Editorial: Uma saudação de ‘Opa!’ Para os criadores do Flaming Saganaki

Um garçom servindo saganaki flamejante em Greektown. | Arquivos Sun-Times

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O Partenon se foi, mas os flamejantes saganaki continuam vivos.



O Parthenon, o restaurante mais antigo de Greektown em Chicago, fechou na terça-feira, após ter falhado em uma série de inspeções de saúde pública. Foi um dia triste, mas talvez inevitável. O restaurante, de 48 anos, parecia cansado e velho há algum tempo.

Mas não podemos deixar o Partenon ir embora sem algumas palavras de agradecimento. O restaurante foi a âncora original de Greektown, onde gerações de chicagoenses e turistas se reuniram em busca de excelente comida grega. E deu ao mundo saganaki flamejante, um ritual cafona que marcou toda Greektown - todos os quatro quarteirões ao longo da Halsted Street - como um bom lugar para uma festa.

EDITORIAL

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Antes da abertura do Partenon, havia apenas saganaki sem chama - queijo grego frito em uma massa de farinha e ovo. Mas numa tarde de 1968, apenas três ou quatro dias após a inauguração do restaurante, um grupo de quatro mulheres entrou para almoçar. Quando Chris Liakouras, o dono do restaurante, ofereceu a eles uma amostra de saganaki, uma das mulheres olhou para baixo e disse: Por que vocês não colocam um pouco de conhaque nisso e queimam?

Liakouras - pelo menos enquanto conta a história - entendeu imediatamente. Seus olhos se arregalaram. Ele correu para trás do bar, pegou uma garrafa de conhaque grego, regou o queijo quente com cerca de meia dose e acendeu-o com o isqueiro. E - esta é a chave - ele adicionou a pontuação perfeita: Opa! Que é uma espécie de grego para Cheers! ou Yippee!

Quase imediatamente, todos os outros restaurantes gregos da strip tiveram que oferecer saganaki flamejante também, apenas para competir.

Um equívoco comum é que Greektown é um resquício do bairro grego original de Chicago. Na verdade, o coração da comunidade, chamado Delta, ficava cerca de meia milha mais ao sul, em Halsted. Foi pavimentado pela Eisenhower Expressway e pela Universidade de Illinois em Chicago.

A Greektown de hoje foi estabelecida, desde o início, como um destino gastronômico - um lugar para comer bem e comer feliz.

O Partenon se foi, mas que Greektown viva. Opa!

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