Ald. Ed Burke vinculado a um caso de suborno envolvendo um desenvolvedor que precisava de favores da cidade

Ald. Edward M. Burke | Foto de arquivo de Ashlee Rezin / Sun-Times

Um desenvolvedor teve um problema de $ 750.000 com um projeto de cidade e ele conhecia exatamente o vereador para ajudá-lo - Edward M. Burke.

O projeto de redesenvolvimento estava no lado noroeste - longe do 14º distrito de Burke no lado sudoeste - mas o desenvolvedor, Charles Cui, pediu ajuda a Burke em 2017 depois que a cidade rejeitou seu pedido para reutilizar uma placa de poste para um novo depósito de bebidas de Binny que estava sendo inaugurado como parte do projeto, alegam as autoridades federais.



Foi um obstáculo para um projeto de reconstrução significativo no bairro Portage Park, que também incluía um Culver e um Retro Fitness e já havia garantido US $ 2 milhões em subsídios do governo municipal, chamados de financiamento de incremento de impostos, ou TIF.

Em um e-mail para seu advogado de apelação de imposto de propriedade, Cui explicou abertamente por que precisava contratar Burke: Tenho um contrato com a TIF em andamento com a cidade e ele é o presidente do Comitê de Finanças. Ele entregou [sic] seu cartão de visita de apelação fiscal para mim, e preciso de seu favor para meu dinheiro tif. Além disso, preciso da ajuda dele para o zoneamento, etc. do meu projeto. Ele é um corretor poderoso na Prefeitura e preciso dele agora.

Esse e-mail faz parte da acusação que os federais anunciaram na sexta-feira contra Cui, 48, de Lake Forest. Cui enfrenta acusações de suborno depois de ter supostamente usado o escritório de advocacia de Burke para o trabalho de apelação de imposto sobre a propriedade enquanto buscava a licença de assinatura.

Cui não quis comentar. Mas Vadim Glozman, seu advogado de defesa criminal, disse: É nossa opinião que as alegações contra o Sr. Cui são infundadas. Eu sei que ele é acusado de suborno, mas como você pode subornar alguém se essa pessoa nunca conversou?

O promotor imobiliário e advogado Charles Cui enfrenta acusações federais de suborno vinculadas a um projeto de reconstrução do Northwest Side. Seu advogado considera as acusações infundadas. | Foto do Facebook

O promotor imobiliário e advogado Charles Cui enfrenta acusações federais de suborno vinculadas a um projeto de reconstrução do Northwest Side. Seu advogado considera as acusações infundadas. | Foto do Facebook

Burke não é acusado ou mesmo citado na acusação, que se refere a um vereador A. Mas é o mais recente golpe contra o vereador em apuros, já que os federais não deixaram dúvidas de que o oficial é Burke, observando na acusação que o vereador A é o 14º Vereador do distrito e presidente do Comitê de Finanças da Câmara Municipal.

Burke enfrenta diferentes acusações de tentativa de extorsão por supostamente derrubar um proprietário de uma franquia do Burger King por trabalho legal, quando o empresário precisava de uma licença para um restaurante em sua ala. Burke também supostamente pediu ao empresário para fazer uma contribuição de campanha de $ 10.000 para o presidente do conselho do Condado de Cook, Toni Preckwinkle. Burke negou qualquer irregularidade e não foi encontrado para comentar o assunto na sexta-feira.

Depois que as últimas alegações contra Burke foram reveladas, a prefeita eleita Lori Lightfoot o criticou: As acusações de hoje adicionam mais definição à forma totalmente corrupta em que Ald. Ed Burke explorou sua posição e poder. Este é exatamente o tipo de conduta que os eleitores mandatados devem mudar. Meu compromisso é que estaremos vigilantes na eliminação da corrupção em todo o governo da cidade.

A empresa de Cui poderia perder até US $ 750.000 em aluguel reduzido da Binny's se não conseguisse uma licença para reutilizar uma velha placa de poste de banco, de acordo com o acordo que tinha com a loja de bebidas, de acordo com a acusação. A cidade rejeitou o pedido, dizendo que o sinal de poste não era usado há vários anos e era ilegal.

Além de desenvolver imóveis, Cui também é advogado de imigração e seu escritório de advocacia fez três doações para fundos de campanha política de Burke: $ 1.500 registrados em 19 de dezembro de 2017; $ 2.500 registrados em 22 de maio de 2018 e $ 1.500 registrados em 6 de novembro de 2018, de acordo com o Conselho Eleitoral do Estado de Illinois.

