Alex DeBrincat afirma o status de superstar na próspera 1ª linha do Blackhawks

DeBrincat não reconhece isso, mas ele ascendeu ao mesmo nível que Patrick Kane - em parte, por jogar com ele.

Alex DeBrincat está em oitavo lugar na NHL em gols entrando na sexta-feira.

Steph Chambers / Getty Images

EDMONTON, Alberta - Alex DeBrincat ainda vê seu companheiro de asa Patrick Kane como o melhor jogador dos Blackhawks, sua superestrela e o condutor de seu sucesso.



Durante o jogo de quarta-feira em Seattle, ele lutou contra o atacante Yanni Gourde do Kraken na defesa de Kane.

[Ele] foi atrás de Kane e o checou, ​​disse DeBrincat. Você vai atrás do nosso melhor jogador, acho que não podemos deixar isso acontecer.

Kane, entretanto, vê o óbvio: DeBrincat ascendeu ao estrelato.

Ele é apenas um jogador de hóquei especial, Kane disse na mesma noite. Ele é um superstar em formação. Ele já é um superstar.

O elogio continuou.

Ele está melhorando a cada ano, acrescentou Kane. Em todo o disco, seu manuseio do disco [e] sua jogabilidade estão melhorando. E então ele é capaz de se apresentar assim, quando não gosta de algo que está acontecendo com seus companheiros de equipe, e é capaz de lutar assim. [Ele é] muito especial.

DeBrincat está empatado em oitavo lugar na NHL com nove gols (em 16 jogos) nesta temporada. Jogue fora sua temporada de picadas de cobra 2019-20 e isso não deveria ser surpreendente.

Afinal, o DeBrincat terminou em terceiro lugar no campeonato na temporada passada com 32 gols (em 52 jogos). Ele empatou em sexto lugar em 2018-19 com 41 gols. Mesmo em 2017-18, quando jogou menos de 15 minutos por jogo, terminou em terceiro lugar entre os estreantes com 28 gols.

Ele é tão bom em encontrar áreas abertas onde pode se abrir e ser capaz de disparar, disse Kane. E seu chute é tão bom que ele vai conseguir marcar muitas vezes.

O goleiro Marc-André Fleury aprendeu isso da maneira mais difícil na prática.

Vê-lo na prática e ter que impedi-lo, ele é muito enganador, disse Fleury. Ele pode fazer um disco de uma só vez, ele pode atirar, ele é rápido e ele pode lutar também, certo?

Claro, DeBrincat se tornando um membro da elite da NHL não tira Kane dessa categoria. Mesmo com os Hawks lutando para marcar regularmente nesta temporada, Kane tem sido tão produtivo - 17 pontos em 12 jogos - que está a caminho de terminar com a maior média de pontos por jogo de sua carreira.

O técnico interino Derek King também merece grande crédito por reconhecer o quão exponencialmente perigosos DeBrincat e Kane podem ser juntos e por identificar o pivô que melhor complementa seus estilos.

Sua primeira ação real foi criar uma nova primeira linha de DeBrincat na ala esquerda, Kirby Dach no centro e Kane na direita, e os primeiros resultados foram espetaculares.

Alex DeBrincat e Patrick Kane tiveram sucesso na linha de frente dos Blackhawks juntos.

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O tempo médio no gelo de DeBrincat aumentou de 19:46 em jogos treinados por Jeremy Colliton nesta temporada para 22:47 em quatro jogos sob King, durante os quais DeBrincat somou cinco pontos. O tempo médio no gelo de Kane subiu de 20:25 sob Colliton para 23:15 sob King, com seis pontos.

A corrida espetacular de Kane e o passe cego de backhand para DeBrincat para um gol na sexta-feira passada contra os Coyotes - um candidato a assistência do ano - valeu a cada um deles um ponto. Essa peça por si só exemplifica sua química notável.

Jogando juntos por um tempo agora, sabemos onde cada um estará, na maior parte, DeBrincat disse logo depois. Acho que ele sabia que eu estava enganado. De qualquer forma, fico com meu stick no ar a maior parte do tempo durante um jogo, então ele geralmente me encontra. Foi bom ter esse.

Mais cedo naquele dia, Kane disse que a linha com Dach e DeBrincat poderia ser uma das melhores linhas da liga - palavras ousadas de alguém que jogou com incontáveis ​​companheiros de linha de elite e que segue o resto da NHL religiosamente.

Dach ainda não viu um aumento em suas próprias estatísticas de box-score - sua assistência na quarta-feira foi seu primeiro ponto sob o comando de King - mas ele fez a diferença com uma patinação poderosa e movimento do disco de zona a zona.

Jogar com aqueles dois caras é muito fácil, disse Dach. [Eu] tenho que dirigir o meio, criar espaço para eles, deixá-los fazer suas jogadas. Mas, ao mesmo tempo, [eu preciso] entrar lá, ganhar batalhas de disco.

Disse Kane: [Kirby é] bom para os dois lados. Ele é forte em batalhas com o disco. Ele é um patinador muito bom no meio, então ele empurra para trás o 'D' muito bem. E ele ainda é um jogador muito jovem na liga, no que diz respeito a jogos e experiência. O melhor ainda está para vir dele e, com sorte, podemos tirá-lo dele.

King disse que a formação da linha foi um esforço de grupo entre a equipe técnica, que decifrou isso e garantiu que todos estivéssemos na mesma página.

É certo que não foi uma ideia inesperada. Os fãs vinham chamando Dach para centrar Kane e DeBrincat por semanas, desde que Colliton rapidamente abandonou os dois juntos no terceiro jogo.

O domínio da primeira linha foi crucial para a seqüência de quatro vitórias consecutivas do Hawks, especialmente com os artilheiros secundários importantes Jonathan Toews e Dominik Kubalik enfrentando secas e com Brandon Hagel, que pode retornar no sábado contra os Oilers, perdendo tempo devido a uma lesão no ombro.

Mas DeBrincat disse na terça-feira que não está satisfeito, principalmente com seu jogo defensivo. Após o elogio de Kane por seu crescimento no jogo na quarta-feira, ele comentou com uma risada que ainda tem apenas três assistências nesta temporada.

Mesmo que DeBrincat não veja isso, outros vêem: ele agora é o segundo superstar genuíno dos Hawks.