Lesão força Serena Williams a se retirar de Wimbledon; Venus Williams e Roger Federer avançam

Serena, 23 vezes campeã do Grand Slam, estava sacando no quinto game na quadra central quando perdeu o equilíbrio perto da linha de fundo.

Serena Williams vai para o chão durante sua partida do primeiro turno em Wimbledon contra Aliaksandra Sasnovich. Williams retirou-se da partida e do torneio devido a uma lesão.

Serena Williams vai para o chão durante sua partida do primeiro turno em Wimbledon contra Aliaksandra Sasnovich. Williams retirou-se da partida e do torneio devido a uma lesão.

Kirsty Wigglesworth / AP

WIMBLEDON, Inglaterra - Serena Williams mordeu o lábio superior. Ela cobriu a boca com a mão esquerda e tentou conter as lágrimas enquanto se preparava para servir.



Foi o primeiro set de sua partida de primeira rodada na terça-feira em Wimbledon, e Williams sabia que esta estadia em um torneio onde ganhou sete de seus 23 títulos de Grand Slam de simples estava prestes a terminar porque machucou a perna direita ao perder o pé atrás de uma linha de base.

Momentos depois, suas pernas se dobraram enquanto ela tentava mudar de direção para perseguir um tiro de seu oponente, Aliaksandra Sasnovich, da 100ª colocada, da Bielo-Rússia. Williams caiu de joelhos, a cabeça baixa na grama. Ela usou sua raquete para ajudá-la a se levantar, mas apenas para que pudesse mancar para a rede e sofrer - apenas a segunda aposentadoria no meio de uma partida em qualquer torneio de Grand Slam de sua carreira e a primeira desde 1998.

Fiquei com o coração partido por ter que desistir hoje, disse Williams em um comunicado divulgado pelo torneio.

Sentir o calor e o apoio extraordinários da multidão hoje, quando entrei - e fora - da quadra, ela disse, significou o mundo para mim.

Disse Sasnovich: Ela é uma grande campeã e é (a) uma história triste.

Roger Federer certamente articulou um sentimento comum quando um repórter contou o que aconteceu com Williams.

Ai, meu Deus, disse ele. Eu não posso acreditar.

Williams estava sacando enquanto liderava por 3 a 1 na quadra central - onde o teto retrátil foi fechado por causa da chuva que forçou o adiamento de duas dúzias de partidas até quarta-feira - quando seu sapato esquerdo pareceu perder a tração enquanto ela acertava um forehand.

Williams estremeceu e avançou cautelosamente entre os pontos, claramente preocupado. Depois de abandonar o jogo, ela pediu para visitar um treinador e deu um tempo médico.

Ela tentou continuar jogando. A multidão tentou oferecer apoio e incentivo. Eventualmente, o americano de 39 anos não conseguiu continuar. O árbitro de cadeira desceu para ver como ela estava e os dois caminharam juntos até a rede; a pontuação era 3-all, 15-30 quando Williams parou.

Williams, que começou a luta com a coxa direita fortemente protegida, ergueu a raquete com o braço direito e colocou a palma da mão esquerda no peito. Então ela acenou para os espectadores.

Oficialmente, isso vai para os livros como apenas a segunda saída do Grand Slam da carreira de Williams no primeiro turno. A outra veio no Aberto da França de 2012, onde foi derrotada por Virginie Razzano. Pouco depois disso, Williams se juntou ao técnico Patrick Mouratoglou e começou a acumular graduações para eclipsar o recorde de 22 anos da era profissional de Steffi Graf e passar para um dos 24 anos de Margaret Court de todas as épocas.

Tudo de bom para ela, disse Sasnovich, que alcançou a quarta rodada em Wimbledon em 2018 para seu melhor resultado de Grand Slam.

A saída de Williams torna a atração feminina ainda mais aberta. Como estava, a atual campeã Simona Halep e a tetracampeã Naomi Osaka desistiram antes do início do torneio.

