Com ‘Anna Karenina’, o Joffrey Ballet continua sua jornada nos balés de histórias

Victoria Jaiani e Alberto Velasquez estrelam 'Anna Karenina' do Joffrey Ballet. | Cheryl Mann

Quase todos os países celebraram obras literárias que captam o caráter inato de seu povo. Esse é certamente o caso da Rússia e Anna Karenina, um conto trágico de paixão e traição escrito por Leo Tolstoy ao longo de quatro anos, começando em 1873.

Fã há muito tempo do romance, Yuri Possokhov já havia pensado em adaptá-lo quando Ashley Wheater, diretor artístico do Joffrey Ballet, o abordou sobre esse projeto. Então, o coreógrafo russo baseado em San Francisco não precisou de muita persuasão para se inscrever.



Eu sou uma pessoa emocional, Possokhov disse. Minha coreografia é um pouco emocional. Acho que no livro, Anna Karenina é emocional. [Há] tantas coisas que são tipicamente russas. É um grande drama. Para o ballet, é perfeito.

The Joffrey Ballet - ‘Anna Karenina’

Quando: 13 a 24 de fevereiro

Onde: Teatro Auditório, 50 E. Congresso

Ingressos: $ 35 a $ 176

Inf: joffrey.org

A estreia mundial do balé resultante, Anna Karenina, a primeira colaboração de Joffrey com o Balé Australiano, será inaugurada em 13 de fevereiro no Auditorium Theatre e terá 10 apresentações até 24 de fevereiro.

Alberto Velazquez, do Joffrey Ballet, com o rosto invisível, levanta Victoria Jaiani durante um ensaio para Anna Karenina.

Alberto Velazquez, do Joffrey Ballet, com o rosto invisível, levanta Victoria Jaiani durante um ensaio para Anna Karenina.

Victor Hilitski / Sun-Times

Este novo trabalho representa outro grande passo na evolução contínua de Joffrey de uma empresa que antes executava um repertório principalmente mais curto e não narrativo para um que apresenta balés de histórias de longa duração.

A mudança começou em 1995, quando se mudou para Chicago e deixou de ser basicamente uma companhia de turismo para se tornar um conjunto residente. A transformação ganhou mais fôlego em 2013, quando a Rudolf Nureyev Dance Foundation concedeu a Joffrey um subsídio desafio de US $ 500.000 para iniciar uma doação para a criação e apresentação de balés de história completos como este.

O coreógrafo Yuri Possokhov ensaia a estreia mundial de Anna Karenina com o Joffrey Ballet. O novo trabalho representa outro grande passo na evolução contínua da Joffrey, de uma empresa que antes atuava em repetições mais curtas e não narrativas

O coreógrafo Yuri Possokhov ensaia a estreia mundial de Anna Karenina com o Joffrey Ballet. O novo trabalho representa outro grande passo na evolução contínua de Joffrey de uma empresa que antes executava um repertório mais curto e não narrativo para um que apresenta balés de histórias de longa duração. | Cortesia do Joffrey Ballet

Em termos de construção de nossa assinatura (base) e vendas de ingressos aqui e o que o público deseja em Chicago, Wheater disse, sempre teremos um lugar para o trabalho experimental. Mas sabemos que o trabalho experimental não paga as contas.

Em 2018-19, três dos quatro programas da empresa apresentam balés noturnos de histórias, incluindo esta nova visão de Anna Karenina. Eu pensei, ele disse, ‘Uau, como seria contar a história de Anna Karenina hoje? E aquele livro ainda é importante e relevante hoje?

Para coreografar a obra, ele imediatamente pensou em Possokhov, que já trabalhou várias vezes com o Joffrey. Está em seu sangue - todos aqueles grandes romances russos, disse o diretor artístico. Quando você cresce lá, você conhece todos eles.

Os bailarinos de Joffrey Ballet Alberto Velazquez e Victoria Jaiani ensaiam Anna Karenina.

Os bailarinos de Joffrey Ballet Alberto Velazquez e Victoria Jaiani ensaiam Anna Karenina.

Victor Hilitski / Sun-Times

No romance de Tolstoi, Anna abandona seu marido e filho para perseguir seu amor por Aleksei Vronsky, um jovem oficial arrojado (interpretado nesta produção por um elenco rotativo de Dylan Gutierrez, Greig Matthews e Alberto Velazquez). Mas quando ele se cansa dela e vai para a guerra, a esposa adúltera se joga sob um trem e morre.

