornada juntos.

Catey Sullivan é uma escritora freelance local.

Talia Koylass ensaia a dança contemporânea da coreógrafa Jasmin Williams no Harris Park para o Festival de Dança La Femme. | Victor Hilitski / For the Sun-Times

Talia Koylass ensaia a dança contemporânea da coreógrafa Jasmin Williams no Harris Park para o Festival de Dança La Femme. | Victor Hilitski / For the Sun-Times