Música para os ouvidos de Illinois: instrumentos feitos aqui e enviados para todo o mundo

Vídeo por Brian Rich

Poucas coisas sobre o prédio de tijolos utilitários na área industrial da cidade, Near West Side, dão uma ideia do que é feito lá dentro.

Aqui, onde caminhões de carga e trens elevados passam roncando o dia todo, é comum que os transeuntes perguntem: Você realmente faz harpas aí?



Sim, Lyon e Healy , faz harpas. E não apenas harpas antigas, mas indiscutivelmente, os melhores instrumentos do mundo.

A Orquestra Sinfônica de Chicago tem duas harpas Prince William Concert Grand folheadas a ouro - cada uma avaliada em cerca de US $ 93.000. Pessoas vêm dos confins do planeta - América do Sul, Europa, Cingapura, Tasmânia - para comprá-los.

E Lyon & Healy não está sozinho. Em fábricas em Illinois, artesãos estão construindo silenciosamente alguns dos instrumentos musicais mais famosos da América, incluindo violinos e até órgãos de tubos.

Um funcionário da fábrica de harpa Lyon & Healy trabalha na ação, um dispositivo mecânico composto por cerca de 1.500 peças que permite ao harpista controlar o tom do instrumento. | Brian Rich / Sun-Times

Um funcionário da fábrica de harpa Lyon & Healy trabalha na ação, um dispositivo mecânico composto por cerca de 1.500 peças que permite ao harpista controlar o tom do instrumento. | Brian Rich / Sun-Times

FEITO EM ILLINOIS: Os produtos e pessoas que fazem nosso estado funcionar

Os bostonianos George W. Lyon e Patrick J. Healy vieram para Chicago na primavera encharcada de 1864. Eles olharam para uma Clark Street coberta de lama no centro da cidade, com seus edifícios de madeira frágeis, e viram - possibilidade.

Era uma cidade de vacas na época, diz Steve Fritzmann, gerente nacional de vendas da Lyon & Healy. Mas eles viram as ferrovias. Eles viram o futuro, a distribuição. Foi uma jogada brilhante.

O que começou como uma loja de partituras na esquina da Washington com a Clark tornou-se um fabricante de tudo, de bandolins a violinos e guitarras e, a partir de 1889, harpas.

Um funcionário conclui o trabalho de cinzel na fenda na coluna da harpa. | Brian Rich / Sun-Times

Um funcionário conclui o trabalho de cinzel na fenda na coluna da harpa. | Brian Rich / Sun-Times

Hoje, Lyon & Healy produz cerca de 1.000 harpas por ano, muito parecido com o que eram feitos há 130 anos - principalmente à mão. Eles moldam as linhas ondulantes do instrumento triangular de abeto Sitka e bordo, os desenhos florais mais delicados que ganham vida com um cinzel de apenas três milímetros de largura em sua ponta.

Nos andares inferiores da fábrica, minúsculos martelos batem, serras circulares zumbem e ventiladores industriais zumbem. Uma fina camada de serragem cobre tudo. No último andar - o showroom - fileira após fileira de instrumentos brilham sob holofotes atenuados. O único som: a vibração sedutora de uma harpa Lyon & Healy.

O produto acabado em exposição no showroom da fábrica no último andar. | Brian Rich / Sun-Times

O produto acabado em exposição no showroom da fábrica no último andar. | Brian Rich / Sun-Times

É um som que está escapando lentamente. Restam apenas quatro grandes fabricantes de harpa no mundo, e dois deles se concentram em modelos mais básicos para alunos, disse Fritzmann.

A harpa em ação na montagem final antes de ser montada na moldura do instrumento. | Brian Rich / Sun-Times

A harpa em ação na montagem final antes de ser montada na moldura do instrumento. | Brian Rich / Sun-Times

O padrinho dos violinos

A cerca de cinco quilômetros a leste, a música-tema do filme O Poderoso Chefão sai periodicamente da oficina de Gary Garavaglia na Michigan Avenue.

É um sinal de que o mestre luthier terminou um violino, viola ou violoncelo - e está tocando a única peça que conhece bem para verificar seu trabalho.

