Criadores de música, fãs atraídos pelas Cumberland Caverns do Tennessee para shows

Em fevereiro de 2018, os fãs de música ocupam grande parte da ampla Volcano Room, a 100 metros abaixo do solo na Cumberland Cavern, no Tennessee. | AP Photo / Jeff Martin

MCMINNVILLE, Tenn. - No momento em que o compositor Travis Meadows de Nashville subiu ao palco em uma tarde de domingo, mais de 500 fãs de música encontraram seu caminho a 100 metros abaixo do solo, alguns convidados mais altos abaixando a cabeça um pouco.

Eles se sentaram em espreguiçadeiras e em um punhado de afloramentos rochosos sob um lustre antigo que uma vez adornou um teatro da cidade de Nova York. A enorme luz agora está aparafusada no teto da Sala do Vulcão dentro das Cavernas Cumberland do Tennessee.



Os clientes e artistas estão todos maravilhados com este cenário mágico e majestoso, disse Todd Mayo, que teve a ideia de apresentar concertos há 10 anos, durante as férias em família que incluíram um tour pela caverna.

O fenômeno atrai fãs, pois combina música ao vivo com a atração de explorar as cavernas e seus ambientes únicos, dizem os promotores.

Cavernas são lugares espirituais especiais, então quando você combina a maravilha natural de uma caverna com música, é simplesmente especial, disse Mayo.

Em breve, o Tennessee terá não apenas uma, mas duas cavernas disputando os fãs que desejam ver a música tocada em um ambiente subterrâneo.

Mayo é o criador e produtor executivo do programa da PBS Bluegrass Underground, que filma shows no Volcano Room desde 2009.

Recentemente, ele comprou sua própria caverna na base da Montanha Monteagle, perto de Pelham, Tennessee, e está planejando o primeiro show dessa caverna em 24 de março, com apresentações do artista de Nashville Billy Strings e uma banda de Havana, Cuba, conhecida como Sweet Lizzy Project. O show da PBS também está se movendo para aquela caverna conhecida como The Caverns, onde Mayo espera fazer cerca de 40 a 50 shows este ano. Pode acomodar 750 pessoas ou expandir para 1.000 para shows apenas em pé.

Nesta foto de 25 de fevereiro de 2018, o cantor e compositor Chris Knight (centro) e sua banda se apresentam em Cumberland Caverns perto de McMinnville, Tenn. Em breve, o Tennessee terá não apenas uma, mas duas cavernas disputando os fãs que desejam ver a música tocada em um subterrâneo

Nesta foto de 25 de fevereiro de 2018, o cantor e compositor Chris Knight (centro) e sua banda se apresentam em Cumberland Caverns perto de McMinnville, Tenn. Em breve, o Tennessee terá não apenas uma, mas duas cavernas disputando os fãs que desejam ver a música tocada em um ambiente subterrâneo. | Jeff Martin

Enquanto isso, a casa original do show da PBS em Cumberland Caverns continua apresentando shows por conta própria e pretende reservar cerca de 20 shows este ano sob o lustre de cristal gigante na Sala Volcano, disse a porta-voz Amanda Blank. O cantor e compositor de Atlanta Shawn Mullins recentemente se apresentou no Volcano Room, que tem capacidade para cerca de 700 pessoas.

Esses programas, por serem tão únicos e estarem na lista de desejos de muitos amantes da música, acho que há gente suficiente para preencher os dois lugares, disse Blank.

Mayo disse que os shows atraíram fãs de todo o mundo, do Reino Unido e Holanda à Tailândia e Emirados Árabes Unidos.

É um destino agora - as pessoas querem vir fazer isso, disse ele.

Enquanto produzia os programas da PBS no Volcano Room, Mayo se lembra de ter conhecido uma mulher de Dubai que tinha visto o show e vendeu seu carro para comprar passagens de avião para ir ao Tennessee para ver um show.

Os artistas que atuaram lá dizem que não sabiam exatamente o que esperar.

Foi meio surreal, cara, à sua maneira, disse Jimbo Hart, um baixista que se apresentou no Volcano Room com a banda do artista do Alabama Jason Isbell, The 400 Unit.

Isso despertou em mim um nerd da ciência, disse Hart, que havia estudado geologia na University of North Alabama e percebeu que estava observando as cachoeiras, as estalactites e várias formações da caverna.

Tim Nielsen, baixista da banda Drivin ’N Cryin’ da Geórgia, lembra-se de seu equipamento sendo carregado na caverna em pequenos veículos todo-o-terreno. Os fãs são guiados por cerca de 900 jardas (820 metros) passando por piscinas subterrâneas e cachoeiras para chegar à Sala do Vulcão para shows.

Não tínhamos ideia no que estávamos nos metendo, mas pensamos 'Ok, vamos brincar em uma caverna bem embaixo da Terra', disse Nielsen. Foi uma vibração legal, uma experiência legal.

Mayo disse que há vários motivos pelos quais ele fez compras em cavernas e acabou comprando um, historicamente conhecido como Big Mouth, para o novo local que ele chamou de The Caverns. É mais perto de Nashville e Chattanooga, Tennessee, e também permite um acesso mais fácil para os fãs entrarem, disse ele. E dá a ele a capacidade de instalar iluminação permanente e equipamento de áudio.

A caverna é cuidadosamente iluminada porque a caverna é a co-estrela de quem está no palco, disse Mayo. A iluminação é muito sutil e é muito bonita e respeita muito esse ambiente natural.

JEFF MARTIN, Associated Press