O clube de $ 100.000 de Metra inclui maestros, engenheiros

Quer ganhar pelo menos $ 100.000 por ano?

Considere se tornar um maestro ou engenheiro Metra.

Esteja preparado para dedicar muitas horas ao seu salário de seis dígitos, mas não ganhe tempo e meio pelo seu tempo extra.



Você poderia ser pago pelo tempo de inatividade entre a manhã e o fim da tarde para fazer o que quiser - desde dormir em uma cama fornecida por Metra até correr à beira do lago.

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Quase um em cada quatro maestros e maestros assistentes do Metra arrecadou pelo menos US $ 100.000 no ano passado, e uma proporção ainda maior de engenheiros - quase 40% - levou para casa essa quantia, mostra uma análise do site.

Os salários de seis dígitos são baseados em uma fórmula centenária - abandonada por alguns dos colegas de Metra - que paga aos condutores sindicais e engenheiros por horas trabalhadas e quilômetros percorridos em um determinado lote. Eles também são pagos para tirar quatro horas obrigatórias de folga durante turnos de mais de 12 horas - uma ocorrência comum para quem trabalha duas horas de ponta.

Para analisar a remuneração das duas maiores categorias de trabalho da Metra, o Sun-Times examinou os recibos de pagamento de cada funcionário da Metra que trabalhou 12 meses completos em 2013, incluindo aqueles nas sete linhas que a Metra opera.

Foram excluídos os funcionários das linhas locais BNSF e Union Pacific, que negociam seus próprios contratos e não são pagos pela Metra.

A análise ocorre no momento em que a Metra se prepara para pedir aos membros do conselho na sexta-feira a aprovação de um orçamento de 2015 que inclui um aumento médio de 10,8% nas tarifas para os passageiros no próximo ano.

O impulso seria o primeiro de 10 anos consecutivos de aumentos de tarifas propostos - e estimados - que somam um aumento de 68% e devem gerar US $ 1,3 bilhão. Parte desse dinheiro irá cobrir o custo de títulos flutuantes para atualizar virtualmente toda a frota da Metra e instalar tecnologia de segurança de trem cara, mas obrigatória.

Mas cerca de 54% cobrirão o que Metra diz ser um aumento estimado de 3% ao ano nos custos operacionais - tudo, desde salários e benefícios a óleo diesel e eletricidade. No final, dizem as autoridades, os aumentos das tarifas podem ser menores - ou maiores.

Nos primeiros dois anos de aumento de tarifas, maestros e engenheiros receberão aumentos salariais de 3%; na terceira e na quarta, eles terão um aumento de 3,5 por cento. Eles também estão contribuindo mais - e em alguns casos pela primeira vez - para os cuidados de saúde, disseram as autoridades.

Alguns passageiros que compareceram às audiências do orçamento público acharam a fórmula de pagamento de Metra difícil de engolir.

Não acho que ninguém deva ser pago para não fazer nada, disse Jill McAvoy, de Matteson. Eu não sou pago para não fazer nada.

Esses são trabalhos difíceis e muito responsáveis ​​- engenheiros e maestros, disse o presidente da Metra, Martin Oberman. Eles são responsáveis ​​pela segurança de, às vezes, 1.000 pessoas correndo através do sistema a 80 quilômetros por hora. . .

Você não quer que alguém não pague o que tem direito de receber. Este não é um lugar para começar a economizar dinheiro.

Como vários passageiros da Metra, Chris Robling, um estrategista político que passou cinco anos como diretor de comunicações do supervisor financeiro da Metra, a Autoridade de Transporte Regional, ficou surpreso com o pagamento do condutor. Ele chamou de chocante.

Robling questionou por que Metra não poderia chegar a uma acomodação do século 21 com pagamento, em vez de usar um modelo centenário lançado ao mar por colegas ferroviários.

É ultrajante que os passageiros paguem por esse nível de salário quando não têm garantia para esse tipo de cronograma de pagamento ou esse tipo de regras de trabalho ou remuneração adicional, disse Robling.

