Ases derrotam Sun e conquistam o primeiro título da WNBA

Chelsea Gray, de Las Vegas, fez 9 de 13 em campo e foi nomeado MVP.

  A'ja Wilson, de Las Vegas, segura o troféu do campeonato enquanto os Aces comemoram seu campeonato da WNBA.

A'ja Wilson, de Las Vegas, segura o troféu do campeonato enquanto os Aces comemoram seu campeonato da WNBA.

Jessica Hill/AP

UNCASVILLE, Connecticut - Chelsea Gray marcou 20 pontos para liderar o Las Vegas Aces ao seu primeiro título da WNBA em uma vitória por 78-71 sobre o Connecticut Sun no jogo 4 no domingo.



Gray foi 9 de 13 do chão, e foi nomeado MVP depois de uma média de 18 pontos ao longo da corrida. Os ases melhoraram para 4-0 nos playoffs deste ano com dois dias de descanso.

Riquana Williams somou 17 pontos, Kelsey Plum somou 16 pontos para os Aces, Jackie Young somou 13 e o MVP da liga A'ja Wilson somou 11 pontos com 14 rebotes.

Vegas terminou em uma corrida de 8-0. Quando a campainha soou, Wilson agarrou a bola e pisou no chão antes de ser assediada por seus companheiros de equipe.

“Nós campeões! Nós campeões! Nós campeões!” Wilson gritou com os companheiros de equipe enquanto eles colocavam seus bonés e camisetas do campeonato antes da cerimônia do troféu.

É o primeiro grande título esportivo profissional para um time de Las Vegas, e Wilson certamente espera que este seja apenas o começo.

'Você vê. Você vê isso”, disse Wilson na comemoração na quadra. “É isso que estamos construindo. Isto é o que estamos fazendo. É isso. Estou tão feliz agora.'

Courtney Williams fez 17 pontos para liderar Connecticut e Alyssa Thomas teve seu segundo triplo-duplo consecutivo com 11 pontos, 11 assistências e 10 rebotes. Jonquel Jones somou 13 pontos e DeWanna Bonner fez 12.

Las Vegas liderou por dois pontos no intervalo e quatro pontos após três quartos.

Para a treinadora dos Aces, Becky Hammon, que não conquistou um título em sua carreira de destaque na WNBA, o anel completou uma busca de décadas. Ela deixou uma posição de assistente técnica com Gregg Popovich e o San Antonio Spurs para assumir em Las Vegas, e a mudança valeu a pena.

“Eles são inacreditáveis ​​na quadra, mas são humanos inacreditáveis, em primeiro lugar”, disse Hammon. “Eles se preocupam um com o outro. Eles investem um no outro. Foi uma honra absoluta ser o treinador deles. Eu vi excelência e queria fazer parte disso.”

Hammon também prestou homenagem ao ex-técnico dos Aces, Bill Laimbeer, que esteve no chão para a cerimônia. “Ele montou essa equipe e viu as peças”, disse Hammon.

O dono do Aces, Mark Davis, que também é dono do Las Vegas Raiders da NFL, não estava com seu time de futebol no domingo. Ele estava em Connecticut para ganhar um troféu. Ele a ergueu e depois a entregou aos jogadores alegres que fizeram o mesmo.

“Las Vegas, somos campeões mundiais”, disse Davis.

Foi uma vantagem de seis pontos no quarto, quando Kelsey Plum foi chamada por uma falta flagrante após colidir com Bonner enquanto o guarda-sol tentava uma cesta de 3 pontos e a mandando para o chão segurando seu tornozelo direito. Bonner acertou todos os três lances livres antes do saltador Jonquel Jones reduzir a vantagem para um ponto. O Sun então empatou o jogo em 67 no lance livre de Courtney Williams e abriu uma vantagem de 71-70 em duas faltas de Brionna Jones.

Mas Las Vegas tinha as respostas.

Riquana Williams, com 3 pontos, colocou os Aces de volta ao topo e Chelsea Gray ampliou a liderança de volta para 75-71 com menos de um minuto do final A'Ja Wilson roubou um passe e Plum acertou um arremesso curto para garantir a vitória .

Bonner abriu o placar com um mais magro da ala esquerda. Mas o arremesso de 3 pontos de Kelsey Plum da linha de base esquerda provocou uma corrida inicial de 12-0 para Vegas, que os levou a uma vantagem de 16-6. Os Aces, que cederam 34 pontos para o Sun no primeiro quarto do jogo 3, lideravam por 16 a 12 após 10 minutos no domingo.

Gray - que superou algumas lesões graves que ameaçaram desviar sua carreira no passado - foi MVP das finais da WNBA, para surpresa de ninguém depois de uma média de 18,3 pontos e 6 assistências na série.

'Meus companheiros de equipe são incríveis', disse Gray quando ela começou a chorar. “Eu trabalhei muito duro para isso.”

Ela não foi uma estrela da WNBA nesta temporada, nem foi uma escolha da primeira equipe da liga, e expressou seu descontentamento com isso.

No final, ela também teve a última palavra.

“Eles podem manter o All-Star e o time principal”, disse Gray. “Eu peguei o anel.”

JOGO DESGRAÇADO

Como esperado, foi um jogo físico apropriadamente jogado em um domingo da NFL. O Sun levou um susto quando Bonner deu uma cotovelada inadvertida no estômago de Gray no final do primeiro quarto e ficou no chão por alguns minutos antes de ser ajudado no banco. Ela voltou ao jogo no final da metade, aparentemente sem sofrer efeitos nocivos. Natisha Hiedeman e Plum entraram em uma curta partida de empurra-empurra no segundo quarto, provocando faltas técnicas em ambos os jogadores. Isso tudo antes do flagrante de Plum na quarta.

ORGANIZAÇÕES INCLUSIVAS

Antes do jogo, os dois treinadores refletiram sobre a composição das organizações na final. Os Aces são liderados por Hammon e duas executivas negras na gerente geral Nikki Williams e Nikki Fargas, presidente de operações comerciais. O Sun é propriedade da Tribo Mohegan, tem uma mulher presidente em Jen Rizzotti e é treinado por Curt Miller, um homem gay.

“O basquete feminino é uma história em termos de diversidade e inclusão. Quero dizer, nossa liga define isso e estou muito orgulhoso de fazer parte disso, disse Miller, acrescentando que espera ser uma inspiração para qualquer criança gay “se perguntando se pode seguir uma carreira no esporte”.

Hammon disse que acredita que a diversidade no front office de sua equipe a tornou mais forte

“Você pode fazer fotos muito melhores com uma caixa cheia de giz de cera do que apenas um lápis”, disse ela.

APOIO DOS INVASORES

O início da celebração foi mostrado nas telas de vídeo no estádio dos Raiders durante o jogo da NFL contra o Arizona no domingo, com os fãs aplaudindo alto. Eles podem aplaudir mais em poucos dias: um desfile na Las Vegas Strip está planejado para quinta-feira à noite.

“Que equipe, que talento, que vitória! Você deixou Las Vegas tão orgulhosa!” A prefeita de Las Vegas, Carolyn Goodman, disse em um comunicado. “Obrigado por seu esforço, disciplina e foco. Mal podemos esperar pelas comemorações e um grande desfile!”

TIP-INS

Os Aces são o quarto time da WNBA a ganhar um título com MVP da liga e treinador do ano... pela primeira vez desde 2019.