Dennis Hastert, ‘molestador de crianças em série’, pega 15 meses de prisão

O ex-presidente da Câmara, Dennis Hastert, é mostrado em abril deixando o tribunal federal de Chicago após ser sentenciado a 15 meses de prisão. | Andy Grimm / site

Quebrado, culpado e lutando para se apresentar a um juiz federal, o homem uma vez chamado de Sr. Speaker simplesmente não conseguia dizer as palavras.

Então, o juiz distrital Thomas Durkin finalmente o colocou em um canto na quarta-feira, forçando um questionador e relutante Dennis Hastert a admitir claramente ao mundo que abusou sexualmente de estudantes na Yorkville High School - incluindo o irmão de um protegido político - muito antes de se tornar um dos os políticos mais poderosos do país.



O juiz chamou Hastert, antes o segundo na linha de frente para a presidência, um molestador de crianças em série. Em seguida, ele sentenciou Hastert a 15 meses de prisão no final de uma dramática audiência de duas horas que revelou que o irmão do ex-líder estadual do Partido Republicano, Tom Cross, estava entre as vítimas de Hastert.

Nada é mais impressionante do que ter 'molestador de crianças em série' e 'orador da casa' na mesma frase, disse Durkin.

Hastert também deve participar de um programa de tratamento de agressores sexuais e pagar uma multa de US $ 250.000. Separadamente, o Sistema de Aposentadoria de Professores também retirou na quarta-feira sua pensão anual de professor de $ 16.622,76.

Quando a sentença foi feita, o procurador dos EUA Zachary Fardon disse que a história teria contado uma mentira se as autoridades federais não tivessem questionado saques bancários suspeitos por Hastert e seguido um rastro que acabou levando a alegações de abuso sexual explosivo. Tudo veio à tona depois que Hastert concordou em pagar US $ 3,5 milhões a uma vítima, conhecida publicamente apenas como Indivíduo A, para manter silêncio sobre o abuso.

As retiradas suspeitas de Hastert atraíram o escrutínio federal. Mas, como as prescrições já haviam expirado, os promotores poderiam forçar Hastert a se declarar culpado apenas de um crime financeiro com pena máxima de prisão de cinco anos.

A lenda e o legado de Hastert se foram, disse Fardon no saguão do Tribunal Federal de Dirksen. E em seu lugar está um homem quebrado e humilhado. Isso é como deveria ser.

Os historiadores do Congresso têm lutado para nomear outro ex-presidente da Câmara dos EUA que enfrentou um destino semelhante.

Hastert assistiu à audiência de sua sentença de uma cadeira de rodas, vestindo um terno escuro e gravata azul com seus dois filhos sentados por perto. O envergonhado pária de 74 anos teve pouca reação óbvia à sua sentença, nem ao testemunho da irmã de uma das vítimas ou mesmo de Scott Cross, que revelou ser o homem anteriormente conhecido nos papéis do tribunal apenas como o indivíduo D.

O outrora poderoso republicano insistiu em usar um andador para ficar em um pódio e falar com o juiz antes de sua sentença. Ele ignorou as ofertas do juiz para deixá-lo sentar.

Estou profundamente envergonhado de estar aqui diante de vocês hoje, disse Hastert quando finalmente alcançou o pódio. Ele se desculpou com suas vítimas, com o governo, com sua família, amigos e com o povo dos Estados Unidos.

Porém, mais de duas semanas depois que os federais acusaram Hastert de abusar sexualmente de cinco estudantes há décadas, Hastert tentou resumir o abuso simplesmente alegando que maltratava suas vítimas. Quando ele terminou sua declaração, Durkin empurrou de volta.

Você abusou sexualmente do Sr. Cross? Durkin disse.

Não me lembro de ter feito isso, mas aceito sua declaração, disse Hastert.

O juiz então perguntou sobre o Indivíduo B, e Hastert admitiu o abuso. Quando questionado sobre o falecido gerente da equipe de luta livre da Yorkville High School, Stephen Reinboldt, Hastert disse ao juiz: Era uma situação diferente, senhor. Depois que o juiz se ofereceu para deixá-lo explicar, Hastert se aproximou de seu advogado e simplesmente admitiu o abuso.

No início da audiência de condenação, Cross, 53, descreveu as ações de Hastert para o juiz em detalhes gráficos e emocionais. Ele respirou fundo e sua voz tremia enquanto ele estava no pódio do tribunal.

