Lightfoot paralisou o projeto piloto de renda básica universal para usá-lo como adoçante de orçamento, disse o ex-líder do andar

Ald. Gilbert Villegas disse que 5.000 das famílias mais necessitadas de Chicago poderiam receber cheques mensais de US $ 500 desde a primavera, se o prefeito não tivesse hesitado. Dezenas de cidades e vilas dos EUA já têm esses programas.

Ald. Gilbert Villegas (36º) fala durante uma entrevista coletiva no Daley Plaza, na tarde de segunda-feira, 12 de abril de 2021.

Ald. Gilbert Villegas (36º) disse ao site que um programa piloto de renda básica universal poderia ter sido lançado meses atrás, mas a prefeita Lori Lightfoot o adiou para incluí-lo em seu orçamento proposto para 2022.

Arquivo Ashlee Rezin / Sun-Times

A prefeita Lori Lightfoot foi acusada na quinta-feira de bloquear a proposta de renda básica universal de um vereador apenas para apropriar-se da ideia e usar o programa de teste de US $ 31,5 milhões para adoçar seu orçamento de 2022.



Ald. Gilbert Villegas (36º), presidente do Hispanic Caucus da Câmara Municipal, disse que 5.000 das famílias mais necessitadas de Chicago teriam recebido cheques mensais de $ 500 desde a primavera, se Lightfoot não tivesse se demorado a cumprir o decreto que defendeu.

Em vez disso, eles terão que esperar pelo menos até janeiro, quando o orçamento do prefeito entrar em vigor e provavelmente até a próxima primavera, antes que Chicago embarque em um movimento de renda garantida que já inclui quase quatro dúzias de cidades e vilas em todo o país.

É frustrante porque isso poderia ter sido feito em abril, em maio. Isso poderia ter sido feito, francamente, por meio de uma ordem executiva. Portanto, faríamos isso o mais rápido possível para colocar dinheiro nas mãos de pessoas [que] foram devastadas por esta pandemia, Villegas disse ao Sun-Times.

Tive algumas discussões com a Casa Branca para me certificar de que o ... programa piloto seria uma apropriação permitida. Estou prestes a querer fazer as coisas e eu tinha proposto essa ideia ao governo apenas para ter alguma resistência de que eles não queriam fazer isso agora.

Villegas passou quase dois anos como líder do conselho municipal de Lightfoot, apenas para se afastar - substituído por Ald. Michelle Harris (8º) - após um divórcio político sem culpa que parecia ter ocorrido por mútuo acordo.

Por que Lightfoot paralisou o programa na época e o pirateava agora?

Não tenho certeza. Acho que tem a ver com querer colocar um monte de coisas boas no orçamento, o que tornaria mais difícil para as pessoas votarem contra, disse Villegas.

Durante uma reunião com o conselho editorial do site nesta semana, Lightfoot não ofereceu nenhuma explicação para o atraso de meses e ligou para o programa necessário com urgência, embora nem ela nem sua equipe financeira pudessem identificar os requisitos de elegibilidade.

A certa altura, ela até o descreveu como um programa de US $ 3 milhões; o custo real é de $ 31,5 milhões.

Ela estava motivada, disse ela, pela luta de sua própria família durante o crescimento.

Eu tenho memórias muito vívidas de pais sentados em volta da nossa pequena mesa da cozinha com as contas pagas e tentando descobrir o que eles iriam pagar e como eles iriam pagar e aquele malabarismo constante, ela disse.

Essa é a vida que muitas pessoas em nossa cidade estão vivendo agora. Portanto, abordar esse ponto de dor real e urgente é algo que acho que não temos apenas a oportunidade de fazer, mas também a obrigação de fazer.

Villegas disse que seu próprio apoio à renda básica universal está enraizado em uma história pessoal similar.

Sou produto de um programa semelhante, chamado de benefícios por morte de sobreviventes para a Previdência Social. Quando meu pai morreu quando eu tinha oito anos, minha mãe ficou com dois meninos. Ela tinha um emprego. E, felizmente, ela conseguiu 800 dólares por mês até eu ter 18 anos para mim e meu irmão, Villegas disse.

O governo federal investiu em nós. E como resultado disso, eu e meu irmão entramos na Marinha. Portanto, pagamos nossa dívida com o governo federal. Mas, o mais importante, somos contribuintes desde os 18 anos. Portanto, pagamos de volta o investimento que o governo federal fez neste quíntuplo.

Dois anos atrás, uma força-tarefa sobre a renda básica universal em Chicago, nomeada pelo então prefeito Rahm Emanuel, sugeriu dar a 1.000 habitantes de Chicago em dificuldades pagamentos mensais de US $ 1.000.

Villegas serviu nessa força-tarefa, mas para seu programa piloto sugeriu cheques mensais de US $ 500 a 5.000 famílias para elevar o maior número possível de famílias.

Os críticos da renda básica universal advertiram que os beneficiários parariam de trabalhar. Os pessimistas também temem que alguns gastem o estipêndio mensal em drogas e álcool.

Na quinta-feira, Villegas confrontou os dois estereótipos de frente, observando que a Universidade de Stanford analisou um programa semelhante, mas muito menor, em Stockton, Califórnia.

Apenas 1% gastou com álcool e cigarros, enquanto 12% conseguiram um emprego melhor porque puderam tirar uma folga e não precisaram se preocupar em pagar as contas no final do mês enquanto tentavam se beneficiar, disse Villegas .

Se você está pensando que alguém vai se aposentar ou parar de trabalhar por $ 6.000 por ano? Onde diabos você vai morar na cidade de Chicago por $ 6.000 por ano? ele adicionou.

US $ 6.000 por família permitiriam que uma mãe que trabalhava trabalhasse com dignidade ou ... deixaria que ela gastasse em alguma creche para que ela não tivesse que aceitar um segundo emprego, o que significa que, potencialmente, as ruas estarão cuidando das crianças , o que por sua vez leva à violência de gangues.