O projeto de desenvolvimento de Cui está no distrito 45, representado pela Ald. John Arena, que em 2016 trabalhou com o Departamento de Transporte de Chicago para desocupar um beco de propriedade da cidade para facilitar o estacionamento para o empreendimento.

O desenvolvedor Charles Cui estava ansioso para obter uma licença para reutilizar uma placa de mastro para Binny’s Beverage Depot em Irving Park Road em Chicago, mas a cidade rejeitou o pedido. Cui foi para Ald. Edward M. Burke por ajuda, alegam os federais. | Kevin Tanaka / For the Sun Times

O desenvolvedor Charles Cui estava ansioso para obter uma licença para reutilizar uma placa de mastro para Binny’s Beverage Depot em Irving Park Road em Chicago, mas a cidade rejeitou o pedido. Cui foi para Ald. Edward M. Burke por ajuda, alegam os federais. | Kevin Tanaka / For the Sun Times

Desde 2014, Cui e seu escritório de advocacia fizeram duas dúzias de doações, totalizando quase US $ 18.000 para os fundos de campanha da Arena.

Arena não foi acusado de nenhum delito e disse não saber nada sobre as manobras nos bastidores de Cui.

Em nenhum momento nenhuma dessas coisas chamou minha atenção enquanto estávamos falando sobre a placa de sinalização ou o desenvolvimento da propriedade. . . ele nunca mencionou Ed Burke para mim, disse Arena.

Arena observou que o projeto de Cui ainda não recebeu nenhum dinheiro do TIF porque não atingiu certos padrões de referência.

Burke esteve envolvido no projeto desde o início.

Em uma reunião do Conselho Municipal em março de 2016, Burke fez uma proposta para aprovar o projeto de reconstrução e votou a favor, mostram os registros. O acordo de financiamento de incremento de impostos foi de US $ 2 milhões para o projeto.

Depois que a cidade negou a autorização para o sinal em maio de 2017, Cui supostamente enviou um e-mail para Burke, pedindo-lhe que investigasse o assunto.

O e-mail de Cui dizia que o varejista realmente precisa, caso contrário, eles irão cancelar o aluguel ou pedir uma redução significativa no aluguel, de acordo com a acusação.

E Cui decidiu transferir seu trabalho de apelação de imposto de propriedade para a firma de Burke, dispensando o advogado George Reveliotis, que recebeu um e-mail de Cui em agosto de 2017 explicando sua decisão de mudar de advogado.

Posso pedir um favor? Posso fazer com que o [vereador A] cuide do recurso de imposto sobre a propriedade de 4901 W. Irving Park para mim, pelo menos neste ano? Cui escreveu no e-mail a Reveliotis, segundo a acusação. Em entrevista, Reveliotis confirmou que conversou com agentes federais sobre o e-mail e Cui.

Reveliotis disse que Cui é um pai e imigrante da China que veio para cá em busca de oportunidades. . . e provavelmente para evitar o tratamento governamental como ele recebeu do Sr. Burke.

Referindo-se a Cui, Reveliotis disse, acho que ele é mais uma vítima. . . quando você recebe o cartão de visita, você é essencialmente forçado a usar os serviços de negócios dele. Acho que algumas pessoas podem estar inclinadas a acreditar nisso.

Em 2017, registros públicos mostram que a filha de Burke, Jennifer Burke, que trabalha no escritório de advocacia de seu pai, entrou com recursos de imposto de propriedade junto ao Conselho de Revisão do Condado de Cook para o projeto. Os recursos contestaram o valor do terreno, mas o conselho se recusou a alterar as avaliações.

Em 2018, a Reveliotis voltou a trabalhar.

Cui é acusado de uma acusação de suborno de programa federal, uma acusação de fazer uma declaração falsa ao FBI e duas acusações de comércio interestadual para facilitar o suborno e má conduta oficial. A data da sua primeira apresentação em tribunal não foi fixada.

Cui supostamente mentiu para o FBI quando agentes falaram com ele em 29 de novembro de 2018, quando ele lhes disse que contratou a firma de Burke apenas porque ele é um bom advogado de apelação fiscal.

Naquela mesma manhã, os agentes do FBI cobriram as janelas e invadiram a prefeitura de Burke e escritórios distritais.

Nota do editor: uma versão anterior da história identificou erroneamente a empresa que precisava da licença de assinatura.

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