Em Lyon & Healy, cerca de 90 pares de mãos tocarão uma harpa durante a produção. No William Harris Lee & Co. , é apenas Garavaglia ou um dos outros 17 luthiers da empresa que corta, raspa, lixa, cola e enverniza os instrumentos.

Um artesão usa uma goiva de marcenaria para completar o trabalho decorativo na base da coluna de uma harpa. | Brian Rich / Sun-Times

Um artesão usa uma goiva de marcenaria para completar o trabalho decorativo na base da coluna de uma harpa. | Brian Rich / Sun-Times

Você começa a esculpir com plainas manuais e raspadores, diz Lisa Zimmerman, gerente geral da empresa. A curva do instrumento não é dobrada, é esculpida e o pergaminho - tudo feito à mão. É por isso que eles são tão únicos.

Os instrumentos da William Harris Lee & Co. podem ser encontrados em orquestras de todo o mundo, disse Zimmermann. Eles estão no mercado desde 1978 e sempre no Edifício das Belas Artes.

Mestre luthier Gary Garavaglia, da William Harris Lee & Co., em seu espaço de trabalho dentro do Fine Arts Building, 410 South Michigan Ave. | Foto de arquivo de Santiago Covarrubias / Sun-Times

Mestre luthier Gary Garavaglia, da William Harris Lee & Co., em seu espaço de trabalho dentro do Fine Arts Building, 410 South Michigan Ave. | Foto de arquivo de Santiago Covarrubias / Sun-Times

A demanda é grande por violinos, violas e violoncelos - e isso significa que a empresa poderia usar mais luthiers. Curvar-se sobre um banco de madeira entalhado e lascado por horas a fio com pouca luz não é para todos. Garavaglia, no início dos anos 70, leva cerca de 150 horas para fazer um violino; 250 para fazer um violoncelo. E Garavaglia trabalha sete dias por semana.

É difícil conseguir pessoas, disse Zimmerman. É muito treinamento. As pessoas têm que amar trabalhar com as mãos.

O mestre luthier Gary Garavaglia, da William Harris Lee & Co., explica como construir um violino. | Foto de arquivo de Santiago Covarrubias / Sun-Times

O mestre luthier Gary Garavaglia, da William Harris Lee & Co., explica como construir um violino. | Foto de arquivo de Santiago Covarrubias / Sun-Times

Piping up

Viaje 280 milhas ao sul até Highland, perto de St. Louis, e você descobrirá um dos maiores construtores de órgãos de tubos da América. Mesmo se você não estiver familiarizado com o Wicks nome, é provável que você já tenha ouvido um ser tocado. Igrejas, salas de concerto, universidades, palácios de cinema dos anos 1920 - até pizzarias - abriram espaço para um órgão de Wicks.

Literalmente tinha sinos, apitos, gongos e sirenes, disse o proprietário Scott Wick sobre os antigos órgãos do palácio de cinema.

A empresa, iniciada em 1906, construiu cerca de 6.500 ao longo de 112 anos - de um modelo portátil que pode caber em uma caixa do tamanho de um piano vertical padrão a outros com tubos que se estendem por 9 metros no ar.

No auge da empresa - décadas de 1950 e 60 - Wicks empregava 100 pessoas e fabricava de 40 a 50 órgãos por ano.

Agora, não há nem mesmo tantos sendo construídos em todo o país, disse Wick.

Um console de órgão Wicks de uma igreja em Huntingburg, Indiana, que foi restaurada recentemente em Illinois. | Facebook

Um console de órgão Wicks de uma igreja em Huntingburg, Indiana, que foi restaurada recentemente em Illinois. | Facebook

Culpe a queda na freqüência às igrejas em todo o país - e a preferência por outros instrumentos menos caros. Um novo órgão de tubos custa cerca de US $ 150.000, diz Wick, estimando que agora ganhe de um a dois por ano.

Grande parte dos negócios da empresa agora vem de consertar ou afinar órgãos que ainda estão em uso e reformar os removidos de igrejas programadas para fechamento.

Eu enchi um depósito de instrumentos usados, disse Wick.