É hora dos Redskins mudarem de apelido

O proprietário Daniel Snyder foi citado como tendo dito, ‘‘ Nós nunca vamos mudar o nome [Redskins]. . . NUNCA. ’’ | AP

Depois do jogo de domingo contra o Denver Broncos, o Bears enfrenta o Green Bay Packers e o San Francisco 49ers em seus próximos dois jogos.

Ambas as equipes são nomeadas por coisas específicas de sua área, sua história. Os Packers homenageiam a empresa frigorífica de Wisconsin que deu a Curly Lambeau os US $ 500 de que ele precisava para iniciar a equipe do Green Bay em 1919. Os 49ers são a ponta do chapéu da mineração para a descoberta de ouro perto de São Francisco em 1849.



Então, em 13 de dezembro, os Bears jogam contra o Washington Redskins.

Já existem meios de comunicação que se recusam a dizer esse apelido, referindo-se simplesmente à equipe como ‘‘ Washington ’’.

‘‘ Redskins ’’ é um termo pejorativo para os nativos americanos, uma ofensa às muitas tribos que chamam este país de sua terra natal. E não há outra maneira de cortá-lo. Não é um termo inofensivo. Americanos de ascendência irlandesa, escandinava ou britânica que dizem que apelidos como Fighting Irish, Vikings, Pilgrims ou Fighting Methodists (o antigo apelido de Northwestern) são simplesmente dândis com eles e não têm um argumento justo a apresentar.

A história dos nativos americanos em sua própria terra - eles são as únicas pessoas aqui que não são imigrantes, lembre-se - não tem sido gentil. Muito foi tirado deles ao invés de dado - ou mesmo permitido.

Redskins é um apelido grosseiro e degradante. Sua origem como palavra é discutível - alguns estudiosos dizem que originalmente não tinha conotação negativa e até mesmo derivava da língua nativa americana - mas não é mais benigna.

Por causa disso, deve desaparecer.

Quando as palavras se tornam ofensivas devido à evolução histórica e cultural, elas podem ser aposentadas sem que ninguém se sinta culpado. Usamos descuidadamente 'retardado', 'espástico' ou 'aleijado' para descrever as pessoas hoje em dia? Não.

De qualquer forma, a diretoria de futebol de Washington disse que não mudará o nome.

O proprietário Daniel Snyder, votado em uma pesquisa recente da Sports Illustrated como 'o proprietário mais odiado' na NFL, disse: 'Nunca mudaremos o nome. . . NUNCA.''

Isso é bastante inflexível. E triste.

Sim, existe tradição em um nome esportivo precioso. Mas pergunte aos Baltimore Colts, Houston Oilers e Los Angeles Rams como a tradição funcionou para eles. A mudança acontece.

Agora, minha história pessoal:

Quando eu cresci em Peoria, havia oito escolas secundárias locais. Ninguém era tão temido e respeitado nos esportes quanto a cidade vizinha de Pequim. E o apelido de Pekin era Chinks.

Tinha a ver com o suposto fato de que essa cidade no centro de Illinois era geograficamente oposta a Pequim, na China. Claro, isso não era tecnicamente verdade.

Como um conhecido meu, Richard Stolley, ex-editor da revista Life e nativo de Pequim, escreveu em um ensaio na Sports Illustrated esta semana: '' Se você cavasse através da terra [de Pekin], você apareceria em o oceano Indiano.''

Stolley, o editor do Pekin Times quando adolescente, usava a palavra ‘‘ Chinks ’’ o tempo todo em suas histórias de esportes. O termo não foi visto como negativo. A Pekin High School tinha mascotes chamados ‘‘ Chink ’’ (o menino) e ‘‘ Chinklette ’’ (a menina), que se vestiam com sedas chinesas e batiam um gongo cada vez que seu time marcava.

E essas equipes marcaram muito.

Enquanto eu jogava na Richwoods High School, do outro lado do rio Illinois, os times de futebol de Pekin chutavam nossa bunda toda vez que jogávamos e seus times de basquete conquistaram o título estadual em 1964 e 1967, meus primeiros e últimos anos.

Aquele time de 1967, que fumou o traseiro dos nossos Knights, venceu seus jogos no torneio estadual por uma média de 22,7 pontos. Jogar no enorme e moderno ginásio de Pekin - com todos os gritos, arrogância e aplausos de ‘‘ Chinks! ’’ - era conhecer a intimidação e a humilhação.

Não havia nada na cabeça de ninguém sobre ‘‘ Chinks ’’ ser um termo pejorativo. Para ser honesto, não sei se havia uma família chinesa morando nos condados de Peoria ou Tazewell, onde ficava nossa conferência.

Então tudo mudou.

Como Stolley escreveu em seu ensaio, quando a Organização Nacional de Chinês-Americanos visitou Pekin em 1974 para protestar e pedir que o apelido fosse alterado, a Câmara de Comércio de Pekin disse que '' ficou decepcionada ao descobrir que a palavra 'Chink' era depreciativo. ''

Isso parece loucura agora, mas eu entendo. Eu era criança lá, e era assim.

E '' era '' é a palavra-chave. Bem vindo ao real

mundo, todos nós.

Pekin largou o Chinks for Dragons em 1980, e ninguém caiu morto de terror. Havia - e aparentemente ainda há - alguns ex-alunos do Pekin High raivosos. Mas eles vão superar isso (espero) antes de morrer.

Foi preciso um homem para mudar tudo, um novo superintendente da escola de Pekin chamado James Elliott, que foi contratado em um subúrbio de Chicago em 1980. Boom. Feito.

Onde está aquele homem forte na NFL?

Snyder? Esqueça.

Comissário Roger Goodell? Como tantos outros na liga, ele está muito ocupado contando seus salários.

Tão retro. Tão mercenário. Tão triste.

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