Big Game Hunting: Illini visita Iowa com as esperanças da tigela piscando - e sem Bret Bielema

As opções são Illinois-Iowa, Purdue-Northwestern, Michigan State-Ohio State, Arkansas-Alabama, Oregon-Utah e muito mais.

Maryland v Illinois

O Illini ficará sem o treinador em Iowa.

Foto de Justin Casterline / Getty Images

Bret Bielema não pode voltar para casa. Não dessa vez. Um caso inovador de COVID-19 irá mantê-lo em isolamento - aborrecido, estimulado e não se sentindo mal, além de ter que errar Illinois (+ 12½) no nº 17 Iowa (13h00, FS1).



É difícil não ser capaz de treinar Illini contra sua alma mater?

Tenho certeza de que esta será uma daquelas experiências fora do corpo que talvez os pais já tenham vivido muitas vezes em suas vidas, disse ele aos repórteres via Zoom esta semana. Eu só tenho que observá-los.

O treinador adjunto George McDonald, que jogou wideout e devolveu chutes em Illinois, vai comandar o navio enquanto os Illini - que foram 100% vacinados no início da temporada - tentam encerrar uma sequência de sete derrotas consecutivas para os Hawkeyes e iniciar uma semana divertida de conversa de tigela. Derrotar Iowa e depois Northwestern trancaria o Illini em uma tigela em 6-6. Mesmo que terminem em 5 a 7, eles podem receber um convite devido à escassez de equipes elegíveis para o bowl em todo o país para preencher um número tipicamente absurdo de vagas no bowl.

Ótima história, ótimo conceito do mundo exterior, Bielema disse sobre o negócio de tigela. Mas o jogo desta semana é sobre o jogo desta semana.

OK então. É sobre os Hawkeyes vencendo cada um dos últimos sete jogos frente a frente por pelo menos nove pontos, o ponto mais baixo para os Illini quando eles foram destruídos por 63 em 2018. E é sobre Bielema, 51, um Iowa há muito tempo walk-on que se tornou um capitão de time e, até hoje, esportista - você já ouviu falar? - uma tatuagem Hawkeye em sua perna esquerda.

Nunca conheci um homem de sucesso que não tivesse orgulho de onde veio, disse ele.

A tatuagem inclui as palavras acreditar e realizar. Os Illini colocaram essas palavras em prática quando venceram na Penn State. Nem tanto quando voltaram para casa e perderam para Rutgers. Eles não são a equipe mais fácil de descobrir.

Mas os Hawkeyes são meio estranhos também. Mesmo com 8-2, eles têm o pior ataque no Big Ten. Tire suas 19 interceptações na defesa - que lidera o país - e não há mais nada que eles façam em um nível que você não pode vencer.

Duas palavras para o quarterback do Illini, Brandon Peters: Tenha cuidado. O que você esperava acreditar e alcançar? Hawkeyes, 17-12.

OUTRAS SEMANAS 12 PICKS

Illinois v Northwestern

O futebol retorna à Wrigley, onde Illinois superou a Northwestern em 2010.

Foto de Jonathan Daniel / Getty Images

Purdue (-11) em Northwestern (11h, BTN, 720-AM): Ei, olha, um jogo de futebol no Wrigley Field. Os explosivos Boilermakers querem entrar no curral dos Wildcats o mais cedo possível e manter a pressão. E quanto tempo antes que o gerente da NU, Pat Fitzgerald, se transforme na arma secreta Frank Schwindel? As caldeiras se afastam e cobrem.

No. 7 Michigan State (+19) no No. 4 Ohio State (11h00, Capítulo 7): A questão não é se os Buckeyes terão outro grande dia no ataque. Claro que vão. Mas que razão há para acreditar que eles impedirão os espartanos de subir e descer no campo? Payton Thorne, Kenneth Walker III, Jayden Reed - esses caras não são preguiçosos. Buckeyes, 45-31.

No. 10 Wake Forest (+ 4½) em Clemson (11h, ESPN): A vitória de Wake Forest no Vale da Morte é essencialmente a mesma coisa que a vitória de Rutgers no estado de Ohio, a vitória de Vanderbilt na Geórgia, a vitória dos Bears em Green Bay - você entendeu. Isso não pode acontecer ou o universo certamente entrará em colapso, tornando terrivelmente difícil para nós fritar perus em nossas calçadas na quinta-feira. Tigres por sete.

Notre Dame v Virginia

Lorenzo Styles e os irlandeses procuram continuar rolando.

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Georgia Tech (+ 17½) no No. 8 Notre Dame (13h30, Capítulo 5): Os irlandeses ainda têm times vulneráveis ​​à frente deles na classificação dos playoffs. Não há desculpa para não fazer este parecer bom. A defesa de Brain Kelly continua de onde parou contra a Virgínia - 34-13.

No. 21 Arkansas (-20½) no No. 2 Alabama (14h30, Capítulo 2): Contando ao contrário, começando na última temporada, as pontuações nesta série foram 52-3, 48-7, 65-31, 41-9 ... por favor, pare-me quando estiver entediado. Maré bastante.

SMU (+11) em No. 5 Cincinnati (14h30, ESPN): Não é Cincy que tem o melhor ataque do americano. Não é Cincy que tem - e isso é impressionante - tentou o maior número de passes na liga, ao mesmo tempo permitindo o menor número de sacadas. Os Mustangs têm 8-2 e não têm pressão sobre os ombros. Bearcats, apenas.

No. 3 Oregon (+3) no No. 23 Utah (18h30, Capítulo 7): Os Utes estão com uma lágrima reveladora no jogo de corrida e ganham o passe rápido. Pato assado, alguém? As esperanças dos playoffs do Pac-12 foram frustradas novamente.

Meu favorito favorito: No. 15 Wisconsin (-9) vs. Nebraska (14:30, Ch. 7): Curiosidade: uma dessas escolas está 6-0 contra a outra desde que começaram a jogar pelo Freedom Trophy em 2014. Faça 7-0 como a capa dos Badgers pela quinta semana consecutiva .

Meu azarão favorito: Missouri (+9) x Flórida (15:00, SEG): Voltando à última temporada, os Gators perderam oito de seus últimos 10 jogos contra oponentes Power Five. Nenhum desses Ws solitários aconteceu na estrada. Chateado.

Semana Anterior: 6-4-1 direto, 4-6-1 contra o spread.

Temporada até o momento: 68-35-1 direto, 56-46-2 contra o spread.