Scott Cross | Foto do anuário da Yorkville High School de 1980

Scott Cross | Foto do anuário da Yorkville High School de 1980

Sua família mudou-se do South Side de Chicago para Yorkville quando ele tinha 10 anos. Quando a equipe de luta livre de Hastert ganhou o título estadual, Cross tinha 13 anos e decidiu que queria estar na equipe de luta livre. Ele disse que Hastert o molestou quando ele ficou até tarde após o treino uma noite para perder peso. Mesmo assim, Cross ainda se referia a Hastert no tribunal como técnico.

Eu queria que você soubesse a dor e o sofrimento que ele me causou naquela época, e a dor e o sofrimento que ele me causou hoje, disse Cross. Por mais doloroso que tenha sido discutir com minha família e com você, ficar em silêncio por anos foi pior. É importante contar a verdade sobre o que aconteceu comigo.

Outra vítima, Reinboldt, contou à irmã sobre o abuso de Hastert pouco antes de morrer em 1995. Reinboldt havia superado uma infância difícil mesmo antes de cruzar o caminho de Hastert enquanto estudante em Yorkville e ganhou confiança graças à atenção do popular treinador de luta livre, disse Irmã de Reinboldt, Jolene Burdge.

O primeiro encontro sexual de Reinboldt foi com Hastert como gerente de uma equipe de luta livre adolescente, e isso o colocou em um padrão de comportamento arriscado enquanto lutava para lidar com isso décadas depois, disse Burdge. Reinboldt morreu de AIDS aos 42 anos.

Burdge disse que confrontou Hastert após a morte de seu irmão, e o congressista a ignorou. Hastert finalmente se confessou culpado de um encargo financeiro conhecido como estruturação no outono passado e reconheceu seu abuso sexual de alunos apenas como uma má conduta passada. Mas na quarta-feira, Burdge falou com o juiz e questionou se isso foi longe o suficiente.

Não seja covarde, Sr. Hastert, Burdge disse enquanto estava no púlpito, de costas para Hastert enquanto ele afundava em sua cadeira. O que você fez não é má conduta. Foi abuso sexual de um menor.

O homem no centro da acusação de Hastert em maio de 2015, Indivíduo A, não testemunhou. Seu advogado disse que ele não compareceria à audiência de condenação de Hastert, mas depois ela divulgou uma declaração aplaudindo as autoridades federais por tratar nosso cliente com dignidade e respeitar sua privacidade em uma situação altamente delicada durante a realização de uma investigação completa.

O procurador assistente dos EUA, Steven Block, disse ao juiz que o indivíduo A esperava não testemunhar contra Hastert, um fator-chave na decisão dos federais de não levar Hastert a julgamento. Hastert pagou ao Indivíduo A apenas US $ 1,7 milhão, o que levou o Indivíduo A a processar Hastert na segunda-feira pelo saldo de US $ 3,5 milhões que o ex-palestrante concordou em entregar em 2010.

Block disse que as vítimas de Hastert pensaram que ninguém acreditaria nelas se tivessem se apresentado mais cedo.

Nós acreditamos em você, disse Block. Você não está sozinho.

Quando o banco questionou Hastert pela primeira vez sobre seus levantamentos bancários suspeitos, Hastert mentiu e alegou que estava usando o dinheiro para comprar ações e carros antigos. Posteriormente, ele disse às autoridades que foi vítima de um complô de extorsão do Indivíduo A. Ele ajudou os federais a gravar secretamente duas conversas telefônicas com o Indivíduo A em março de 2015.

Mas as autoridades começaram a duvidar da afirmação e confrontaram o Indivíduo A. Foi então que os segredos sombrios de Hastert começaram a ser revelados. E o ardil voltou a assombrar Hastert na quarta-feira, pois claramente irritou o juiz.

Você tentou armar para ele, Durkin disse a Hastert do Indivíduo A. Você tentou incriminá-lo.

Os advogados de Hastert deram muita importância à idade e à saúde debilitada do ex-orador. Mas Hastert mentiu para o FBI no ano passado, e o juiz disse que sua idade não o impedia de cometer crimes. Sua idade não deve impedir que você seja punido por esses crimes.

O juiz também fez questão de se referir aos homens abusados ​​por Hastert, que por tanto tempo foram referidos como indivíduos nos autos do tribunal, como vítimas.

Claramente chocado, o juiz descreveu a conduta de Hastert como injusta. Ele disse que alguma conduta é imperdoável, não importa a idade. E ele chamou o dia da sentença de Hastert de triste para o nosso país.

Então, ao encerrar a audiência, disse: Espero nunca mais ver um caso como este novamente.

Contribuindo: Alice Keefe, Sam Charles

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