Emocionante, mas também envolvente, 'Luce' nos mantém adivinhando

O aluno estrela é um modelo ou um barril de pólvora? Há tensão, medo e percepção no caminho para aprender a verdade.

Escritos provocativos de uma ex-criança-soldado (Kelvin Harrison Jr., centro) geram respostas diferentes de sua professora (Octavia Spencer, à esquerda) e de sua mãe (Naomi Watts) em Luce.

Néon

O famoso aluno / atleta de uma escola de ensino médio da Virgínia está explicando ao professor por que o Dia da Independência é seu feriado favorito.



Por um lado, ele adora aqueles fogos de artifício explodindo no céu.

Superficialmente, isso parece bastante inócuo, certo? Como uma cena de uma peça de teatro cafona.

Brilhar: 3,5 de 4

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Neon apresenta um filme dirigido por Julius Onah e escrito por Onah e JC Lee, baseado na peça de Lee. Classificação R (para linguagem completa, conteúdo sexual, nudez e algum uso de drogas). Tempo de execução: 109 minutos. Estreia quinta-feira nos cinemas locais.

E, de fato, Luce IS do diretor Julius Onah é baseado na peça de JC Lee de mesmo nome (encenada no Next Theatre de Evanston em 2014) - mas dado o contexto da cena e o que sabemos (ou ACHAMOS que sabemos) sobre os principais envolvidos, que conversa sobre o Dia da Independência e fogos de artifício é tudo menos inócua.

Na verdade, é totalmente assustador.

Muito de Luce é sobre o que está acontecendo abaixo da superfície e nas entrelinhas. Todo mundo diz que está procurando a verdade - mesmo quando mentem, ofuscam e distorcem os fatos para se adequarem a suas agendas e visões de mundo particulares.

Embora borbulhando até o ponto de ebulição com questões polêmicas e tramas cruzadas envolvendo raça, politicamente correto, paternidade moderna e os desafios de viver em um mundo no qual até mesmo o menor indício de um possível ato terrorista deve ser levado a sério, Luce nunca aparece como um comentário social envolto em melodrama.

Graças em grande parte ao roteiro em camadas e perfeitamente ritmado de Onah e Lee, e as performances incrivelmente poderosas do quarteto de jogadores principais - três grandes profissionais veteranos e uma jovem estrela em ascensão - cada nova revelação, muitas vezes revolucionária em Luce, não importa o quão chocante seja, permanece no reino da plausibilidade.

A história dos Edgars de Arlington, Virgínia, soa como a própria personificação do sonho americano. Amy (Naomi Watts) é médica. Seu marido, Peter (Tim Roth), é um financista de sucesso.

Há cerca de 10 anos, eles adotaram seu filho Luce (Kelvin Harrison Jr.), que passou os primeiros sete anos de sua vida como uma criança-soldado na Eritreia devastada pela guerra.

Amy e Peter salvaram absolutamente a vida de Luce - mas na última década, ele se tornou a luz de SUAS vidas: um filho amoroso, um aluno importante, uma estrela na equipe de debate e na equipe de atletismo, um modelo, um candidato importante para faculdades e universidades de elite.

Aos 17, Luce nunca teve problemas, nunca faltou às aulas, nunca decepcionou seus pais, professores ou treinadores. Ele também é bonito e charmoso e capaz de deslumbrar qualquer pessoa com sua personalidade megawatt e sua verborragia.

É quase como se Luce fosse boa demais para ser verdade.

A primeira dica que nem todos podem ser como parecem com Luce vem quando sua professora de história não ortodoxa e apaixonada Harriet Wilson (Octavia Spencer) designa seus alunos para escrever um ensaio na voz de uma figura mundial controversa.

O ensaio de Luce é tão perturbador para Harriet que ela se sente compelida a vasculhar seu armário - onde ela faz uma descoberta ainda mais preocupante, indicando que Luce pode ter planejado realizar um ato de violência devastadora. Por mais bem ajustada que Luce pareça estar, não se pode descontar os efeitos residuais daqueles primeiros sete anos inimaginavelmente horríveis de sua vida.

Amy não ouvirá nada disso. Qualquer que seja a violência que Luce tenha sofrido ou infligido foi tratada, ela diz. Foi processado.

Luce também tem uma explicação para tudo. E dados alguns detalhes que aprendemos sobre Harriet, é perfeitamente possível que ela esteja em algum tipo de vingança louca contra um jovem inocente.

E ainda há algo perturbador sobre o comportamento imperturbável de Luce. Talvez ele seja realmente uma ameaça! Não, não pode ser.

Ou pode?

Em mais de uma ocasião, personagens-chave em Luce racionalizam e explicam decisões duvidosas e comportamentos antiéticos e até criminosos, atribuindo-os a falta de comunicação. É um termo abrangente invocado para amenizar os sentimentos de culpa ou responsabilidade. Se tivéssemos nos comunicado melhor, poderíamos ter evitado todo esse desagrado!

Peter (Tim Roth) e Amy (Naomi Watts) estão orgulhosos de seu filho adotivo em Luce.

Néon

O tempo todo, o próprio filme comunica habilmente alguns insights valiosos sem uma palavra de diálogo, por exemplo, Peter e Amy estão constantemente bebendo vinho, MUITO vinho, sempre que estão em casa juntos. Durante uma discussão acalorada sobre seu filho, eles vão até a cozinha e Amy abre uma segunda garrafa de vinho, e eles continuam seu diálogo sem perder o ritmo. Seu casamento aparentemente idílico pode não ser tão perfeito, afinal.

Uma e outra vez, Luce nos desequilibra e nos mantém adivinhando sobre o personagem-título. Ele é uma figura emblemática, representando o melhor do futuro da América - ou um sociopata sombrio e problemático, marcado além da redenção por seu passado, fervendo de raiva e ressentimento, uma caixa de fogo esperando para explodir?

Ou talvez a verdade esteja em algum lugar no meio.

Filmado em tons frios de azul e cinza, e aumentado por uma trilha sonora efetivamente dark, Luce tem a vibração de um filme de terror em que o monstro acaba por ser ...

Alguém.

Ou talvez ninguém.

Ou talvez outra coisa ...