O Celtic Thunder fará uma homenagem a ‘Big George’ durante a turnê

BY TRICIA DESPRES | PARA A MÍDIA SUN-TIMES

Ele nunca esperava adormecer enquanto assistia a um filme, e ele nunca esperava acordar às cinco da manhã após um show tarde em Detroit na noite anterior, e ele nunca, jamais esperava a mensagem na tela que o esperava naquela manhã fatídica .

Mas, acima de tudo, Ryan Kelly nunca esperava ser acordado por uma tragédia.



Era março deste ano e, do jeito que nossa agenda acabou, eu estava nos Estados Unidos enquanto todos os outros membros estavam em casa na Irlanda, disse Kelly, um dos membros do famoso grupo de canto Celtic Thunder. Eu literalmente acordei do nada e vi o e-mail do nosso produtor na minha tela dizendo que algo muito trágico havia acontecido.

A mensagem alertou Kelly sobre a morte prematura de George Donaldson, membro fundador do grupo. O membro mais velho do grupo, carinhosamente conhecido como Big George, morreu de um ataque cardíaco fulminante durante o sono em sua cidade natal, Glasgow.

Ele tinha 46 anos.

Foi um choque para todos nós, disse Kelly. De uma forma estranha, agradeço a Deus que ele estava em casa com sua filha e esposa quando isso aconteceu. Acho que é uma das únicas bênçãos de toda a experiência. Ainda é tão surreal e tão difícil. Quando você passa sete anos de sua vida com alguém ... quer dizer, eu passei mais tempo com George do que minha família inteira ... é apenas uma perda enorme para todos nós, tanto no palco quanto fora dele. Mas ele gostaria que o show continuasse. Deve continuar.

E com esse sentimento, os membros do Celtic Thunder embarcaram em sua atual turnê norte-americana, que inclui uma parada no Chicago Theatre em 30 de novembro. O show contará com músicas de seu novo CD, Holiday Symphony, e um novo barítono na forma do irlandês americano / nova-iorquino Emmett O'Hanlon.

Toda noite vai ser uma homenagem a George, disse Kelly. Ainda ouvimos sua grande voz crescendo em nossa cabeça em cada música que cantamos. Ele continuará a fazer parte de tudo o que fazemos por muito tempo.

A turnê de férias também servirá como a primeira turnê sinfônica para o grupo. Nós nos mudamos e as sinfonias vão ficar, disse Kelly, que também cantará ao lado de outros membros do Celtic Thunder, Keith Harkin, Neil Byrne e Colm Keegan.

Não passamos despercebidos como somos sortudos por cantar com alguns dos músicos mais incríveis. Ter a chance de tocar com uma orquestra diferente de 50 a 70 músicos em cada cidade enquanto estiver na estrada será algo muito diferente para nós e para os fãs também. Haverá alguma apreensão com certeza.

Apreensão pode ser uma característica surpreendente para o grupo, que vendeu 2 milhões de CDs e apareceu em inúmeros especiais da PBS desde sua estreia em 2008. Mas sim, há um pouco de ansiedade, mesmo quando sua música tem mais de 28 milhões de visualizações no YouTube .

Eu não diria que ficamos nervosos, mas ainda há muito nervosismo, disse Kelly. Chegaremos em cada nova cidade pela manhã e tocaremos uma sinfonia diferente todas as noites. Vai ser muito intenso, mas muito incrível ao mesmo tempo.

E em meados de dezembro, depois de passar um mês e meio compartilhando o espírito da temporada com milhares, Kelly irá para casa bem a tempo para compartilhar o feriado com a única pessoa que significa tanto para ele.

Meu pai toca órgão em nossa capela local, e é uma tradição ele cantar ao lado dele na missa, Kelly disse baixinho. É quando o Natal realmente vai começar para mim.

Celtic Thunder, 19:30 30 de novembro, Chicago Theatre, 175 N. State. $ 32,50- $ 75. Visite ticketmaster.com

Tricia Despres é redatora freelance local.