Hóquei OPRF batiza sua nova casa em Ridgeland Commons

OAK PARK - Enquanto o Oak Park-River Forest Hockey Club ia para o gelo na noite de domingo em Ridgeland Common, o gerente do time do colégio Jo Bond-Ostler disse que os meninos estão se sentindo em casa na Paul Hruby Ice Arena.

Os vestiários já cheiram a hóquei, disse ela com orgulho.

Após uma temporada de jogos em casa em Bensenville, enquanto as instalações do Ridgeland Common passavam por uma reforma de US $ 22 milhões, as equipes do OPRF Hockey Club voltaram para casa no domingo à noite para receber o Wheaton West Wildhawks.



Ambas as equipes venceram os Wildhawks, com os JV Huskies vencendo por 5-0 e o time do colégio por 6-5.

O projeto - que também incluiu grandes atualizações e adições à piscina da instalação - começou em março de 2013 e o prédio foi reaberto em junho.

O supervisor de construção Julieus Thomas disse que o projeto incluiu uma reconstrução completa do edifício, tornando a instalação com certificação LEED; expandir a pista de gelo para o tamanho oficial; e instalação de novos vestiários.

Bancos de madeira substituíram os suportes de alumínio e foram movidos para o lado oposto do gelo, disse ele, e a pista é colocada mais abaixo, oferecendo aos fãs uma visão melhor.

Uma banda da School of Rock Oak Park - vestindo camisas de hóquei da School of Rock - executou o hino nacional para cada jogo e jogou entre os jogos. Os fãs encheram as arquibancadas para os primeiros jogos em casa e gritaram ruidosamente quando os jogadores do time do colégio passaram antes de seu jogo.

É uma das maiores experiências da minha carreira no hóquei, Mike DeAlba disse enfaticamente, acrescentando que, além do gelo profissional, é a melhor pista em que ele jogou.

Depois de uma temporada de jogos em casa e treinos noturnos em outra cidade, pais, jogadores e técnicos ficaram felizes em retornar a Oak Park.

O que é tão bom é que voltamos para casa, disse a mãe Anne Burkett.

Frank Pospisil, o diretor de marketing do clube, disse que eles estão usando as redes sociais para divulgar o clube e continuar enchendo as arquibancadas. Eles ofereceram uma camiseta no domingo à noite e planejam fazer algo novo a cada mês. Um jogo de ex-alunos sempre é realizado em dezembro, Pospisil disse.

Vamos continuar fazendo coisas ao longo da temporada, disse ele. Mantenha-o interessante e atualizado.

O técnico do time do colégio, Dave Dyson, disse que é muito mais fácil atrair os fãs quando eles podem caminhar, andar de bicicleta ou dirigir por apenas alguns minutos para assistir aos jogos. E, disse ele, é provavelmente a pista de hóquei mais bonita do estado.

Eu poderia escrever um livro sobre isso, significa muito para nós, disse ele. Eu não poderia estar mais feliz em estar em casa.

Dyson disse que trabalharam duro para criar uma cultura de equipe positiva, sendo bons administradores do jogo e de Oak Park, o que ele espera que resulte em sucesso no gelo.