‘Era de ouro para a pesquisa de pássaros’ graças ao satélite, antena da Estação Espacial Internacional

A nova antena e receptores no satélite, junto com baterias e chips de rastreamento menores, permitem que os cientistas monitorem remotamente os movimentos dos pássaros canoros com mais detalhes do que nunca.

TAKOMA PARK, Maryland - Um robin rechonchudo usando uma pequena mochila de metal com uma antena pula em um quintal suburbano em Takoma Park, em seguida, arranca uma cigarra para um lanche.

Atrás de um arbusto, a ecologista Emily Williams observa com binóculos.



Estou observando para ver se ele encontrou um companheiro, Williams diz, examinando suas interações com um tordo em uma árvore próxima.

Uma vez que o pássaro avança no final da temporada, ela vai contar com a mochila para enviar dados de localização frequentes para o satélite Argos e, em seguida, de volta para o laptop de Williams, para rastreá-los.

O objetivo é desvendar por que alguns robins americanos migram por longas distâncias, mas outros não.

Com informações mais precisas sobre o sucesso e as condições de nidificação em locais de reprodução e invernada, devemos ser capazes de dizer os papéis relativos da genética em relação ao ambiente em definir por que os pássaros migram, diz Williams, um pesquisador da Universidade de Georgetown.

A ecologista aviária e estudante de doutorado da Georgetown University Emily Williams solta um tordo americano após coletar dados em Cheverly, Maryland. Perceber que este animal minúsculo que cabe na palma da sua mão pode viajar milhares e milhares de quilômetros de um lado para o outro na primavera, e depois faz isso novamente no final do ano, foi simplesmente incrível para mim, diz ela. Sempre fiquei deslumbrado com a migração. Carolyn Kaster / AP Emily Williams mede o bico de um tordo-americano enquanto reúne dados para, possivelmente, encaixar o pássaro em uma etiqueta de satélite Argos, Carolyn Kaster / AP Ecologista aviário e Ph.D. da Universidade de Georgetown a estudante Emily Williams desembaraça delicadamente um tordo-americano de uma rede de náilon no sábado, 24 de abril de 2021, em Silver Spring, Maryland. Williams está coletando dados e amostras para possivelmente encaixar o pássaro com uma etiqueta de satélite Argos. A tecnologia só recentemente se tornou pequena e leve o suficiente para alguns pássaros canoros. (AP Photo / Carolyn Kaster) ORG XMIT: NY563 Carolyn Kaster, AP Photos A marca de satélite Argos que Emily Williams encaixa aqui para um tordo-americano, como uma minúscula mochila de pássaro, pode fornecer localizações precisas dentro de cerca de 30 pés em vez de cerca de 125 milhas para as gerações anteriores de marcas. Carolyn Kaster / AP

A marca de satélite Argos que Emily Williams encaixa aqui para um tordo-americano, como uma minúscula mochila de pássaro, pode fornecer localizações precisas dentro de cerca de 30 pés em vez de cerca de 125 milhas para as gerações anteriores de marcas.

Colocar faróis em pássaros não é novidade. Mas uma nova antena na Estação Espacial Internacional e receptores no satélite Argos, junto com o tamanho cada vez menor de chips de rastreamento e baterias, agora permitem que os cientistas monitorem remotamente os movimentos dos pássaros canoros com mais detalhes do que nunca.

Estamos em uma espécie de era de ouro para a pesquisa de aves, diz Adriaan Dokter, ecologista da Universidade Cornell. É incrível que possamos rastrear um tordo por satélite com chips cada vez menores. Dez anos atrás, isso era impensável.

O dispositivo que este robin está usando pode fornecer localizações precisas, dentro de cerca de 30 pés, em vez de cerca de 125 milhas para as gerações anteriores de tags.

Isso significa que Williams pode dizer não apenas se o pássaro ainda está na cidade, mas em qual rua ou quintal. Ou se voou daqui nos subúrbios de Washington, D.C. para pousar no gramado da Casa Branca.

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Uma segunda nova etiqueta, apenas para os robins mais pesados, inclui um acelerômetro para fornecer informações sobre os movimentos do pássaro. As versões futuras também podem medir a umidade e a pressão barométrica.

