Jana Novotna, que conquistou corações após o colapso pós-jogo, morre aos 49 anos

Jana Novotna desmorona e chora, ao aceitar o prato do perdedor da Duquesa de Kent, após a final das mulheres solteiras na quadra central de Wimbledon, Londres. A WTA diz que a campeã de Wimbledon de 1998 Novotna morreu aos 49 anos. O corpo do tênis feminino diz que Novotna morreu no domingo, 19 de novembro de 2017, após uma longa batalha contra o câncer. | Davie Caukin / AP

PRAGA - Jana Novotna, que conquistou os corações do mundo do tênis ao soluçar no ombro de um membro da família real britânica após uma derrota dolorosa na final de Wimbledon, morreu aos 49 anos.

A WTA anunciou a morte de Novotna na segunda-feira, dizendo que ela morreu no domingo em sua terra natal, a República Tcheca, após uma longa batalha contra o câncer.



Novotna morreu em paz, cercada por sua família, disse o corpo feminino de tênis.

Sua família confirmou sua morte para a agência de notícias CTK da República Tcheca.

Novotna ganhou seu único título de Grand Slam em Wimbledon em 1998, eventualmente triunfando depois de duas derrotas na final no All England Lawn Tennis Club em 1993 e 1997. Ela também perdeu na final do Aberto da Austrália de 1991.

Embora ela finalmente tenha conquistado o título de simples do Grand Slam que ansiava em 1998, ela conquistou a multidão de Wimbledon cinco anos antes, depois de perder uma grande vantagem no set decisivo em uma derrota difícil de três sets para Steffi Graf.

Incapaz de esconder sua decepção, Novotna chorou no ombro da duquesa de Kent na Grã-Bretanha na cerimônia de entrega do prêmio e foi gentilmente consolada pela realeza, que disse a ela: Eu sei que você vai ganhar um dia, não se preocupe.

Novotna finalmente teve seu momento cinco anos depois, quando venceu Nathalie Tauziat em dois sets para vencer Wimbledon. Na época, ela era a primeira vez mais velha ganhadora de um título de Grand Slam de simples aos 29 anos.

Lágrimas de Novotna novamente, desta vez de alegria, e a Duquesa de Kent estava presente novamente para parabenizá-la.

Ela foi uma verdadeira campeã em todos os sentidos da palavra, e seu triunfo em 1998 ficará para sempre na memória, disse o organizador de Wimbledon, o All England Club, em homenagem a Novotna. Os pensamentos de todos em Wimbledon estão com sua família e amigos.

A outra tcheca e quatro vezes campeã do Grand Slam, Hana Mandlikova, que treinou Novotna para sua vitória em Wimbledon, disse: É difícil encontrar palavras. Jana era uma ótima garota e estou feliz por ela ter vencido Wimbledon, afinal. É tão triste quando alguém tão jovem morre.

Durante uma carreira profissional de 14 anos, Novotna ganhou 24 títulos de simples e alcançou o número 2 no ranking de simples em 1997. Ela foi uma jogadora de duplas prolífica e bem colocada, colecionando 16 títulos de slam em duplas e duplas mistas.

Ela ganhou três medalhas olímpicas, prata em duplas nos Jogos de Seul em 1988 e prata novamente em duplas e bronze em simples em Atlanta em 1996. Ela também ganhou a Copa do Fed com seu país em 1988. Novotna foi introduzida no tênis 'Hall da Fama em 2005.

Mesmo depois de se aposentar em 1999, Novotna estava desesperado para continuar jogando tênis e se tornou comentarista e treinador.

Sou dependente do tênis, disse ela em uma entrevista há dois anos. Um dia sem isso seria terrível.

Membros da atual equipe da Tcheca Fed Cup disseram que Novotna nos apoiava nas arquibancadas sempre que ela podia estar lá. Sentiremos saudades dela.

Jana foi uma inspiração dentro e fora da quadra para qualquer um que teve a oportunidade de conhecê-la, disse o presidente-executivo da WTA, Steve Simon. Sua estrela sempre brilhará na história da WTA.