As reservas florestais do Condado de Cook precisam de nossa ajuda para florescer no futuro

Os distritos de preservação florestal do condado de Collar aprovaram vários referendos para melhorar suas propriedades. O Distrito de Preservação da Floresta do Condado de Cook nunca fez isso.

Garças-brancas no Forest Preserve District da Burnham Prairie Nature Preserve do Condado de Cook, no subúrbio sul de Burnham.

David Gruver para Friends of the Forest Preserves / Foto fornecida

Enquanto dezenas de milhares de pessoas se dirigem às reservas florestais do Condado de Cook para comemorar este fim de semana de 4 de julho, somos lembrados de que as florestas e campos que eles estão desfrutando podem usar e merecem alguma ajuda.



As reservas florestais do Condado de Cook foram as primeiras entre os condados do país, e seus 70.000 hectares de florestas, savanas, pradarias, pântanos e bosques somam mais terras naturais em uma área densamente povoada do que em qualquer outro lugar na América do Norte. A pandemia lembrou muitas pessoas de como as reservas são um recurso valioso, oferecendo uma fuga gloriosa em uma metrópole congestionada.

Mas, embora os condados vizinhos tenham aprovado vários referendos ao longo dos anos para melhorar suas reservas florestais, o Condado de Cook nunca o fez.

É hora de fazer isso.

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As terras do distrito são mais do que um lugar pitoresco para caminhar, andar de bicicleta, canoar ou reduzir o estresse. Sua flora neutraliza as mudanças climáticas, limpa o ar e fornece habitat para a vida selvagem. As reservas absorvem as águas pluviais e reduzem as inundações. Mas o distrito está lutando para cumprir sua missão.

Sete anos atrás, o distrito de preservação florestal elaborou um programa de longo alcance, seu Plano de Conservação do Próximo Século, estabelecendo como restaurará terras, melhorará seus mais de 350 milhas de trilhas, expandirá suas propriedades e atualizará de outras maneiras. Ele fez algum progresso.

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  • Deer Grove East passou por uma restauração pela Openlands em estreita parceria com o Forest Preserve District de Cook County. Agora é o lar de 389 espécies nativas diferentes de plantas e animais e é um ótimo lugar para avistar pássaros como garças-brancas, pardais Henslow, pica-paus ruivos e bobolinks. Deer Grove East passou por uma restauração pela Openlands em estreita parceria com o Forest Preserve District de Cook County. Agora é o lar de 389 espécies nativas diferentes de plantas e animais e é um ótimo lugar para avistar pássaros como garças-brancas, pardais Henslow, pica-paus ruivos e bobolinks. Foto cedida por Openlands
  • Acampamento Bullfrog Lake em Willow Springs. Acampamento Bullfrog Lake em Willow Springs. Jeanne Ayers para Friends of the Forest Preserves / Foto fornecida
  • Uma família faz um piquenique na Reserva Florestal Ned Brown, comumente conhecida como Busse Woods, no noroeste do Condado de Cook. Uma família faz um piquenique na Reserva Florestal Ned Brown, comumente conhecida como Busse Woods, no noroeste do Condado de Cook. Foto de Forest Preserve District of Cook County
  • Uma garça-real-azul em LaBagh Woods em Chicago. Uma garça-real-azul em LaBagh Woods em Chicago. Corrina Jorgensen para Friends of the Forest Preserves / Foto fornecida
  • As crianças aprendem a pescar durante o evento anual Kids ’Fest da Forest Preserves, no Lago Wampum, no sul do Condado de Cook. As crianças aprendem a pescar durante o evento anual Kids ’Fest da Forest Preserves, no Lago Wampum, no sul do Condado de Cook. Foto de Forest Preserve District of Cook County
  • O Jardim Botânico de Chicago possui muitos lagos e riachos entre seus 26 jardins. O Jardim Botânico de Chicago possui muitos lagos e riachos entre seus 26 jardins. Biblioteca Sun-Times
  • O Lago Belleau em Park Ridge é um dos lagos mais profundos nas reservas florestais do Condado de Cook, com profundidade máxima de 31,6 pés. O Lago Belleau em Park Ridge é um dos lagos mais profundos nas reservas florestais do Condado de Cook, com profundidade máxima de 31,6 pés. Thomas Frisbie / Sun-Times
  • As crianças carregam uma canoa durante um programa de acampamento de verão em Forest Preserves of Cook County. As crianças carregam uma canoa durante um programa de acampamento de verão em Forest Preserves of Cook County. Foto de Forest Preserve District of Cook County
  • A entrada oeste de Deer Grove ao longo da Quentin Road, ao norte da Dundee Road, em Palatine. Deer Grove é a reserva florestal mais antiga do país. A entrada oeste de Deer Grove ao longo da Quentin Road, ao norte da Dundee Road, em Palatine. Deer Grove é a reserva florestal mais antiga do país. Biblioteca Sun-Times
  • Um abrigo para piquenique no Forest Preserve District de Cook County em Allison Woods, que foi construído durante a Depressão por meio de um projeto de obras públicas, provavelmente o Civilian Conservation Corps ou o WPA. Um abrigo para piquenique no Forest Preserve District de Cook County em Allison Woods, que foi construído durante a Depressão por meio de um projeto de obras públicas, provavelmente o Civilian Conservation Corps ou o WPA. Thomas Frisbie / Sun-Times
  • Violetas azuis na Reserva Florestal Ned Brown, popularmente conhecida como Busse Woods, perto de Elk Grove Village. Violetas azuis na Reserva Florestal Ned Brown, popularmente conhecida como Busse Woods, perto de Elk Grove Village. Maria Sacha para Friends of the Forest Preserves / Foto fornecida

