‘Father Comes Home From the Wars’ uma obra-prima de teatro, contação de histórias

Sydney Charles (da esquerda para a direita, como segundo), Jacqueline Williams (como líder), Ernest Perry Jr. (como o mais velho), Michael Aaron Pogue (como quarto), Ronald L Conner (como terceiro) e Kamal Angelo Bolden (como Hero) na estreia de 'Father Comes Home from the Wars (Partes 1, 2 e 3)' no Goodman Theatre em Chicago. | Liz Lauren

A dramaturga Suzan-Lori Parks, que ganhou o Prêmio Pulitzer em 2002 por Topdog / Underdog, não mexe muito com as pequenas coisas. Seus temas são extensos; títulos anteriores incluem A morte do último homem negro em todo o mundo e The America Play. Seu estilo reflete uma combinação intencional do clássico refinado e contemporâneo, teatralidade autoconsciente. Ela escreve sobre a história, mas também sobre a escrita sobre a história e, mais especificamente, a história performática. E embora seu trabalho expresse uma ambição estrutural profundamente ponderada e possa estar repleto de alusões literárias, Parks também é uma artista muito intuitiva; ela se preocupa tanto com o som - a musicalidade - de sua linguagem quanto com qualquer significado interpretável.

‘O pai chega em casa das guerras (partes 1, 2 e 3)’



★★★★

Quando: Até 24 de junho

Onde: Goodman Theatre, 170 N. Dearborn

Ingressos: $ 10- $ 40

Info: goodmantheatre.org

Tempo de execução: 3 horas e 15 minutos, com dois intervalos

Essa combinação de profundidade temática, ambição estrutural e lirismo - e, mais importante, muito humor também - faz com que Father Comes Home From the Wars (Partes 1, 2 e 3) inspirado na Odisséia, agora no palco do Goodman em um grandioso produção dirigida por Niegel Smith - uma experiência rica e poderosa.

Cada uma das três partes pode provavelmente ser melhor concebida como um movimento separado dentro da mesma sinfonia. Cada um forma um jogo distinto, com seu próprio começo, meio e fim. Eles também têm estilos diferentes - o primeiro e o terceiro têm refrões como uma tragédia grega, o segundo é uma peça de três pessoas de sentimento contemporâneo. Mas eles também são uma só peça: todos começam e terminam com uma canção de guitarra de blues tocada pelo músico de palco Melody Angel; todos são ambientados durante a Guerra Civil; e todos seguem o mesmo personagem, Herói, que vemos decidindo ir para a guerra, durante a guerra, e voltando para casa depois dela. (Esta trilogia também faz parte de algo maior - Parks falou de um total de nove partes ao todo e, dado o plural de Guerras no título, as expansões futuras certamente abrangerão uma história ainda maior.)

William Dick (coronel) e Kamal Angelo Bolden (herói) em uma cena de Father Comes Home from the Wars (Partes 1, 2 e 3) no Goodman Theatre. | Liz Lauren

William Dick (coronel) e Kamal Angelo Bolden (herói) em uma cena de Father Comes Home from the Wars (Partes 1, 2 e 3) no Goodman Theatre. | Liz Lauren

Na Parte 1, o muitas vezes anti-heróico Herói (Kamal Angelo Bolden), um dos cerca de dez escravos pertencentes a um coronel do sul, deve decidir se seguirá seu mestre / proprietário na guerra em nome da Confederação, o que, é claro, significaria afastar-se contra sua própria liberdade. E, no entanto, o Coronel ofereceu a Hero essa mesma liberdade em troca de acompanhá-lo, uma promessa que o Coronel havia feito antes sem cumprir. A figura paterna do herói, o Velho Mais Velho (Ernest Perry Jr., capturando o conflito de sabedoria e interesse próprio), pensa que ele deve ir; sua esposa Penny (Aime Donna Kelly, apresentando forte lealdade) acha que ele deveria ficar; seu amigo Homer (Jaime Lincoln Smith, entendendo a ideia de um amigo inimigo) acha que ele deveria escapar. Não há uma boa escolha, é claro - como Homer o lembra, não importa em que direção o lance da moeda caia, a moeda não irá para o bolso de Hero.

Na Parte 2, encontramos o Coronel (William Dick, que tem a ideia de um pequeno homem se expandir por meio da crueldade com os outros), que foi separado de sua tropa e mantém como refém um capitão ianque ferido (Demetrios Troy, comunicando a mistura de inteligência e desespero). Ambos os lados da guerra estão se intrometendo, com personagens tentando determinar quem chegará primeiro. O herói tem outra chance de escapar e, ainda assim, escolhe mais uma vez desempenhar o papel que lhe foi atribuído por sorte. Hero pensa na liberdade como algo que ele deseja muito, mas também luta para imaginá-la. Se ele fosse livre, quanto valeria senão o preço de compra? Em um momento de particular ressonância contemporânea, ele se pergunta o que aconteceria quando um representante da lei se aproximasse e perguntasse a quem ele pertencia, e ele respondia, eu pertenço a mim mesmo. A pergunta persiste, e Bolden, excelente em todas as partes, é simplesmente perfeito aqui, jogando várias contradições ao mesmo tempo - confuso e desdenhoso, temeroso e orgulhoso - enquanto levanta os braços em um gesto atemporal de rendição precária.

No ato final, o Herói volta para casa, mas ele não é mais o mesmo Herói. Ele se deu o nome de Ulisses, que no mundo narrativo da peça se refere ao general Ulysses Grant, mas também alude ao protagonista da Odisséia de Homero, que é, não por acaso, sobre um homem voltando para casa depois de uma longa guerra. O personagem Homer, por sua vez, tem dormido com Penny, embora sonhe com a volta do marido. Esta última parte se torna uma contemplação da natureza mutante da identidade e das forças da lealdade e da traição. Representando lealdade pura, o cachorro perdido de Hero retorna, na figura de um humano (BrittneyLove Smith) e entregando alguns dos momentos mais engraçados de uma noite que pode ser pesada, mas nunca enfadonha.

Esta é uma escrita maravilhosa, com uma linguagem bonita, narrativa ressonante e um uso ambicioso da própria forma teatral. As peças não ficam muito mais esteticamente expressivas ou impressionantes do que isso.

Steven Oxman é um escritor freelance local.

Jaime Lincoln Smith (à esquerda) e Kamal Angelo Bolden em Father Comes Home from the Wars (Partes 1, 2 e 3) no Goodman Theatre. | Liz Lauren

Jaime Lincoln Smith (à esquerda) e Kamal Angelo Bolden em Father Comes Home from the Wars (Partes 1, 2 e 3) no Goodman Theatre. | Liz Lauren