Novak Djokovic derrota Matteo Berrettini no U.S. Open e se aproxima do Grand Slam

Depois de 17 erros não forçados no primeiro set, Djokovic cometeu 11 no resto do caminho.

Novak Djokovic, da Sérvia, assiste ao retorno a Matteo Berrettini, da Itália, durante as quartas de final do Aberto dos EUA.

Novak Djokovic, da Sérvia, assiste ao retorno a Matteo Berrettini, da Itália, durante as quartas de final do Aberto dos EUA.

Frank Franklin II / AP

NOVA YORK - Nunca se intimidou, raramente se confundiu, Novak Djokovic é tão concentrado em partidas melhor de cinco sets - mesmo quando fica para trás, como tem feito repetidamente no Aberto dos EUA.



Nenhum oponente, ou a perspectiva do que está em jogo, foi demais para lidar. Ainda não, de qualquer maneira. E agora ele está a duas vitórias do primeiro Grand Slam do tênis masculino desde 1969, junto com um recorde masculino de 21º campeonato importante geral.

Djokovic cedeu o set de abertura pela terceira partida consecutiva em Flushing Meadows - e nona vez em um major em 2021 - mas, novamente, não importou, porque ele rapidamente corrigiu seus golpes e venceu o número 6, cabeça-de-chave, Matteo Berrettini por 5-7, 6 -2, 6-2, 6-3 nas quartas de final que começou quarta-feira à noite e terminou depois da meia-noite de quinta-feira.

Durante sua entrevista na quadra, Djokovic cortou uma pergunta, sentindo para onde ela estava indo, e disse: Não me pergunte nada sobre história. Eu sei que está aí.

Quando ele voltou e melhorou para 26-0 no Grand Slam nesta temporada, Djokovic encontrou todos os ângulos, frustrou todos os grandes chutes de Berrettini e estava tão travado que mergulhou e largou a raquete durante uma troca, mas cambaleou, se levantou e se reinseriu no apontar. Ele o perdeu, mas a mensagem para seu inimigo era inconfundível, essencialmente no valor de, eu farei o que for preciso.

Depois de 17 erros não forçados no primeiro set, Djokovic fez um total de 11 no resto do caminho.

Os três melhores sets que joguei no torneio, com certeza, disse ele.

Quando Berrettini fez uma última resistência, segurando um break point enquanto perdia por 4-2 no terceiro set, Djokovic se firmou. Ele deixou Berrettini colocar um backhand na rede, então conjurou um ás de 121 mph e um vencedor de forehand na linha para segurar, então apontou o dedo indicador direito para sua orelha - um dos muitos gestos pedindo aos 20.299 nas arquibancadas do Arthur Ashe Stadium para ruído.

Quatro minutos depois, aquele conjunto era dele. E 42 minutos depois, a partida foi.

Ele tem essa habilidade - e provavelmente é por isso que ele é o melhor de todos - apenas para melhorar seu jogo, seu nível, o tempo todo, disse Berrettini, que também perdeu para Djokovic após vencer o primeiro set da final de Wimbledon. Não importa o quão bem eu jogue, ele apenas joga melhor.

Djokovic já ganhou troféus nas quadras duras do Aberto da Austrália em fevereiro, nas quadras de saibro do Aberto da França em junho e nas quadras de grama de Wimbledon em julho.

Djokovic somou cinco vitórias nas quadras duras do Aberto dos EUA e agora enfrenta o vice-campeão de 2020, Alexander Zverev, nas semifinais de sexta-feira. Se Djokovic puder vencer essa partida e a final de domingo, ele se juntará a Don Budge (1938) e Rod Laver (1962 e 1969) como os únicos homens a ganhar os quatro principais troféus de tênis individuais em uma temporada. (Três mulheres fizeram isso, mais recentemente Steffi Graf em 1988; a candidatura de Serena Williams em 2015 terminou nas semifinais do Aberto dos EUA).

Mais um título de Slam também quebrará a marca da carreira que Djokovic compartilha com os rivais Roger Federer e Rafael Nadal.

