Bubba Wallace torna-se o segundo piloto negro a vencer a corrida NASCAR de alto nível

Wallace está em sua primeira temporada dirigindo pela 23X1 Racing, uma equipe de propriedade de Denny Hamlin e Michael Jordan.

Bubba Wallace se tornou apenas o segundo piloto negro a vencer no nível superior da Cup Series da NASCAR quando a chuva interrompeu a corrida do playoff de segunda-feira em Talladega Superspeedway.

Bubba Wallace se tornou apenas o segundo piloto negro a vencer no nível superior da Cup Series da NASCAR quando a chuva interrompeu a corrida do playoff de segunda-feira em Talladega Superspeedway.

John Amis / AP

TALLADEGA, Alabama. - Bubba Wallace tornou-se apenas o segundo piloto negro a vencer no nível superior da Cup Series da NASCAR quando a chuva interrompeu a corrida do playoff de segunda-feira em Talladega Superspeedway.



Wallace havia dirigido em uma queda e estava na frente do campo cinco voltas antes da segunda paralisação pela chuva da corrida. A NASCAR tentou secar a pista por quase 45 minutos, mas cancelou as atividades quando o pôr do sol se aproximou e a chuva não deu sinais de que iria parar.

Wallace estava esperando no topo de seu box e comemorou descontroladamente com sua equipe quando a corrida foi anunciada. Wallace está em sua primeira temporada dirigindo pela 23X1 Racing, uma equipe de Denny Hamlin e Michael Jordan.

Wallace desatou a chorar depois de retornar ao seu Toyota nº 23 estacionado. O número do carro foi escolhido pelo coproprietário Jordan, que usava 23 na NBA.

Isso é para todas as crianças que querem ter uma oportunidade e tudo o que desejam alcançar, e ser o melhor no que desejam fazer, disse Wallace enquanto sufocava as lágrimas. Você vai passar por muito (BS). Mas você sempre tem que se manter fiel ao seu caminho e não deixar que as bobagens o afetem.

Aguente firme. Continue humilde. Permaneça faminto. Muitas vezes eu queria desistir.

Wallace é o primeiro piloto negro a vencer no nível da Copa de elite da NASCAR desde Wendell Scott em 1963 - uma corrida na qual ele não foi declarado vencedor por vários meses. A NASCAR finalmente presenteou a família de Scott com seu troféu daquela corrida há dois meses.

Bill Lester, um piloto negro que correu intermitentemente na NASCAR de 1999 por uma Trucks Series no início desta temporada, twittou seus parabéns a Wallace.

Finalmente, é oficial, você conseguiu! ele postou. Estou muito orgulhoso de você e do que você conquistou. Sua vitória move a agulha @NASCAR para frente em muitas frentes. Ainda bem que fui uma testemunha.

Em junho de 2020 em Talladega, a NASCAR descobriu um laço na tenda da garagem atribuída a Wallace. A descoberta veio apenas uma semana depois que a NASCAR proibiu a bandeira dos confederados em seus eventos a pedido de Wallace.

O FBI investigou e descobriu que o laço estava amarrado no final do puxão da porta da garagem e estava lá há meses, o que significa que Wallace não foi vítima de um crime de ódio. Toda a indústria se reuniu em torno dele, porém, e se solidarizou com Wallace em seu carro na frente do grid antes da corrida.

A proibição da bandeira tem sido um problema em Talladega, onde um comboio de veículos desfilou para cima e para baixo na Speedway Boulevard do lado de fora da entrada principal da pista em todos os quatro fins de semana de corrida desde que a NASCAR disse que não permitiria o símbolo dentro de suas pistas. O comboio voltou neste fim de semana e incluía um carro puxando um trailer que continha um canhão da época da Guerra Civil.

Wallace chamou o incidente do laço de um ponto baixo em sua vida. Ele foi submetido a assédio on-line ininterrupto que no ano passado até incluiu um tweet do então presidente Donald Trump que acusou falsamente Wallace de inventar o laço.

Wallace nunca viu o laço e só foi informado sobre ele pelo presidente da NASCAR, Steve Phelps, depois que o FBI já havia sido convocado para investigar. Ele disse que nunca pensou sobre a importância de ganhar sua primeira corrida da Copa da carreira na mesma pista em seu Alabama natal; ele nasceu em Mobile.

Quando você fala assim, obviamente traz muita emoção, muita alegria para minha família, fãs, meus amigos. É muito legal, disse ele.

Wallace foi para uma pista de vitória improvisada dentro de uma baia vazia para comemorar com sua equipe 23XI Racing. A organização foi formada há um ano e Wallace foi a peça central com base em todas as corporações que entraram na NASCAR em apoio a Wallace e seus esforços de justiça social.

O 23XI será expandido para dois carros na próxima temporada, com o ex-campeão da série Kurt Busch se juntando à equipe.

A vitória de Wallace foi sua primeira em 142 partidas na Copa da carreira, embora ele tenha tido seis vitórias na Truck Series de 2013 a 2015.

Nenhum piloto do playoff ganhou uma corrida em Talladega neste fim de semana e apenas Denny Hamlin já está preso na terceira rodada dos playoffs que se dirigem para a corrida de eliminação da próxima semana em Charlotte, Carolina do Norte.

Hamlin, três vezes vencedor do Daytona 500, comemorou com Wallace após seu sétimo lugar.

É apenas muito mais emocional porque sei o quão difícil é. Esses caras trabalharam muito nos últimos 10 meses para formar essa equipe, disse Hamlin. Ainda estamos nos estágios iniciais de nossa equipe. Ainda estamos crescendo. Temos grandes coisas no horizonte. É apenas um grande impulsionador da moral para todos.

Brad Keselowski terminou em segundo e foi seguido pelo companheiro de equipe da Team Penske Joey Logano em um par de Fords. Busch foi o quarto em um Chevrolet.

Kevin Harvick, Christopher Bell, Alex Bowman e William Byron vão para Charlotte em perigo de eliminação.