Mas se o distrito não conseguir mais dinheiro, não será capaz de fazer tudo o que precisa ser feito. Terá que cortar programas e serviços. Não será capaz de recuperar o atraso na manutenção adiada. Não será capaz de fazer tantos programas educacionais em seus centros naturais. Não será capaz de substituir tantas plantas invasoras por espécies nativas que têm sistemas de raízes mais profundos e retêm mais água. Não será capaz de adquirir e restaurar mais terras para as gerações futuras. Já mergulhou em seu fundo para dias chuvosos.

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Embora o fundo de pensão do distrito seja mais bem financiado do que o de muitos outros governos locais, ainda apresenta uma deficiência, em parte porque uma redução significativa no número de trabalhadores significa que menos pessoas estão pagando ao sistema. O distrito precisa financiar totalmente suas pensões para que os pagamentos não esgote o dinheiro necessário para outras prioridades. Trabalhadores da preservação florestal não recebem Seguro Social, e sua pensão média é de $ 33.224 por ano. Faz sentido colocar o fundo de pensão em uma base financeira sólida.

Se aprovado, o referendo também fornecerá o dinheiro tão necessário para o Zoológico de Brookfield e o Jardim Botânico de Chicago. O distrito de preservação florestal dá dinheiro para o zoológico e jardim, mas não tem o suficiente para atender às suas necessidades. Ambos Brookfield Zoo e Botanic Garden fazem um bom trabalho de arrecadação de fundos, mas eles precisam da ajuda do distrito, especialmente para coisas prosaicas, mas importantes, como substituir sistemas de aquecimento em edifícios.

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Muitas das áreas de exposição do zoológico de quase 100 anos se deterioraram a ponto de os animais não poderem ocupá-las. Você pode caminhar no zoológico sem ver um único animal. O zoológico tem grandes necessidades de capital.

Já o Jardim Botânico, desde que foi inaugurado há cerca de meio século, tornou-se uma atração mundial, mais popular do que se imaginava. Agora tem mais de um milhão de visitantes por ano. A infraestrutura, como telhados, trilhas para caminhada e estacionamentos, está rangendo com a pressão. O jardim também precisa de mais estufas.

Ao contrário do que acontecia há muito tempo, quando as reservas florestais eram vistas como um depósito de lixo patrocinado, os ambientalistas dizem que as autoridades distritais estão mudando as coisas. A quantidade de terras sob restauração ecológica dobrou. O programa Conservation Corps do distrito oferece empregos para jovens do ensino médio. Existem novos acampamentos, mais trilhas e áreas de lazer na natureza.

Desde 2010, o distrito adquiriu mais de 1.200 hectares. Ela precisa comprar mais terras - enquanto ainda não estão desenvolvidas - para proteger o habitat natural e conectar as áreas de preservação florestal existentes, sempre que possível, tanto para recreação quanto para apoiar a vida selvagem local.

O Conselho do Condado de Cook, que também atua como o conselho do distrito de preservação florestal, votará em julho e novamente em dezembro sobre colocar um referendo de aumento de impostos na votação de novembro de 2022. Os comissários indicaram que apoiam a ideia.

Se o conselho for com o referendo, deve ser uma convocação fácil para os eleitores. Menos de 1% dos impostos de propriedade cobrados em uma casa média vão para o distrito de preservação florestal. Se o referendo for aprovado, o aumento seria estimado em US $ 20 por ano em uma casa média.

Como as margens do lago, as extensas reservas florestais do Condado de Cook são uma característica definidora da área de Chicago. Eles são uma joia que precisa de uma mordomia cuidadosa.

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