House detém Steve Bannon, aliado de Trump, por desacato

O escritório do procurador dos EUA em Washington agora decidirá se apresentará o caso a um grande júri para possíveis acusações criminais.

Nesta foto de arquivo de domingo, 19 de agosto de 2018, Steve Bannon, ex-estrategista-chefe do presidente Donald Trump, fala sobre a eleição de meio de mandato que se aproxima durante uma entrevista para a Associated Press, em Washington.

Steve Bannon perdeu uma entrevista agendada com o comitê de 6 de janeiro na semana passada, citando uma carta do advogado do ex-presidente Donald Trump que o instruiu a não responder a perguntas.

Arquivo AP

WASHINGTON - A Câmara votou na quinta-feira para manter Steve Bannon, um aliado de longa data e assessor do ex-presidente Donald Trump, por desacato ao Congresso por desafiar uma intimação do comitê que investiga a violenta insurreição do Capitólio em 6 de janeiro.



Em uma rara demonstração de bipartidarismo no plenário da Câmara, o presidente democrata do comitê, o deputado Bennie Thompson do Mississippi, liderou o debate junto com a deputada republicana Liz Cheney de Wyoming, uma dos dois republicanos no painel. Ainda assim, a votação foi de 229-202, com a maioria dos legisladores do Partido Republicano votando não, apesar das consequências potenciais para o Congresso se as testemunhas puderem ignorar suas demandas.

A votação da Câmara envia o assunto ao escritório do procurador dos Estados Unidos em Washington, onde agora caberá aos promotores daquele escritório decidir se apresentam o caso a um grande júri para possíveis acusações criminais.

A divisão partidária sobre a intimação de Bannon - e sobre a investigação do comitê em geral - é emblemática das tensões cruas que ainda dominam o Congresso nove meses após o ataque ao Capitólio. Os democratas prometeram investigar de forma abrangente o ataque em que centenas de partidários de Trump abriram caminho pela polícia, feriram dezenas de policiais e interromperam a contagem eleitoral, certificando a vitória do presidente Joe Biden.

Os legisladores do comitê de investigação dizem que agirão com rapidez e força para punir qualquer pessoa que não cooperar com a investigação.

Não permitiremos que ninguém atrapalhe nosso trabalho, porque nosso trabalho é muito importante, disse Thompson antes da votação.

Os republicanos chamam isso de caça às bruxas, dizem que é uma perda de tempo e argumentam que o Congresso deveria se concentrar em assuntos mais importantes.

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O deputado de Indiana Jim Banks, liderando a oposição do Partido Republicano no plenário, chamou a investigação de uma investigação criminal ilícita em cidadãos americanos e disse que Bannon é um bicho-papão do partido democrata.

Cheney e o deputado Adam Kinzinger de Illinois são os únicos dois republicanos no painel de 6 de janeiro. Ambos criticaram abertamente Trump e seu papel em fomentar a insurreição, mesmo que outros republicanos tenham permanecido em silêncio diante das falsidades de Trump sobre fraudes massivas na eleição. As reivindicações de Trump foram rejeitadas por funcionários eleitorais, tribunais de todo o país e por seu próprio procurador-geral.

O comitê de 6 de janeiro votou 9-0 na terça-feira para recomendar as acusações de desacato depois que Bannon perdeu uma entrevista agendada com o painel na semana passada, citando uma carta do advogado de Trump que o instruiu a não responder perguntas. O comitê observou que Bannon não trabalhava na Casa Branca no momento do ataque, e que ele não apenas falou com Trump antes, mas também promoveu os protestos em seu podcast e previu que haveria agitação. Em 5 de janeiro, Bannon disse que o inferno vai explodir.

Os legisladores do painel disseram que Bannon estava sozinho em desafiar completamente sua intimação, enquanto mais de uma dúzia de outras testemunhas intimadas estavam pelo menos negociando com eles.

As próprias declarações públicas de Bannon deixam claro que ele sabia o que iria acontecer antes que acontecesse e, portanto, ele deve ter estado ciente - e pode muito bem ter estado envolvido - no planejamento de tudo o que aconteceu naquele dia, Cheney disse antes da votação. O povo americano merece saber o que ele soube e o que fez.

Mesmo que o Departamento de Justiça decida processar, o caso pode levar anos para se desenrolar - potencialmente ultrapassando a eleição de 2022, quando os republicanos podem ganhar o controle da Câmara e encerrar a investigação.

Ainda há uma incerteza considerável sobre se o departamento processará, apesar das demandas democratas por ação. É uma decisão que determinará não apenas a eficácia da investigação da Câmara, mas também a força do poder do Congresso para chamar testemunhas e exigir informações.

Embora o departamento tenha relutado historicamente em usar seu poder de acusação contra testemunhas encontradas em desacato ao Congresso, as circunstâncias são excepcionais, pois os legisladores investigam o pior ataque ao Capitólio dos EUA em dois séculos.

O procurador-geral Merrick Garland não deu nenhuma pista durante uma audiência na Câmara na quinta-feira.

Se a Câmara dos Representantes votar a favor do encaminhamento de uma acusação de desacato, o Departamento de Justiça fará o que sempre faz em tais circunstâncias. Vai aplicar os fatos e a lei e tomar uma decisão consistente com os princípios do processo, disse ele.

Os democratas estão pressionando a Justiça para aceitar o caso, argumentando que nada menos do que a democracia está em jogo.

As apostas são enormes, disse o Rep. De Maryland Jamie Raskin em uma entrevista à The Associated Press.

Se o Departamento de Justiça não processar, a Câmara tem outras opções, incluindo uma ação civil. Isso também pode levar anos, mas forçaria Bannon e quaisquer outras testemunhas a se defenderem no tribunal.

Outra opção seria o Congresso tentar prender testemunhas desafiadoras - um cenário improvável, se não estranho. Chamado de desprezo inerente, o processo foi usado nos primeiros anos do país, mas não é empregado há quase um século.

A persistente acrimônia sobre a insurreição e a intimação de Bannon explodiram na quarta-feira em uma audiência do Comitê de Regras da Câmara realizada para definir os parâmetros do debate de quinta-feira. Sob intenso questionamento de Raskin, o deputado da Flórida Matt Gaetz, um republicano que defendeu Trump e se opôs à tentativa de desacato de Bannon, disse que aceita que Biden é o presidente, mas não disse que Biden venceu a eleição.

Raskin disse, eu sei que pode funcionar no podcast de Steve Bannon, mas não vai funcionar no Comitê de Regras da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, Sr. Gaetz. Eu sinto Muito.

Os escritores da Associated Press, Michael Balsamo, Eric Tucker e Farnoush Amiri contribuíram para este relatório.