Cowboys RB Ezekiel Elliott suspendeu seis jogos por violência doméstica

O running back do Dallas Cowboys, Ezekiel Elliott, entra em campo antes do jogo de pré-temporada da NFL no Hall da Fama do Futebol Profissional em Canton, Ohio, na quinta-feira, 3 de agosto de 2017. | David Richard / Associated Press

DALLAS (AP) - A NFL suspendeu o astro do Dallas Cowboys, running back Ezekiel Elliott, por seis jogos na sexta-feira, concluindo após uma investigação de um ano que o líder da liga feriu sua ex-namorada em três incidentes separados no verão passado.

De acordo com a carta que Elliott recebeu informando sobre a suspensão, a NFL acredita que ele usou força física três vezes em um período de cinco dias em um apartamento em Columbus, Ohio, em julho passado, resultando em ferimentos no rosto, pescoço, ombros e braços de Tiffany Thompson. mãos, pulsos, quadris e joelhos. Ela era namorada dele na época.



Os promotores em Columbus decidiram há quase um ano não prosseguir com o caso na cidade onde Elliott estrelou pelo estado de Ohio. Ao anunciar a suspensão segundo a política de conduta pessoal da NFL, a liga disse que sua investigação foi baseada em fotografias, mensagens de texto e outras evidências eletrônicas. O comissário Roger Goodell tomou sua decisão com base nas descobertas e em consulta com quatro conselheiros, incluindo o jogador do Hall of Fame Ken Houston.

A proibição de Elliott significa que os Cowboys terão quatro jogadores suspensos quando os campeões da NFC East do ano passado começarem a temporada em um mês - com a possibilidade de perder mais dois.

Elliot, de 22 anos, tem três dias para apelar da decisão, o que sua equipe jurídica disse que ele faria enquanto criticava a decisão.

As descobertas da NFL estão repletas de imprecisões factuais e conclusões errôneas e 'escolhe' as chamadas evidências para apoiar sua conclusão, enquanto ignora outras evidências críticas, disseram os advogados Frank Salzano e Scott Rosenblum em um comunicado conjunto. Durante as próximas semanas e por meio do recurso, uma série de evidências adicionais confiáveis ​​e controvertidas virão à tona.

Se a decisão de Goodell for mantida, Elliott irá para a lista de suspensos na primeira semana da temporada regular e será elegível para retornar ao elenco ativo em 23 de outubro. Seu primeiro jogo possível seria a Semana 8 em Washington.

A decisão exige que Elliott obtenha uma avaliação para determinar se ele precisa de aconselhamento ou tratamento e para mostrar provas de que está seguindo as recomendações. O advogado especial da NFL para conduta, Todd Jones escreveu na carta a Elliott que os conselheiros eram da opinião de que há evidências substanciais e persuasivas que apóiam a conclusão de que (Elliott) se envolveu em violência física contra a Sra. Thompson em várias ocasiões durante a semana de 16 de julho , 2016.

Em setembro passado, o escritório do procurador da cidade de Columbus, Richard Pfeiffer, citou informações conflitantes e inconsistentes nas evidências para decidir contra as acusações criminais. O escritório de Pfeiffer recusou comentários na sexta-feira.

Peter Harvey, um dos assessores de Goodell, disse que a NFL tinha acesso a provas eletrônicas forenses que os promotores não tinham. Harvey disse que um exemplo é a prova de que as fotos foram tiradas por Thompson no mesmo dia em que ela alegou ter sido ferida por Elliott.

Harvey também disse que algumas das explicações oferecidas pelos representantes de Elliott, incluindo que Thompson se feriu em uma briga com uma mulher ou caindo de escadas, não foram apoiadas por evidências.

Também é importante observar que, embora possa haver evidência testemunhal conflitante em relação à natureza e substância das conversas, não há dúvida de que você e a Sra. Thompson estiveram juntos no mesmo local nas datas identificadas, e nenhuma evidência que sugira que qualquer outra pessoa poderia ter causado esses ferimentos, dizia a carta.

O dono do Cowboys, Jerry Jones, afirmou que não tinha visto nada que indicasse que Elliott fosse culpado de violência doméstica e não achava que sua estrela de volta seria suspensa. Jones fez os comentários várias vezes, inclusive durante as festividades do fim de semana passado, quando foi indicado para o Hall da Fama do Futebol Profissional. A decisão poderia colocar Goodell e Jones, um forte apoiador do comissário, em desacordo da mesma forma que Goodell entrou em confronto com o dono da Nova Inglaterra, Robert Kraft, sobre a suspensão de quatro jogos do quarterback Tom Brady no ano passado por causa da controvérsia Deflategate.

A NFL revisou sua política de conduta pessoal em 2014 após duras críticas a um caso envolvendo o ex-corredor de Baltimore Ray Rice. A política deu a Goodell autoridade para suspender jogadores por pelo menos seis jogos em casos domésticos, com ou sem condenação.

Elliott teve uma série de problemas fora de campo no ano desde que os Cowboys o tornaram a quarta escolha geral no draft de 2016. Ele foi visto em uma loja de maconha legal durante a pré-temporada em Seattle no ano passado e também esteve envolvido em uma briga de bar em Dallas uma semana antes do acampamento de treinamento este ano.

A carta da NFL para Elliott citava o caso de Ohio, bem como um incidente na primavera passada, quando Elliott foi filmado puxando a camisa de uma mulher enquanto assistia ao desfile do Dia de São Patrício em Dallas.

Embora a liga tenha dito que o incidente do Dia de São Patrício não fazia parte da decisão disciplinar, isso refletiu mal em Elliott.

Você deve compreender, no entanto, que seu comportamento durante esse evento foi impróprio e perturbador e refletiu uma falta de respeito pelas mulheres, escreveu Todd Jones. Quando visto junto com os incidentes de julho, sugere um padrão de mau julgamento e comportamento para o qual uma intervenção eficaz é necessária para seu bem-estar pessoal e profissional.

Um All-Pro como um novato, Elliott terminou com 1.631 jardas correndo para ajudar os Cowboys a obter o melhor recorde na NFC em 13-3 antes de uma derrota no playoff divisional para Green Bay. Ele estabeleceu recordes de franquia de novato para jardas, touchdowns corridos (15) e touchdowns totais (16).

A carta da NFL tentou oferecer algum incentivo a Elliott.

Embora seja um assunto sério, de forma alguma sugere a crença de que você não pode ter uma carreira longa e produtiva na NFL, dizia a carta. Nosso objetivo é que você tenha uma carreira o mais bem-sucedida possível.

Três pontas defensivas do Dallas iniciarão a temporada com suspensões. Randy Gregory perderá pelo menos toda a temporada regular por múltiplas violações da política de abuso de substâncias da NFL. David Irving está fora de quatro jogos (drogas para melhorar o desempenho) e Damontre Moore vai sentar-se em dois jogos (abuso de substâncias).

Mais dois jogadores defensivos podem enfrentar suspensões. O linebacker Damien Wilson enfrenta acusações de agressão agravada no subúrbio de Frisco, em Dallas, por causa de uma disputa envolvendo uma vaga de estacionamento, e o cornerback Nolan Carroll foi preso por dirigir embriagado em Dallas.