Distant Replay: ‘Eight Men Out’ tem um visual clássico sobre beisebol e jogos de azar

Nesta foto, por volta de 1919, fornecida pelo Museu de História de Chicago, está o jogador Shoeless Joe Jackson do Chicago White Sox. | (AP Photo / Museu de História de Chicago)

Como um fã de longa data do Sox, vou admitir que sempre tive um pouco de desconforto sobre o fascínio de décadas pelos Cubs de 1969.

Eles partiram os corações da Cubbie Nation! Eles tinham uma vantagem de oito jogos e meio em setembro, mas não conseguiram segurar o Mets. Lembra-se do gato preto correndo para o campo do Shea Stadium, passando bem na frente de Ron Santo no círculo do convés? Eles foram amaldiçoados, eu te digo. Amaldiçoado!



É verdade que os Cubbies de 1969 eram uma equipe memorável, com quatro futuros membros do Hall da Fama na lista. E sim, eles ficaram em primeiro lugar por 155 dias antes de murchar no trecho.

Mas os Cubs terminaram OITO jogos atrás do Mets, que venceu 100 jogos na temporada regular, derrotou o Braves na National League Championship Series e manteve o Orioles em um total de nove corridas ao vencer a World Series por 4-1.

O Mets foi o melhor time do beisebol naquele ano. Eles não foram por acaso.

Você quer falar sobre maldições e desgosto? Você quer falar sobre um time de Chicago que deveria ter vencido tudo, mas ficou aquém?

Que tal o 1919 White Sox, o único time profissional a perder DELIBERADAMENTE um campeonato?

Em O Poderoso Chefão II, Hyman Roth de Lee Strasberg diz a Michael Corleone, eu amei beisebol ... desde que Arnold Rothstein fixou a World Series em 1919, e Michael ri.

Ai. Não consigo nem assistir ao meu filme favorito de todos os tempos sem um lembrete do White Sox de 1919.

Por mais doloroso que seja para alguns fãs dos White Sox testemunhar, a história dos Black Sox é o assunto de um dos melhores filmes sobre beisebol (e jogos de azar) já feitos: O escritor / diretor John Sayles, 1988, Eight Men Out.

Trabalhando com uma vasta lista de atores talentosos, incluindo mais de meia dúzia de membros do elenco que entregaram performances autênticas dentro e fora do campo, Sayles gira um conto clássico cheio de heróis e vilões - e alguns homens que foram pegos em algum lugar entre e foram assombrados pelo resto de suas vidas por sua indecisão.

Uma das coisas que adoro neste filme é a atenção de Sayles aos detalhes de uma peça de época. Os uniformes, as luvas, o equipamento do apanhador, os fãs vestidos como se estivessem indo à igreja - tudo certo.

Fiel ao tempo, os jogadores ficam na caixa vestindo apenas seus bonés. (Acredite ou não, foi só na década de 1970 que a Major League Baseball obrigou o uso do capacete de batedura a todos os jogadores.)

Uma cena em Eight Men Out mostra o Happy Felsch de Charlie Sheen fazendo uma cesta de finalização do inning - e jogando sua luva para trás enquanto ele corria. Sim, até 1954, os jogadores de posição deixariam suas luvas no campo, assim como fizemos crianças em jogos de pick-up quando estávamos compartilhando luvas com o outro time.

As sequências de jogo colocando o favorito White Sox contra o Cincinnati Redlegs, filmado no antigo Bush Stadium em Indianápolis, soa verdadeiro. (O distrito Over-the-Rhine de Cincinnati, considerado o bairro histórico urbano mais intacto do país, representou a Chicago de 1919 no cenário não relacionado ao beisebol.)

O escritor / diretor Sayles realmente exerce uma licença mais poética nas sequências fora do campo, por exemplo, as sequências piegas de John Cusack quando Buck Weaver se liga a um casal de crianças da vizinhança de olhos brilhantes e lhes dá a sabedoria da lição de vida, e a cena em que Joe Jackson sai do tribunal e um garoto com os olhos marejados diz: Joe, Joe! Diga que não é assim, Joe. (Anos depois do fato, Jackson disse à revista Sport que nenhum incidente desse tipo aconteceu.)

