Famoso cafetão de Nevada concorrendo a um cargo perde licença de bordel

O proprietário Dennis Hof, à esquerda, brinca com a senhora Sonja Bandolik no bordel Love Ranch em Crystal, Nevada. Funcionários do condado de Nevada conseguiram uma licença de bordel do cafetão mais famoso do estado, que se transformou em um candidato ao estilo Donald Trump para a legislatura de Nevada . | Foto do arquivo AP

LAS VEGAS - Funcionários conseguiram uma licença de bordel do cafetão legal mais famoso de Nevada, que se transformou no estilo Donald Trump candidato a uma cadeira legislativa estadual e enfrentou um sentimento crescente de anti-prostituição.

Dennis Hof não solicitou a renovação e não pagou as taxas de seu bordel no Love Ranch, a cerca de uma hora de carro a noroeste de Las Vegas, disseram autoridades no condado de Nye, no sul de Nevada.



O raro fechamento permanente do bordel onde o ex-jogador da NBA Lamar Odom foi encontrado inconsciente em 2015 ocorre em meio a uma ação anti-bordel nos condados de Nye e Lyon, onde Hof possui bordéis, incluindo uma votação no condado de Lyon para tornar a prostituição ilegal.

Depois que Nye County votou pela não renovação das licenças de bordel e bebidas alcoólicas de Hof, o xerife Sharon Wehrly foi ao Love Ranch para fechar o negócio. Hof ligou para ela e disse que não permitiria deputados em suas instalações, de acordo com um comunicado do xerife na quarta-feira.

Wehrly disse que seu escritório conseguiu um mandado e apreendeu as licenças do bordel e os cartões de trabalho exigidos pelas prostitutas e fechou o negócio. Ela disse que os deputados não enfrentam confronto, mas Hof indicou que apelará.

Hof não respondeu às mensagens de telefone e de texto pedindo comentários na quarta-feira.

O cafetão extravagante, que estrelou o reality show para adultos da HBO, Cathouse, perturbou a política local no início deste ano quando destituiu um legislador estadual republicano de três mandatos em uma eleição primária para a Assembleia estadual.

Hof se autodenominou The Trump of Pahrump, a cidade onde agora está baseado, e foi rejeitada pelos republicanos do estado, incluindo o governador Brian Sandoval, o senador Dean Heller e o procurador-geral e o aspirante a governador Adam Laxalt, que se recusaram a fazer campanha com ou de volta Hof.

Hof respondeu dizendo que se ganhar o distrito com tendência republicana, ele abrirá seu próprio escritório em um ônibus de luxo em frente ao edifício do Capitólio em Carson City, onde oferecerá bebidas alcoólicas e massagens gratuitas nos ombros para qualquer pessoa que vier para visite ou encontre-se comigo.

Os bordéis, que são ilegais nos condados que contêm Las Vegas e Reno, remetem aos dias de Nevada como um território de mineração há cerca de 150 anos. Os bordéis eram ilegais, mas tolerados em algumas áreas até 1971, quando o Mustang Ranch perto de Reno se tornou o primeiro bordel legal.

Isso levou a um movimento que permitiu que condados com população de 700.000 pessoas ou menos decidissem se legalizavam a prostituição em instalações licenciadas. Fora dos bordéis, a prostituição é ilegal.

Cerca de 20 bordéis operam em Nevada, principalmente em áreas rurais. O estado não divulga quantos estão abertos, e a maioria dos proprietários mantém um perfil muito mais baixo do que Hof.

Hof, que escreveu um livro intitulado The Art of the Pimp, era dono de meia dúzia de bordéis em Nevada no início deste ano, mas anunciou quando ganhou as eleições primárias que começaria a reduzir seu número de propriedades.

O porta-voz do condado de Nye, Arnold Knightly, disse que Hof já vendeu seu bordel temático da Área 51, o Alien Cathouse. Não ficou claro na quarta-feira quantas outras instalações ele ainda possui.

Os problemas regulatórios de Hof surgem quando uma coalizão de grupos religiosos e ativistas anti-tráfico sexual pressionam para derrubar uma lei que permite a operação de bordéis. Os eleitores do condado de Lyon, onde Hof tem quatro bordéis, considerarão a questão em novembro. Um esforço semelhante falhou no condado de Nye.

A comissária Lorinda Wichman disse que a ação de terça-feira foi a primeira vez em pelo menos uma década que ela pode se lembrar de Nye County revogando permanentemente uma licença de bordel, mas não é a primeira vez que a propriedade de Hof foi fechada.

O condado suspendeu temporariamente sua licença em fevereiro, dizendo que ele não produziu autorizações para reformas em trailers onde suas prostitutas trabalham. Hof chamou isso de assédio com motivação política.

Em 2017, ele entrou em confronto com as autoridades do condado por causa das alegações de que as prostitutas de seu bordel com o tema Área 51 não tinham permissão de trabalho adequada e registros médicos. As alegações foram posteriormente retiradas.

Hof não enfrentou penalidades no ano passado por não pagar suas taxas ou renovar suas licenças em dia. Wichman disse que as autoridades deixaram passar essa violação, mas seus negócios têm sido um problema constante.

Demos uma grande margem de manobra a cada uma dessas violações do código, disse o comissário do condado.

Ela acrescentou que não há nada pessoal ou político por trás da ação do condado, que votou na terça-feira para renovar as licenças para três outros bordéis com outros proprietários.

O Las Vegas Review-Journal relatou pela primeira vez a decisão da licença na quarta-feira.