Essas etiquetas Icarus funcionam com uma nova antena na Estação Espacial Internacional. A antena foi ligada pela primeira vez há cerca de dois anos, mas houve alguns problemas com a fonte de alimentação e o computador, então tivemos que desligá-la novamente com um foguete russo e transportá-la de Moscou para a Alemanha para consertá-la, diz Martin Wikelski, diretor do Instituto Max Planck de Comportamento Animal, cuja equipe científica está aprimorando a tecnologia. Após a solução de problemas usual para a ciência espacial, a antena foi ligada novamente nesta primavera.

Conforme os pesquisadores implantam tags de precisão, Wikelski prevê o desenvolvimento de uma ‘Internet de animais’ - uma coleção de sensores ao redor do mundo que nos dá uma imagem melhor do movimento da vida no planeta.

O robin americano é um pássaro canoro icônico, seu piar brilhante um prenúncio da primavera. No entanto, seus hábitos migratórios permanecem um pouco misteriosos.

É impressionante como sabemos pouco sobre alguns dos pássaros canoros mais comuns, diz Ken Rosenberg, um cientista conservacionista da Universidade Cornell. Temos uma ideia geral de migração, um mapa de alcance. Mas isso é realmente apenas uma impressão ampla.

Uma tag de satélite Argos pode ser vista nas costas de um tordo-americano.

Uma tag de satélite Argos pode ser vista nas costas de um tordo-americano.

Carolyn Kaster / AP

Um estudo anterior no qual Williams trabalhou mostrou que alguns tordos são migrantes de longa distância - voando mais de 2.780 milhas entre sua área de reprodução no Alasca e os campos de inverno no Texas - enquanto outros pulam em um único quintal na maior parte do ano.

Que fatores levam alguns robins a migrar, enquanto outros não? Tem a ver com comida disponível, flutuações de temperatura ou sucesso no acasalamento e criação de filhotes?

Williams espera que dados mais detalhados de tags de satélite, combinados com registros de sucesso de aninhamento, forneçam insights. Ela está trabalhando com parceiros que estão marcando tordos no Alasca, Indiana e Flórida para um estudo de três anos.

Os cientistas já colocaram dispositivos de rastreamento por GPS em aves de rapina maiores. Mas a tecnologia só recentemente se tornou pequena e leve o suficiente para alguns pássaros canoros. Os dispositivos de rastreamento devem ter menos de 5% do peso do animal para evitar sobrecarregá-los.

Em um pátio de Silver Spring, Maryland, Williams desenrolou redes de náilon entre postes altos de alumínio. Quando um tordo voa para dentro da rede, ela delicadamente desembaraça o pássaro, em seguida, o segura em um aperto de anilhador - o indicador e o dedo médio soltos de cada lado do pescoço do pássaro, outros dois dedos ao redor de seu corpo.

Em uma lona, ​​ela mede o comprimento do bico do tordo, corta a unha do pé e arranca a pena da cauda para avaliar a saúde.

Em seguida, ela pesa o pássaro em um pequeno copo em uma balança. Este tem cerca de 80 gramas - um pouco acima do limite para usar a etiqueta de satélite Argos do tamanho de um centavo.

Williams confecciona uma sela improvisada com um cordão de joias transparente enrolado em cada uma das pernas do pássaro e aperta o cordão para que a etiqueta fique firme nas costas do pássaro.

Quando ela abre a mão, o tordo pula para o chão e depois voa.

Além de fornecer localizações precisas, as tags de satélite transmitem dados que podem ser baixados de longe para o laptop de Williams. Os dados nas etiquetas mais antigas não podiam ser recuperados, a menos que o mesmo pássaro fosse recapturado no ano seguinte - uma tarefa difícil e incerta.

Wikelski espera que a nova tecnologia ajude os cientistas a entender melhor as ameaças que os pássaros e outras criaturas enfrentam devido à perda de habitat, poluição e mudanças climáticas.

É um trabalho de detetive tentar descobrir por que uma população está diminuindo, diz Ben Freeman, biólogo do Centro de Pesquisa em Biodiversidade da Universidade de British Columbia. Melhores informações sobre os corredores de migração nos ajudarão a encontrar os lugares certos.

Um estudo de 2019 co-escrito por Rosenberg mostrou que a população de pássaros selvagens da América do Norte diminuiu quase 30%, ou 3 bilhões, desde 1970. Ele diz que rastrear pássaros ajudará a explicar o porquê: onde em seus ciclos anuais os pássaros migratórios enfrentam as maiores ameaças ? É a exposição a pesticidas no México, o desmatamento de florestas tropicais no Brasil ou é o que as pessoas estão fazendo em seus quintais aqui nos EUA?

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Carolyn Kaster / AP