E assim, mesmo com seu 40º aniversário se aproximando em setembro, Williams estava entre os principais candidatos. Com seu saque melhor do jogo e golpes de solo contundentes, ela chegou às últimas quatro finais quando entrou em Wimbledon - vencendo em 2015 e 2016, perdendo o torneio durante a gravidez em 2017 e terminando como vice-campeã em 2018 e 2019 (foi cancelado no ano passado por causa da pandemia).

Williams não foi o primeiro jogador a achar difícil lidar com a grama escorregadia nos primeiros dois dias de jogo no sorteio principal.

Na partida que antecedeu a dela no estádio principal, o oito vezes campeão de Wimbledon Federer avançou quando seu adversário, Adrian Mannarino, machucou o joelho direito no final do quarto set, quando caiu perto do mesmo local que Williams.

Federer estava perdendo dois sets a um, mas à frente por 4-2 no quarto, quando Mannarino caiu. Ele tentou continuar, mas caiu oito de nove pontos quando eles retomaram e desistiram.

Obviamente, Federer reconheceu, ele era o melhor jogador.

Novak Djokovic caiu duas vezes no primeiro set de sua vitória no primeiro turno na segunda-feira, também no Centre Court.

Eu sinto que parece um pouco mais escorregadio, talvez, sob o telhado. Não sei se é apenas um pressentimento. Você tem que se mover com muito, muito cuidado lá fora. Se você forçar demais nos momentos errados, você cairá, disse Federer. Eu sinto que fica mais seco durante o dia. Com o vento e tudo mais, tira a umidade da grama. Mas isso é obviamente terrível.

Foi, de longe, o acontecimento mais significativo na terça-feira, quando os vencedores incluíram a irmã mais velha de Williams, Venus de 41 anos, Coco Gauff de 17 anos, a atual campeã do Aberto da França, Barbora Krejcikova, e o primeiro colocado Ash Barty em a chave feminina, e o nº 2 Daniil Medvedev, o nº 4 Alexander Zverev e o nº 10 Denis Shapovalov a masculina.

Sebastian Korda - um americano de 20 anos cujo pai, Petr, venceu o Aberto da Austrália de 1998 e cujas irmãs, Nelly e Jéssica 13ª do ranking, estão no LPGA Tour - fez uma estreia bem-sucedida em Wimbledon, eliminando o No . 15 sementes Alex de Minaur 6-3, 6-4, 6-7 (5), 7-6 (5).

Venus Williams acumulou 10 ases com saques acertados a 114 km / h - não exatamente como nos velhos tempos, mas também não é muito ruim. Ela dirigiu forehands para os cantos. Ela fez seu caminho para a rede para salvas nítidas.

E quando tudo acabou, ela comemorou sua primeira vitória em uma partida de Wimbledon desde 2018 levantando os braços e gritando Vamos lá! antes de reprisar seu familiar aceno de sorriso e rodopio no No. 3 Court.

Cinco vezes campeã de simples no All England Club e que está fazendo sua 23ª aparição aqui, a irmã mais velha da Williams começou seu 90º torneio de Grand Slam com sua 90ª vitória na carreira em Wimbledon, batendo Mihaela Buzarnescu da Romênia por 7-5, 4 -6, 6-3.

Venus Williams é um ex-jogador do ranking que chegou esta semana em 111º lugar e depois de perder na primeira ou segunda rodada nos últimos oito torneios. Isso incluiu uma eliminação no primeiro turno em 2019 no All England Club contra Gauff, então com 15 anos.

Você não pode vencer todos eles. A vida é como você lida com desafios. Cada ponto é um desafio na quadra. Ninguém dá nada a você, disse Venus Williams, que foi diagnosticado há uma década com síndrome de Sjogren, uma doença auto-imune que pode causar fadiga e dores nas articulações. Gosto de pensar que lido bem com meus desafios.