Esportes universitários de Illinois podem estar na mesa da temporada de futebol sob a nova lei de apostas esportivas

Os apostadores não foram capazes de entrar em nenhuma ação envolvendo times universitários de Illinois desde que as apostas se tornaram legais no ano passado, mas eles podem conseguir em breve - apesar das objeções dos líderes atléticos.

Kofi Cockburn (21) do Fighting Illini chuta a bola contra Loyola Chicago Ramblers na segunda rodada do Torneio de Basquete Masculino da NCAA de 2021 no início deste ano em Indianápolis. Os apostadores não podiam apostar no jogo em Illinois, mas um novo projeto de lei poderia mudar essa regra.

Kofi Cockburn (21) do Fighting Illini chuta a bola contra Loyola Chicago Ramblers na segunda rodada do Torneio de Basquete Masculino da NCAA de 2021 no início deste ano em Indianápolis. Os apostadores não podiam apostar no jogo em Illinois, mas um novo projeto de lei poderia mudar essa regra.

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Os apostadores esportivos de Illinois foram impedidos de apostar nos Illini e Ramblers em March Madness, mas há uma boa chance de que eles consigam obter alguma ação legal contra os Wildcats, Huskies e outros times do estado quando a temporada de futebol americano universitário começar este Verão.



Os legisladores estaduais apresentaram um projeto de lei no início desta semana que eliminaria partes de uma disposição polêmica da lei de apostas esportivas de Illinois que proíbe as apostas esportivas de apostar em jogos envolvendo times universitários de Illinois.

Os críticos dizem que a proibição no estado está impedindo uma indústria de rápido crescimento de atingir seu potencial máximo, especialmente enquanto essas apostas estão lá para serem feitas do outro lado da fronteira em Indiana, para não mencionar em sites de apostas offshore ilegais.

Mas os líderes de alguns programas universitários dizem que é a única coisa que protege os alunos-atletas de novas barreiras de assédio online e pressão indevida - potencialmente provenientes de apostas do aluno no dormitório do outro lado do corredor.

É por isso que os legisladores estabeleceram um meio-termo com a nova lei de jogos que exigiria que as apostas nas faculdades estaduais fossem feitas pessoalmente em um cassino, pista de corrida ou sala de apostas fora da pista, de acordo com o deputado estadual Mike Zalewski, democrata do Riverside que tem atuado na legislação de apostas esportivas.

A disposição limita as apostas aos resultados dos jogos, não aos desempenhos individuais, e desapareceria após dois anos.

Acho que é um grande compromisso, disse o democrata Riverside em uma entrevista por telefone um dia depois que o projeto foi aprovado na Câmara de Illinois por 96-11 durante uma maratona no início da terça-feira. Se os alunos-atletas estão sendo assediados, vamos revisitar. Se não estivermos gerando receita suficiente, podemos revisitá-la.

O deputado estadual Michael Zalewski, D-Riverside, fala no plenário da Câmara de Illinois em 28 de maio.

O deputado estadual Michael Zalewski, D-Riverside, fala no plenário da Câmara de Illinois em 28 de maio.

AP Photos

O Senado estadual ainda terá que aprovar a medida antes que ela seja enviada à mesa do governador J.B. Pritzker.

O diretor atlético da Universidade de Illinois, Josh Whitman, pediu aos legisladores que mantenham a proibição em vigor durante uma audiência de 28 de abril, afirmando que sua remoção ameaça a saúde física e mental e o bem-estar de nossos alunos-atletas, especialmente devido ao vitríolo da mídia social que muitos atletas já enfrentam em um diariamente.

O comentário é vil, é abusivo, é ameaçador e, em alguns casos, faz referência direta a perdas no jogo, disse Whitman. Ao permitir que as pessoas em nosso estado apostem em nossos próprios alunos-atletas, estamos apenas abrindo a porta e convidando as pessoas a ter essas interações intensas, ameaçadoras e abusivas.

Whitman, que jogou tight end em Illinois no final dos anos 1990, disse que o fato de os residentes terem que viajar para Indiana ou Iowa para apostar em times do estado ainda é um forte desincentivo para as pessoas apostarem em nosso time.

O diretor atlético da Universidade de Illinois, Josh Whitman, retratado no Memorial Stadium em Champaign em 2017.

O diretor atlético da Universidade de Illinois, Josh Whitman, retratado no Memorial Stadium em Champaign em 2017.

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Zalewski disse que a regra simplesmente não faz sentido quando Indiana e Iowa têm apostas esportivas totalmente operacionais, mas acrescentou que ele seguiu a lógica de Whitman ao exigir que os apostadores viajem para um sportsbook de tijolo e argamassa se quiserem uma parte da ação da faculdade de Illinois.

É preciso um esforço extra. Acho que já o conhecemos no meio do caminho, disse Zalewski, que inicialmente pressionou para suspender completamente a proibição.

Por meio de um porta-voz, Whitman se recusou a comentar o projeto diluído que foi aprovado pela Câmara de Illinois.

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De qualquer forma, dificilmente será uma vantagem para o mercado de jogos de azar que já atraiu quase US $ 1 bilhão em apostas em times universitários de fora do estado desde que as apostas esportivas foram ao ar em Illinois, pouco antes da pandemia. Cerca de 97% desses dólares foram apostados em telefones celulares e outros dispositivos móveis.

Como a grande maioria das apostas são feitas online, os críticos dizem que o estado está deixando milhões de dólares em receita tributária potencial na mesa ao proibir apostas móveis em times de faculdades de Illinois - mas qualquer afrouxamento da proibição de apostas em faculdades estaduais acabará sendo benéfico para a indústria, de acordo com Joe Boozell, analista do site de apostas PlayIllinois.com.

Qualquer mudança que afete apenas as apostas de varejo será, por natureza, limitada em seu impacto. O ideal, porém, é que esse movimento representará um passo adicional para o levantamento total da proibição, inclusive online, disse Boozell.

A cláusula de apostas em faculdades estaduais é parte de uma lei de jogo que também permitiria apostas esportivas na Wintrust Arena no South Loop. Outros locais esportivos maiores, como o Wrigley Field e o United Center, são elegíveis para abrir livros, mas ainda não se inscreveram para fazê-lo junto aos reguladores estaduais de jogos de azar.

O Senado estadual pode aprovar o projeto no final deste mês, quando os legisladores são esperados de volta a Springfield.