‘A Presa do Profeta’: a verdadeira história de Warren Jeffs joga como terror

Por Kerry Lengel | Gannett News Service

Um dos muitos pontos positivos de Prophet’s Prey, um novo documentário sobre o líder de culto polígamo Warren Jeffs, é que suas conexões com celebridades não atrapalham a história que está sendo contada.

O autor Jon Krakauer, de Into the Wild, ganha sua parte do tempo na tela. Ele escreveu sobre a Igreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em seu livro de 2003, Sob a Bandeira do Céu. Isso foi logo depois que Jeffs tomou as rédeas do grupo dissidente Mórmon (fundado em 1929) de seu pai, o presidente da igreja (e, portanto, o profeta) Rulon Jeffs, mas antes que o novo patriarca tomasse uma comunidade já isolada e a arrastasse para mais longe da modernidade.

Além disso, e não por acaso, isso foi antes de o Jeffs mais jovem ser colocado na Lista dos Dez Mais Procurados do FBI e, mais tarde, condenado por agressão sexual contra crianças.

Enquanto pesquisava sobre a FLDS, Krakauer formou uma aliança com o investigador particular Sam Brower, que escreveu sobre seus sete anos investigando a igreja em um e-book de 2011, também intitulado Prophet’s Prey (e com uma introdução de Krakauer - um belo golpe de marketing).

Embora Brower também tenha seu tempo na tela, o filme permanece nas mãos de sua diretora, Amy Berg, que ficou famosa por ser a criadora de Deliver Us From Evil. Esse documentário de 2006 era sobre o padre americano Oliver O’Grady, que admitiu ter abusado sexualmente de duas dezenas de crianças, mas também sobre o encobrimento da hierarquia católica que o protegia.

A narrativa que Berg montou não será a história definitiva de Warren Jeffs. Ele apenas dá um aceno superficial a todo o trabalho meticuloso da aplicação da lei e promotores que levou à sua queda. Mas se baseia em vozes internas suficientes - ou, melhor, vozes internas anteriores, desde que deixadas de lado pelo profeta - para pintar um retrato assustador de um megalomaníaco.

A mais assustadora de todas essas vozes é a de Jeffs, preservada em sermões gravados e profecias. O tom é suave ao ponto de ser hipnótico, mas o conteúdo é fogo e enxofre, uma batida constante de Obedeça ao profeta! Obedeça ao profeta!

Berg acompanha a história como um filme de terror, e com razão. A história de como Jeffs pressionou seu rebanho à submissão, até mesmo à devoção, é verdadeiramente aterrorizante. Muitos dos piores detalhes explicam por que o homem está na prisão. Outros podem não ter sido provados em um tribunal, mas o caso que Berg apresenta é esmagador.

Não é apenas mais uma anomalia humana, no entanto. Como o filme deixa claro, a retórica antiestablishment dos cultos isolacionistas força sua retirada da sociedade, dando poder quase absoluto ao líder. Para agravar o perigo está o instinto dinástico; o resultado aqui é um microcosmo, digamos, da Coreia do Norte.

Não, a Presa do Profeta não é definitiva, mas é atraente e, ocasionalmente, até mesmo cinematográfica. E se beneficia da presença de mais um nome que pode ser solto, o cantor e compositor indie Nick Cave, que compartilha o crédito pela trilha sonora com Warren Ellis e narra habilmente, mas discretamente entre os muitos falantes.

Se nada mais, este documentário é mais assustador do que qualquer filme de terror sobrenatural. E a afirmação de que Jeffs continuou a ser reverenciado como patriarca infalível mesmo depois de sua prisão é a coisa mais assustadora de todas.

[estrela s3r = 2,5 / 4]

A Showtime Documentary Films apresenta um documentário dirigido por Amy Berg. Tempo de execução: 102 minutos. Sem classificação MPAA. Estreia sexta-feira na Facets Cinematheque e vai ao ar no Showtime começando em 10 de outubro.