Embora a fórmula possa ser antiga, o ponto principal é qual é o resultado final? Disse o CEO da Metra, Don Orseno. O que as pessoas são pagas?

Os engenheiros da Metra, condutores e seus assistentes tiveram uma média de US $ 85.000 por pessoa no ano passado, em comparação com US $ 112.000 para colegas nas operações BNSF e Union Pacific de Chicago, disse Orseno.

Se a Metra reduzisse as horas extras de uma pessoa que trabalha em turnos divididos, contratando duas pessoas, ela teria que pagar o dobro dos benefícios, disse ele.

Um maestro do clube de US $ 100.000 que dedicou mais de 720 horas extras no ano passado disse que salários elevados têm um preço.

Meus filhos praticam esportes. . . Eu não os vi jogar. Sacrifiquei muito para ganhar o salário que faço, disse o maestro, que pediu anonimato.

E, disse ele, alguns passageiros não percebem que os condutores estão no comando do trem, dão instruções aos engenheiros sobre os próximos sinais ou equipes de trabalho e garantem que o trem está pronto para andar. Eles e os engenheiros devem passar por testes anuais.

As pessoas pensam que apenas coletamos os ingressos, disse o condutor. Eu lido com todas as esferas da vida. Eu lido com o sem-teto e depois com um corretor da bolsa. Eu lido com o bom, o mau e o indiferente. Eu lido com emergências médicas, equipamentos que precisam ser consertados. Há tanto que as pessoas não têm ideia do que fazemos.

Normalmente, os condutores e engenheiros têm a garantia de um salário mínimo mensal por oito horas de trabalho e de 100 a 150 milhas viajadas por dia, dependendo da linha e do trabalho. Geralmente, qualquer momento além disso é pago em taxas de tempo direto, dizem os funcionários da Metra.

Eu adoraria ser pago mesmo em tempo integral pela prorrogação, disse Denise Schroeder, da Metra, de Mokena. Algumas pessoas tiveram seus salários cortados. ’’

O maestro de clube médio de US $ 100.000 trabalhava 885 horas extras por ano - o equivalente a 22 semanas de trabalho adicionais de 40 horas - para levar para casa pelo menos seis dígitos, descobriu o Sun-Times. Isso aumentou o nível médio de pagamento garantido em 44%.

E o engenheiro de clube médio de $ 100.000 trabalhava 505 horas por ano em horas extras, produzindo um aumento salarial de 27%.

Os turnos de fim de semana e feriados são pagos em horário linear. E a escala máxima começa em cinco anos, então a grande diferença entre um maestro ou engenheiro de 25 anos e um de 5 anos é a capacidade de escolher turnos mensais mais lucrativos, com base na antiguidade.

Os condutores e engenheiros também recebem de 79 centavos a $ 1,40 para cada milha percorrida além de 100 a 150 milhas por dia. Outra grande fonte de pagamento extra: tarefas extras, como entregar correspondência ou trabalhar até a hora do almoço.

Barry Abbott, que ajudou a negociar o contrato para os condutores da Metra, membros do United Transportation Union, disse que as porcas e parafusos da fórmula têm um século e são o produto de anos de negociações.

Se não está quebrado, não conserte, disse Abbott.

A Abbott reconheceu que várias linhas ferroviárias regionais abandonaram a fórmula arcaica e mudaram para uma taxa de pagamento por hora. Durante a última negociação do contrato, disse Abbott, Metra inicialmente sugeriu mudar para o pagamento por hora, mas o sindicato não aceitou.

Orseno disse que Metra poderia rever a fórmula, mas isso poderia convidar a pagar uma hora e meia para horas extras e feriados.

Steve Schlickman, do Centro de Transporte Urbano da Universidade de Illinois em Chicago, disse que renegociar a fórmula pode consumir muito tempo e, no final, não alterar os resultados de maneira apreciável.

Você pode mudar a estrutura de como as pessoas podem escolher horas extras ou uma rota, mas no geral, Metra não vai reduzir seu custo de mão de obra, disse Schlickman. Vai subir, assim como todos os custos de mão de obra sobem.