Blackhawks contratam o defensor Jake McCabe, o atacante Jujhar Khaira na agência livre

McCabe, um ex-defensor do Sabres, de 27 anos, assinou um contrato de quatro anos com um limite máximo de US $ 4 milhões.

O ex-defensor do Sabres, Jake McCabe, assinou com os Blackhawks na quarta-feira.

Foto de arquivo de Gary Wiepert / AP

Após cinco anos passando seus verões em Chicago, mas jogando hóquei em Buffalo, o defensor Jake McCabe sentiu calafrios ao entrar na Fifth Third Arena na quarta-feira.



Minutos depois, ele assinou um contrato de quatro anos e $ 16 milhões com os Blackhawks. Ele irá funcionalmente ocupar o lugar de Nikita Zadorov, que foi finalmente negociado enquanto os Hawks continuaram sua revisão defensiva no primeiro dia de agência gratuita da NHL.

É surreal poder vir trabalhar aqui hoje, disse McCabe. Honestamente, é apenas um sonho que se tornou realidade. Eu estive secretamente esperando que isso fosse se concretizar por um longo tempo.

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A esposa de McCabe, Gaby, que ele conheceu na Universidade de Wisconsin, cresceu em Downers Grove. O casal agora mora em Lake View e teve seu primeiro filho em abril.

McCabe - um nativo de Eau Claire, Wisconsin - treinou em Chicago ao longo de sua carreira na NHL. Ele é amigo íntimo do robusto Connor Murphy de Hawks, seu potencial novo parceiro ‘D’, desde os 15 anos. A cidade se tornou inequivocamente seu lar adotivo.

E seu novo empregador não está apenas convenientemente localizado, mas também precisa de seus serviços. Ao longo de 353 jogos - principalmente nas últimas seis temporadas - com os Sabres, McCabe (6-1, 210 libras) se estabeleceu como um defensor defensivo canhoto confiável com os resultados para provar isso.

Ele registrou 517 bloqueios e 522 acertos - além de 77 pontos - durante esse tempo, e suas análises foram ainda mais impressionantes. De 2018 a 2021, ele ficou em quarto lugar entre os Sabres que aparecem regularmente em chances de gol permitidas por minuto (em força uniforme), quarto em tentativas de chute permitidas por minuto e terceiro em gols esperados permitidos por minuto.

Tenho orgulho de minha defesa e de fechar as linhas principais de outras equipes, disse ele. Eu faço o que for preciso para vencer: bloqueie os arremessos, seja físico, seja difícil de jogar contra, trago essa mentalidade de liderança no vestiário e no gelo. É isso que espero trazer para esta equipe.

A temporada de 2021 parecia estar no caminho de ser talvez a melhor até que foi descarrilada em fevereiro, após 13 jogos por causa de uma lesão no joelho.

Embora a cirurgia que se seguiu tenha sido projetada para envolver de seis a oito meses de recuperação, McCabe disse na quarta-feira que já patina há um mês. Ele espera participar plenamente do acampamento de treinamento em setembro.

Não tenho nenhuma preocupação, disse ele. Minha reabilitação foi muito, muito bem. . . [Estou] me sentindo muito confortável no gelo e ainda tenho dois meses pela frente.

McCabe se junta aos outros defensores Seth Jones e Riley Stillman e ao atacante Tyler Johnson como o único não-novato Hawks com três ou mais anos restantes sob contrato, embora todos os quatro tenham jogado por outras equipes até março. Isso reflete o quão alto foi a rotatividade nesta entressafra.

Ao negociar Zadorov, os Hawks receberam dos Flames uma escolha de terceira rodada em 2022, muito menos do que o preço de Brandon Saad que pagaram para adquiri-lo no outono passado, mas pelo menos algo digno de nota.

As jogadas de quarta-feira deixam McCabe, Jones, Murphy e Calvin de Haan - embora o nome de Haan permaneça em rumores comerciais - como os quatro primeiros defensores dos Hawks no momento.

O Hawks também assinou o avançado Jujhar Khaira, de 26 anos, ex-Oilers, com um contrato de dois anos com um teto de $ 975.000 atingido na quarta-feira.

Khaira fez 63 pontos em 258 jogos nas últimas seis temporadas em Edmonton, incluindo 11 em 40 jogos na temporada passada. Uma presença física com um grande corpo (6-4, 213 libras), ele luta com velocidade, mas pode grindar na quarta linha.

Enquanto isso, outros atacantes que os Hawks ignoraram nesta semana encontraram rapidamente novos lares em outros lugares. Pius Suter assinou por dois anos ($ 3,25 milhões no limite máximo) com os Red Wings, David Kampf assinou por dois anos ($ 1,5 milhões) com os Maple Leafs e Vinnie Hinostroza assinou por um ano ($ 1,05 milhão) com os Sabres.