Preparado para um filme sobre os White Sox, Eight Men Out está fervilhando de conexões na área de Chicago, de John Cusack de Evanston interpretando Buck Weaver a John Mahoney, residente de Oak Park de longa data, interpretando Kid Gleason, empresário do Sox, e o único Studs Terkel fazendo um trabalho colorido como Hugh Fullerton, jornalista esportivo do Chicago Herald-Examiner.

Eight Men Out não hesita em pintar o dono do Sox, Charles Comiskey, como um vilão, citando sua rigidez como motivação para vários jogadores concordarem em jogar a World Series em troca de grandes recompensas.

Em uma cena-chave, Eddie Cicotte de David Straitharn, que estava ganhando $ 6.000 por ano, se encontra com Comiskey (Clifton James) para solicitar o bônus de $ 10.000 que ele receberia se ganhasse 30 jogos. Embora Cicotte tenha ficado um pouco aquém, vencendo 29 jogos, ele argumenta que TERIA vencido pelo menos 30 se Comiskey não tivesse ordenado que Gleason o colocasse no banco por duas semanas.

Comiskey não se comove. Vinte e nove não é trinta, Eddie, diz ele. Você receberá apenas o dinheiro que merece.

E com isso, um arremessador que vai começar três jogos na World Series de nove jogos está disposto a ouvir as aberturas dos urubus conectados pairando por aí, procurando reunir um número suficiente de caras dispostos a atacar e derrubar o time inteiro.

O elenco notável inclui Michael Rooker como Chick Gandil, um palavrão desagradável com um passado obscuro que recruta sete de seus companheiros de equipe, incluindo Cicotte, Charlie Sheen's Happy Felsch, Cusack's Buck Weaver e Sweeney's Shoeless Joe Jackson, para dar um mergulho.

Em Eight Men Out, Weaver se recusa a ir junto e joga com toda sua força, acertando .324 - mas ele se esquece de reportar sobre seus companheiros de equipe. Jackson, que era analfabeto e sem dúvida incapaz de realmente entender as consequências de dar até a aparência de concordar com os caras, lidera os dois times com uma média de 0,375.

Mesmo assim, os dois jogadores foram banidos do beisebol após a temporada de 1920. Ambos os jogadores passaram o resto de suas vidas sustentando que não fizeram nada de errado. Até hoje, os esforços continuam para limpar os nomes de Buck Weaver e Joe Jackson.

A penúltima cena em Eight Men Out é uma peça brilhante de filmagem, com Sayles mostrando os jogadores comemorando depois de serem considerados inocentes de conspiração em um tribunal.

Eles não sabem que seu destino foi selado em outro lugar. Enquanto a celebração se desenrola, ouvimos a narração da decisão separada proferida pelo recém-nomeado comissário de beisebol, Juiz Kenesaw Mountain Landis: Independentemente do veredicto dos júris, nenhum jogador que lança uma bola, nenhum jogador que se compromete ou promete lançar um jogo, nenhum jogador [que saiba dessas coisas] e não conte imediatamente ao seu clube sobre isso, jamais jogará beisebol profissional novamente.

Em seguida, cortamos para a filmagem granulada de um jogo semi-profissional em New Jersey em 1925, com um cara nas arquibancadas alegando que aquele cara no campo externo não é outro senão Joe Jackson.

É ELE, insiste o fã. (Isto é.)

Corta para um Buck Weaver não reconhecido, sentado nas arquibancadas, que diz: Eu vi [Jackson] jogar. Ele era o melhor. Corra, lance o lance. Ele era o melhor.

Então, o que você acha? diz o fã. É ele?

Nah, responde Buck. Esses caras se foram agora.

Coração. Quebra.