Gary Richrath, ex-guitarrista do REO Speedwagon, morre aos 65 anos

Nas décadas de 1970 e 1980, Gary Richrath da REO Speedwagon era a epítome de um deus dourado da guitarra, com uma coroa de cachos que parecia feita para a luz de fundo.

Mas REO Speedwagon era mais do que uma faixa de cabelo.

O grupo teve uma série de sucessos que combinavam bombástico com balada rock, incluindo Time for Me to Fly e canções que o Sr. Richrath escreveu ou co-escreveu: Ridin 'the Storm Out, Keep on Lovin' You, Say You Love Me ou Say Goodnight , e faça-o correr.



O frontman Kevin Cronin anunciou a morte do ex-guitarrista principal de REO, que era da área de Peoria, na página da banda no Facebook no domingo. Gary Richrath tinha 65 anos.

Nenhum de nós estaria onde estamos sem ele, disse Cronin em entrevista ao site na segunda-feira.

Richrath estava sob os cuidados de um médico quando morreu na Louisiana, onde ele e sua esposa, Justine, estavam ajudando sua mãe idosa, disse Cronin.

Quando conheceu Richrath em 1972, ele era um astro do rock total, disse Cronin.

Cronin estava anunciando por meio de um Serviço de Referência de Músicos que ele criou. Quando o Sr. Richrath contatou o serviço, Cronin disse que ofereceu o melhor cantor e compositor em meu vasto estábulo - o próprio Cronin. Eles se conheceram no apartamento de Cronin em Rogers Park, pegaram suas guitarras e se uniram no amor mútuo de um desconhecido número de Elton John, o Holiday Inn.

Jeff Beck era o ídolo de Richrath, mas sua primeira influência na guitarra foi seu tio Leroy - um selecionador de country, disse Cronin.

Sua marca registrada de soulfulness veio de sua educação e que ele sempre quis obter a aprovação de seu pai, e seu pai era um personagem duro, disse Cronin.

Ele tinha um som puro. Ele não usou nenhum efeito em sua guitarra, mesmo quando todos os equipamentos sem fio se tornaram populares, disse Cronin. Aquele toque que ele tinha no violão, e o vibrato na mão esquerda, era sensual. Foi extremamente calmante e ao mesmo tempo muito, muito forte.

O grupo foi formado em 1967 na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign. Speedwagon foi tirado de uma marca de um caminhão antigo, e REO significava Ransom Eli Olds, que projetou o Oldsmobile.

Gary Richrath (à esquerda), ex-integrante do REO Speedwagon.

Gary Richrath (à esquerda), ex-integrante do REO Speedwagon.

Quando os membros fundadores foram ver o jovem Gary tocar, eles gostaram de seus licks. Ele tinha uma aparência de astro do rock e realmente conseguia tocar guitarra, disse o tecladista Neal Doughty www.classicrockrevisited.com .

O Sr. Richrath adorava tocar ao vivo. Quando toco ao vivo, rasgo os dedos e adoro isso, disse ele em 1987. Se ficarmos no estúdio ou ensaiando por muito tempo, meus dedos ficam sensíveis e não toco tão alto.

Em uma entrevista de 1991 para o Sun-Times, Cronin disse: Eu era um cantor folk melódico; Gary gosta de aumentar o volume da guitarra o máximo possível.

Cronin contou as origens de seu sucesso, Keep on Loving You, para Guitar World.

Todos pensaram que era um tipo de balada de piano ‘covarde’, disse ele. Então, um dia, Gary decidiu conectar sua Les Paul em uma pilha dupla de Marshalls. Ele aumentou o volume o mais alto e desagradável possível e começou a brincar comigo tentando me abafar. Mas assim que ouvi a forma como a música soava com a doce melodia de piano e as guitarras retorcidas, a lâmpada se apagou e eu disse: ‘É isso!’

O Sr. Richrath foi um compositor prolífico. Ele iria se esconder em seu estúdio caseiro e apenas escrever e escrever, disse Cronin.

Ele e sua Gibson Les Paul mereciam elogios pelo som dos sucessos de REO, de acordo com a Guitar World.

O ex-guitarrista REO Speedwagon Gary Richrath (esquerda), frontman Kevin Cronin (primeiro plano).

O ex-guitarrista REO Speedwagon Gary Richrath (esquerda), frontman Kevin Cronin (primeiro plano).

Ele passou quase 20 anos com o grupo antes de deixar por volta de 1990 e se mudar para a Califórnia. A banda o substituiu por Ted Amato, que tocou com Ted Nugent. Em 1992, o Sr. Richrath lançou um LP solo, Only the Strong Survive.

Nos últimos anos, ele voltou à região de Peoria para ficar mais perto de sua mãe, Eunice, funcionária de um hospital que faleceu no ano passado.

Richrath se reuniu com sua antiga banda em dezembro de 2013, quando REO e Styx tocaram um show beneficente de Rock to the Rescue em Bloomington para arrecadar fundos para as vítimas do tornado. Ele atacou Ridin 'the Storm Out.

Estou tão triste, disse Cronin no post do Facebook anunciando sua morte. Gary era um guitarrista e compositor único, e a personificação do cara durão com um coração de ouro. Aprendi a maior parte do que sei sobre estar em uma banda de rock com Gary Richrath.

Além de sua esposa, o Sr. Richrath deixa dois filhos e um irmão, Wade, em East Peoria. Outro irmão, Dennis, um trabalhador da Caterpillar, morreu em 2013. Os acordos estão pendentes.