James W. Loewen, escreveu 'Lies My Teacher Told Me', morre aos 79

As mentiras de Loewen que meu professor me contou: tudo o que seu livro didático de história americana deu errado foi publicado em 1995 e se tornou o favorito de alunos e ex-alunos ao desafiar o que Loewen considerava uma visão branca e eurocêntrica do passado.

Esta imagem sem data fornecida pela The New Press mostra o autor James W. Loewen.

Esta imagem sem data fornecida por seu editor, The New Press, mostra o autor James W. Loewen.

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NOVA YORK - James W. Loewen, cujos livros Mentiras meu professor me contou, que vendeu milhões de livros, desafiavam as idéias e o conhecimento tradicionais sobre tudo, desde o Dia de Ação de Graças à Guerra do Iraque, morreu. Ele tinha 79 anos.



A editora de Loewen, New Press, anunciou que o autor morreu quinta-feira no Hospital Suburban em Bethesda, Maryland. Um professor emérito da Universidade de Vermont que morava em Washington, D.C., ele havia sido diagnosticado há dois anos com câncer de bexiga em estágio IV, tempo suficiente para ele postar notas para um obituário em seu local na rede Internet.

Contar a verdade sobre o passado ajuda a causar justiça no presente, era seu princípio orientador, escreveu ele. Alcançar a justiça no presente nos ajuda a dizer a verdade sobre o passado.

As mentiras de Loewen que meu professor me contou: tudo o que seu livro didático de história americana deu errado foi publicado em 1995 e se tornou o favorito de alunos e ex-alunos ao desafiar o que Loewen considerava uma visão branca e eurocêntrica do passado e a prosa obsoleta e apresentações suaves da sala de aula livros.

Ele baseou suas descobertas em sua pesquisa enquanto era bolsista no Smithsonian Institution, onde passou dois anos folheando livros didáticos. Ele deu a seus capítulos manchetes como A verdade sobre o primeiro dia de ação de graças, E o vento levou: a invisibilidade do racismo americano nos livros didáticos americanos e Não vejo o mal: escolhendo não olhar para a guerra no Vietnã.

Loewen se orgulhava de apontar as crenças socialistas de Helen Keller ou a diversidade da cultura indígena americana. Ele puniu os autores de livros didáticos por ignorar a história dos sindicatos e deixar os alunos com a impressão de que os maus-tratos aos trabalhadores eram algo que acontecia há muito tempo, como a escravidão, e que, como a escravidão, havia sido corrigido há muito tempo.

Em uma entrevista de 2018 com a NPR, ele disse que a inspiração para Lies My Teacher Told Me veio enquanto ele estava ensinando no historicamente Black Tougaloo College no Mississippi, e perguntou a seus alunos o que pensavam sobre a reconstrução.

Esta combinação de fotos de capas de livros fornecida pela The New Press mostra três títulos de James W. Loewen, incluindo a partir da esquerda, Lies Across America: O que nossos locais históricos estão errados, mentiras que meu professor me contou: tudo que seu livro didático de história americana deu errado e destruiu Cidades: uma dimensão oculta do racismo americano.

Esta combinação de fotos de capas de livros fornecida pela The New Press mostra três títulos de James W. Loewen, incluindo a partir da esquerda, Lies Across America: O que nossos locais históricos estão errados, mentiras que meu professor me contou: tudo que seu livro didático de história americana deu errado e destruiu Cidades: uma dimensão oculta do racismo americano.

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E o que aconteceu comigo foi uma experiência 'A-ha', embora você possa considerá-la uma experiência 'Oh-não': 16 dos meus 17 alunos disseram: 'Bem, a Reconstrução foi o período logo após a Guerra Civil, quando os negros assumiu o governo dos estados do sul. Mas eles saíram da escravidão muito cedo e então erraram e os brancos tiveram que assumir o controle novamente.

Meu pequeno coração afundou.

O livro de Loewen ganhou o American Book Award e às vezes foi comparado a A People’s History de Howard Zinn como um texto alternativo para os progressistas. Uma resenha da Publishers Weekly chamada Lies My Teacher me contou uma crítica politicamente correta de 12 livros de história americana que certamente agradaria os liberais e enfureceria os conservadores.

Ele continuou a série com Mentiras que meu professor me contou sobre Cristóvão Colombo, Mentiras pela América: O que nossos locais históricos erram e mentiras que meu professor me contou: Edição para jovens leitores e revisou o trabalho original em 2018, durante a administração de Donald Trump. Seus outros livros incluem Teaching What Really Happened, The Mississippi Chinese: Between Black and White e as memórias Up a Creek, With a Paddle. A New Press publicará uma edição gráfica em 2023 de Lies My Teacher Told Me, na qual Loewen estava trabalhando com o artista Nate Powell, que colaborou com o Rep. John Lewis em sua aclamada trilogia gráfica de março.

Loewen deixa sua segunda esposa, Susan Robertson Loewen; os filhos Nick Loewen e Lucy Loewen McMurrer; quatro netos e sua irmã, Mary Cavalier.

A paternidade era seu papel mais feliz, Loewen escreveu em seu obituário preparado.

Ele nasceu em Decatur, Illinois, seu pai era médico e sua mãe professora e bibliotecária. Enquanto estudava sociologia no Carleton College em Northfield, Minnesota, durante o auge do movimento pelos direitos civis, ele passou a primeira parte de 1963 fazendo cursos na Mississippi State University, enquanto também visitava o Tougaloo College e o Tuskegee Institute.

Ele gostava de todas as três faculdades do sul, mas sentia uma afinidade particular com a Tougaloo, onde os alunos na verdade compravam e liam livros que não lhes eram atribuídos nos cursos, uma raridade na MSU, escreveu Loewen em seu site.

Antes de se estabelecer como autor, Loewen co-escreveu um livro que ajudou a levar a uma batalha legal que antecipou os debates atuais sobre como a raça deveria ser ensinada. Em 1974, ele e o Dr. Charles Sallis publicaram Mississippi: Conflict and Change, um corretivo pretendido para o que eles viam como a informação racialmente preconceituosa de que seus alunos do Tougaloo haviam sido designados para um curso obrigatório da 9ª série sobre a história do estado.

O livro ganhou o Prêmio Lillian Smith de não ficção, apresentado pelo Conselho Regional do Sul, mas as autoridades no Mississippi votaram por rejeitá-lo para uso em sala de aula, alegando que Mississippi: Conflict and Change devotou muito tempo à história negra. Loewen e outros processaram. Em 1980, a juíza do Tribunal Distrital dos EUA, Orma Smith, decidiu a favor dos reclamantes e ordenou que o livro fosse colocado na lista de aprovados.