Zverev chega às semifinais com uma seqüência de 16 vitórias consecutivas, incluindo uma vitória por 1-6, 6-3 e 6-1 nas semifinais contra Djokovic, a caminho da medalha de ouro nas Olimpíadas de Tóquio.

Estou animado, Djokovic disse, olhando para frente para o que o espera. Quanto maior o desafio, mais glória em superá-lo.

A outra semifinal masculina é o nº 2 Daniil Medvedev, duas vezes finalista importante, contra o nº 12 Felix Auger-Aliassime. Eles ganharam as quartas de final na terça-feira.

O número 4 semeado Zverev, um alemão de 24 anos, avançou quarta-feira à tarde ao derrotar Lloyd Harris por 7-6 (6), 6-3, 6-4.

Horas depois, Djokovic e Berrettini mostraram sinais de nervosismo em uma noite abafada com a temperatura de 75 graus e a umidade de 80%. Aplausos, assobios e rugidos precederam o saque inicial, um ás a 124 mph de Djokovic, tricampeão do Aberto dos Estados Unidos.

Banidos do torneio há um ano por causa da pandemia do coronavírus, os fãs estão claramente gostando de fazer parte de tudo isso novamente.

Eles criaram uma fuga de cantos concorrentes do apelido de Djokovic, No-le! No-le! e uma versão abreviada do primeiro nome de Berrettini, Mat-te! Mat-te! Alguns saudaram os saques perdidos de Djokovic com palmas, considerado um não-não neste esporte, e alguns - talvez as mesmas pessoas - lamentaram as falhas de Berrettini com um Awwwww comunitário.

A forma de Djokovic não estava no seu melhor no início, com mais erros do que ele poderia imaginar - ele revirou os olhos, colocou a palma da mão na testa, murmurou para aqueles em sua comitiva.

Berrettini usa seu corpo de 6 pés e 5 e 209 libras para gerar força punitiva em saques e forehands; Djokovic o chamou de Martelo do Tênis.

Mas se algum jogador está equipado para entorpecer esse estilo, é Djokovic, cujos instintos, reflexos, agilidade e mobilidade são superiores. Assim, ele, ao contrário da maioria dos outros jogadores, pode retornar um saque a 131 mph e não apenas colocá-lo em jogo, mas fazê-lo com intenção suficiente para levar a um backhand errado de Berrettini, como aconteceu quando Djokovic quebrou para liderar por 3-1 no segundo set .

Ainda assim, Berrettini conseguiu agarrar o set de abertura de 77 minutos.

Provavelmente todos os outros jogadores lá fora, eu teria pensado, ‘OK, agora estou indo. Com certeza ele vai ficar um pouco cansado também. Posso meio que (assumir) o controle do meu jogo, da minha energia e de tudo ', disse Berrettini. Com ele, parece que ele não se importa.

Djokovic praticamente confirmou isso, dizendo: Eu consegui esquecer isso, seguir em frente.

Ele também perdeu o primeiro set na terceira rodada, contra Kei Nishikori, e na quarta, contra Jenson Brooksby, antes de vencer em quatro das duas vezes. Fiz isso contra Berrettini em Wimbledon também.

Quando perdi o primeiro set, fui para um nível diferente e fiquei lá até o último ponto, Djokovic disse sobre sua última vitória. Isso é algo que definitivamente me encoraja e me dá muita confiança.

Ele limpou sua atuação diminuindo os erros, com três no segundo set e três no terceiro, período em que o teto retrátil foi fechado por causa da chuva esperada.

Apenas segurar o saque se tornou uma provação para Berrettini, tanto que ele soltou um suspiro de alívio quando finalmente segurou depois de quebrar três vezes em um intervalo de quatro jogos nos dois sets intermediários. Àquela altura, porém, ele havia dado o segundo e caído para trás por 3-0 no terceiro. O quarto também alcançou essa pontuação, e Djokovic estava um passo mais perto de seus gols.

Claro que estou ciente da história, é claro que isso me motiva, disse Djokovic em sua entrevista coletiva. Se eu começar a pensar muito sobre isso, isso me sobrecarrega mentalmente. Eu quero realmente voltar ao básico e ao que realmente funciona para mim mentalmente.