Lynn Whitfield: Uma vez substituta de Obama em política, raça, #MeToo

Atriz Lynn Whitfield no Kimpton Hotel Allegro. | Max Herman / For the Sun-Times

Memórias de ficar sentado no limiar da história - naquela tenda, naquela noite em Grant Park, assistindo os resultados das eleições rolarem - inundam a atriz Lynn Whitfield sempre que ela visita Chicago.

Whitfield estava entre as personalidades de Hollywood selecionadas como substitutas pela campanha presidencial de Barack Obama. Ela cruzou o país para obter o voto afro-americano e, em 4 de novembro de 2008, ela e outras substitutas se reuniram e prenderam a respiração.



Em frente a ela estava Omarosa Manigault-Newman. Sim, o recentemente renunciou - ou demitiu - diretor de comunicações do Escritório de Ligação Pública da Casa Branca do presidente Donald Trump. Em 2008, Manigault-Newman era um democrata convicto e também um substituto de campanha de Obama, então senador júnior dos EUA por Illinois.

Foi tão bom estar naquela tenda. Nunca esquecerei aquele momento em que Obama foi declarado vencedor, disse Whitfield. Isso tirou o fôlego do meu corpo.

A atriz de 64 anos estrela a série Greenleaf da Oprah Winfrey Network, ao lado da própria magnata da mídia. Ela esteve na cidade recentemente para o Cafe Mocha Salute Her Awards, que homenageou as realizações de oito mulheres locais, bem como Whitfield, a atração principal.

Fui abençoada e sortuda por ser escolhida como substituta, porque muitas pessoas queriam ser, diz ela. Estávamos em toda parte - em barbearias, salões de beleza, igrejas em nossas comunidades. Estávamos todos tão envolvidos no 'entusiasmo'

Naquela noite, ela disse, Omarosa tinha lhe dito: 'Lynn, menina, as pessoas não sabem o quanto você trabalhou duro, mas eu estava lá fora. Onde quer que eu fosse, eles diziam: 'Lynn Whitfield acabou de sair.'

Quanto à própria jornada de Manigault-Newman desde então, ela acrescentou, sim, é irônico.

Manigault-Newman ganhou fama em 2004, na primeira temporada de O Aprendiz da NBC, estrelado por Trump. Durante a eleição presidencial de 2016, ela se juntou à campanha de Trump. Ela se juntou a sua equipe em janeiro, declarando que agora é uma republicana.

Whitfield permaneceu com a campanha de Obama e foi uma substituta novamente em 2012. Em Ohio, na véspera da eleição, a campanha a levou para Chicago para se juntar às atrizes Alfre Woodard e Angela Bassett para fazer ligações de última hora.

Oprah Winfrey e Lynn Whitfield estrelam Greenleaf na rede de televisão de Winfrey. | Forneceu

Oprah Winfrey e Lynn Whitfield estrelam Greenleaf na rede de televisão de Winfrey. | Forneceu

A nativa de Baton Rouge, que se descreve como um ser político, acredita que a presidência de Trump alimenta conflitos raciais, com o país enfrentando um ressurgimento do racismo e da supremacia branca e tribalismo.

A eleição de Obama minou tão profundamente a estrutura de poder branco de nosso país, que estava com tanto medo de perder o poder que qualquer alternativa era melhor do que as mulheres ganhando terreno, do que negros ou latinos ganhando terreno, disse Whitfield.

No final do dia, há muita desigualdade no sistema. ... É por isso que sempre saio e trabalho para ajudar as pessoas a entender o poder de seu voto, acrescentou ela.

Quem está falando por nós ... é importante. Mas para os afro-americanos, onde estamos espiritualmente também é importante. Há uma panela de pressão de frustração porque tivemos tantos ganhos e agora temos tantas perdas. Mas não podemos permitir que nossos corações sejam endurecidos por nada disso.

Whitfield mora em Atlanta, onde Winfrey filma Greenleaf. Em mais de 35 anos em Hollywood, ela disse, ela nunca foi vítima do comportamento apontado pelas alegações de agressão sexual que descarrilou a carreira do produtor Harvey Weinstein.

Eu diria que tive possibilidades de # MeToo em minha carreira, ela diz sobre o movimento, que desde então derrubou dezenas de homens poderosos no entretenimento, mídia e política. Mas há algum tipo de discernimento com o qual muitas vezes tenho sido abençoado, para me mover para fora do caminho, para não ficar sozinho com certas pessoas.

Chicago também é especial para Whitfield porque ela filmou seu primeiro filme aqui, Dr. Detroit, de 1983.

Eu tenho que dançar com James Brown, ela diz alegremente. Foi tão memorável, porque eu estava tão verde nas bordas e tão animado.

Desde então, a estrela do teatro, da TV e do cinema marcou dezenas de filmes. Greenleaf é a segunda vez que ela trabalha ao lado de Oprah, a primeira sendo o filme para TV de 1989 The Women of Brewster Place.

Examinando a paisagem política e social caótica, Whitfield permanece otimista.

Este é um grande dilema espiritual para o nosso país, que chegou a este nível de vitríolo e lodo e escória e lodo, diz ela.

Mas talvez seja como uma espinha que vem à cabeça, porque, aos poucos, as pessoas estão se rebelando, acrescentou Whitfield. Foi o que aconteceu ... com a Marcha das Mulheres. Por mais vulgar que fosse, o comentário que Trump fez no ônibus foi um ímpeto para todas aquelas mulheres se reunirem. Eu tenho que acreditar que dias melhores estão chegando.

Patrocinado pela AARP, Toyota e ORS Hair Care, o Salute Her Awards também homenageou os pioneiros de Chicago, Michelle Flowers-Welch, Dorothy Leavell, Jennifer Maddox, Geraldine Smith, Alissa Constable, Patricia Edwards e Kelly Fair.