New Life Covenant Church SE preparada para revitalizar a vizinhança com um novo centro

Em uma mudança que provavelmente trará mais competição para o cenário das artes cênicas da cidade, um centro de artes cênicas para 4.000 lugares, espaço de galeria e uma nova igreja serão erguidos no lugar de vários blocos de edifícios abandonados e fábricas extintas no South Side.

O projeto, financiado pela New Life Covenant Church SE, também inclui uma creche de última geração para 350 crianças, a ser inaugurada em março de 2015. Depois de concluído, este novo campus da igreja e centro de artes na 74th e Greenwood no bairro de Grand Crossing adicione camadas ao trabalho já feito por Eta Creative Arts Foundation e Theaster Gates, os quais trabalharam e estão trabalhando para revitalizar o corredor sudeste com oportunidades artísticas. Em particular, porém, a igreja está tentando preencher uma lacuna nas artes para as crianças.

Nosso desejo é trazer as artes de volta para a comunidade, diz John F. Hannah, pastor sênior da New Life Covenant Church SE, que possui cerca de 20.000 membros que dividem os serviços entre um prédio existente na 78th e Dobson e os aluguéis de domingo da UIC Fórum. A nova área de culto funcionará como um espaço de artes cênicas, e a creche infantil também servirá como um local para a educação artística no fim de semana, além de espaços para pais nos dias de folga, para crianças de até 12 anos.



Se eu puder expor nossos filhos a dançar, atuar, pintar, então posso [também] permitir que a igreja [campus] seja um porto seguro, diz Hannah.

O projeto, que inclui a demolição de uma fábrica antiga e a destruição de outra, trará estacionamento privado, espaço para aluguel de festa infantil e espaço para apresentações para profissionais e crianças.

Qualquer coisa que traga mais arte e oportunidades criativas para a cidade, e especialmente o South Side, é ótimo, diz Heather Robinson, diretora executiva do Beverly Arts Center na 111th com a Western, que está passando por uma revitalização e aprimoramento da programação projetada para afetam toda a região e não apenas os bairros do sudoeste.

Hannah e sua congregação compraram todos os terrenos ou estruturas desocupadas, abandonadas ou hipotecadas disponíveis ao longo dos blocos de 7400 a 7800 de South Greenwood, incluindo duas fábricas antigas.

O pastor, também ex-funcionário da detenção juvenil, diz que o plano é fornecer à próxima geração melhores oportunidades e exposição, dando à área um choque econômico.

Eu odiava o tráfico de drogas, então comecei a comprar todas as casas que estavam abandonadas, diz ele, acrescentando que os membros da igreja pagavam quase tudo do bolso e não havia fundos da cidade envolvidos. A igreja está hospedando uma cerimônia de inauguração na sexta-feira de manhã no local.

Hannah disse que espera que a instalação de 100.000 pés quadrados possa atrair, por exemplo, os dançarinos de Alvin Ailey que regularmente param nos serviços religiosos quando já estão na cidade. O local também será uma possível atração para o circuito de peças gospel que funciona no Arie Crown Theatre. (Hannah brinca que Beyoncé não vai surfar no novo local. Parece que as ofertas de artes pretendidas serão mantidas como apropriadas para as crianças.)

Os serviços religiosos serão realizados em uma nova instalação que será chamada de Templo. A creche de 40.000 pés quadrados, que acomoda bebês de até 5 anos de idade, abrigará uma igreja infantil aos domingos e atividades artísticas aos sábados. Esse centro será operado em conjunto pela igreja e pela Building Blocks Learning Academy, com sede em Englewood.

Há uma necessidade enorme, diz Michelle Redd-Newell, diretora executiva da Building Blocks. Existem mais de 3.000 crianças em Grand Crossing e 61% dessa população é carente. Continuaremos nossa programação em Englewood e trabalharemos em Grand Crossing na construção de pré-escolares para acadêmicos.

A Eta Creative Arts, que está reformando seu prédio na 75 com a South Chicago, também está em negociações com a New Life para descobrir maneiras de fornecer sinergia artística entre as duas. A peça de outubro de Eta, Two Twenty Seven, vai funcionar em um teatro no Kennedy King College por enquanto.

O que eles têm feito, de forma muito inteligente, é chegar às partes interessadas para ver quais alianças e colaborações podem existir, diz Kemati Janice Porter, diretora executiva interina da Eta. Eles nos procuraram para entender nossa programação e como podemos encontrar áreas de interseção no que se refere à arte e ao aspecto teatral; como podemos compartilhar recursos em termos de nossa equipe que ministra aulas de atuação, redação e direção.

Hannah disse que teve a ideia para a revitalização depois de ver uma série de prédios não usados ​​sendo usados ​​para tráfico de drogas e outros crimes. Ele achou uma boa ideia dar um uso mais positivo à terra.

Crescendo em Chicago, eu sabia que se quiséssemos ver algo legal ou de primeira classe, nossos pais nos colocariam no carro e nos levariam para os subúrbios, diz Hannah, 50, que foi criada no West Side. Meu desejo é que as crianças não tenham que entrar no carro; que fornecemos tudo de primeira linha bem aqui, no coração da nossa comunidade, para que nossos filhos possam ver a excelência.

[ Veja a história da New Life Covenant Church SE inovando no Storify ]