Trabalhando com o dramaturgo Valeriy Pecheykin no libreto, Possokhov tirou algumas orientações de uma adaptação de 1972 que foi criada para a famosa bailarina russa Maya Plisetkaya. Mas ele escolheu incluir a sub-trama do romance em torno de Konstantin Levin (dançado por Yoshihisa Arai, Rory Hohenstein ou Graham Maverick), que tem um casamento feliz e contrastante.

A diretora artística do Joffrey Ballet, Ashley Wheater, observa os dançarinos Victoria Jaiani e Alberto Velazquez durante o ensaio de Anna Karenina.

A diretora artística do Joffrey Ballet, Ashley Wheater, observa os dançarinos Victoria Jaiani e Alberto Velazquez durante o ensaio de Anna Karenina.

Victor Hilitski / Sun-Times

O balé resultante, que dura um pouco mais de duas horas, envolve toda a companhia de 46 membros de Joffrey, bem como oito supranumerários, uma dançarina infantil e mezzo-soprano Lindsay Metzger do Lyric Opera do Ryan Opera Center de Chicago.

Wheater acredita que o público que conhece o romance se sentirá confortável com essa versão necessariamente reduzida da história. Ao focar realmente nos personagens principais, acho que tornou tudo mais claro para o público, disse ele. Queremos que eles entendam a humanidade dessas pessoas e como todos podemos cometer erros na vida, mas pagamos o preço por eles.

Para a música, Possokhov recorreu a um compositor russo com quem já trabalhou três vezes - Ilya Demutsky, de 35 anos. Nós sentimos o mesmo, Possokhov disse. Nós pensamos o mesmo. No mundo do balé, é difícil encontrar um compositor em quem você confie. Várias vezes na minha vida cancelei apresentações porque a música que encomendei nunca funcionou.

O diretor musical Scott Speck descreve a primeira trilha sonora comissionada de Joffrey como magistralmente trabalhada com melodias agradáveis. Mostra claras influências dos grandes compositores de balé russos do passado, incluindo Tchaikovsky, Stravinsky e especialmente Prokofiev.

Isso cria um mundo sonoro, disse ele, que já é em grande parte familiar para o público e, portanto, os trará imediatamente para a Rússia Imperial, que é, claro, quando isso acontece.

Victoria Jaiani, uma das três dançarinas de Joffrey que interpretarão o personagem-título do balé, acredita que a música evoca perfeitamente o romance. É mais fácil para mim trazer Anna à tona, ela disse, porque me identifico com a música e ela evoca os sentimentos certos para mim.

Os bailarinos de Joffrey Ballet Alberto Velazquez (como Vronsky) e Victoria Jaiani (como Anna) ensaiam a próxima produção de Anna Karenina.

Os bailarinos de Joffrey Ballet Alberto Velazquez (como Vronsky) e Victoria Jaiani (como Anna) ensaiam a próxima produção de Anna Karenina.

Victor Hilitski / Sun-Times

O designer vencedor do Emmy e indicado ao Tony, Tom Pye criou um conjunto abstrato que usa projeções em uma série de painéis móveis. Possokhov chamou seus trajes opulentos de recriações muito precisas dos estilos fluentes do século 19, com o coreógrafo tendo que fazer concessões no movimento para acomodá-los. Vale a pena, disse o coreógrafo sobre a estética histórica. É incrível.

Possokhov começou a definir a coreografia e a ensaiar os dançarinos na última primavera, retornando a Chicago no verão e outono. Ele deu os retoques finais no trabalho nas cinco semanas que antecederam a estreia que se aproximava.

É uma ótima história, disse Jaiani, que está em sua 16ª temporada na empresa, e eu me identifico com isso porque é sobre amor, é sobre paixão e tem muito a ver com os valores familiares e depois com as escolhas. Eu acho muito lindo. Estou animado para usar as fantasias. Eles são impressionantes.

A coreografia de Possokhov é ancorada no balé clássico, mas requer considerável versatilidade dos dançarinos e os empurra de maneiras às vezes inesperadas, incluindo elevações em que Jaiani sente que está voando. O movimento é muito livre, disse ela, não no sentido de que você seja livre para fazer o que quiser, mas parece grande.

Estou me divertindo muito, continuou a dançarina. Estou ficando nervoso à medida que nos aproximamos da estreia, porque parece que precisamos de mais tempo. Sempre precisamos de mais tempo, mas acho que está dando certo.

Kyle MacMillan é um escritor freelance local.

Yuri Possokhov e o conjunto do Joffrey Ballet ensaiam Anna Karenina.

Yuri Possokhov e o conjunto do Joffrey Ballet ensaiam Anna Karenina.

Temur Suluashvili